02 August 2017

Arifureta LN v1 Bab 2

Sengaja kasih ini, banyak yg copas--
http://setiakun.blogspot.com
Jangan yg lain tetap di sb translation

BAB 2
MONSTER JURANG

Suara air menetes sampai ke telinganya. Angin dingin bertiup melewati pipinya, dan seluruh tubuhnya menggigil. Hajime mengerang pelan saat membuka matanya. Pipinya menempel pada sesuatu yang keras, sementara bagian bawah tubuhnya membeku.

Dengan grogi, dia mendorong dirinya ke tanah, rasa sakit melanda seluruh tubuhnya selama ini.

"Owwww, di mana... kupikir aku..." Dia memantapkan kepalanya dengan satu tangan, lalu mencoba mengingat bagaimana akhirnya dia berada di posisi itu.

Lingkungannya relatif gelap, tapi berkat kristal hijau yang berserakan, warnanya tidak gelap gulita. Dia melihat ke belakang dan melihat sebuah sungai setinggi lima meter, dan menyadari bahwa dia masih setengah terendam. Bagian atas tubuhnya tergeletak di atas sebuah batu besar yang menjorok keluar dari tepi sungai.

"Oh ya... jembatannya hancur, lalu terjatuh. Lalu..." Sebuah kabut terangkat dari benaknya, dan otaknya akhirnya mulai bekerja lagi.

Sebuah keberuntungan telah menyelamatkannya dari jatuh menuju kematiannya.

Di tengah tebing, dia melihat sebuah lubang di dinding tempat airnya membanjir. Sebuah air terjun. Sebenarnya ada banyak air terjun kecil saat ia terus terjatuh, dan Hajime berhasil hanyut, sampai akhirnya air terjun itu membimbingnya masuk ke salah satu bukaan di tebing, seperti air yang meluncur dari jurang. Fakta bahwa dia masih hidup sungguh suatu keajaiban.

Terutama mengingat bahwa di tengah perjalanan airnya, sesuatu menampar dan menjatuhkannya. Jujur saja, bahkan dia pun tidak mengerti betapa ajaibnya kelangsungan hidupnya.

"Aku tidak begitu ingat apa yang terjadi, tapi kurasa aku belum mati... achoo! I-ini sangat dingin." Suhu tubuhnya turun sangat rendah karena lamanya waktu yang ia habiskan di air dingin. Dia berisiko terkena hipotermia jika dia terus terendam lebih lama lagi, jadi Hajime menarik dirinya keluar dengan cepat. Menggigil, dia membuka baju dan mulai meremas bajunya.

Lalu, hanya dengan celana dalamnya, dia memberikan mantra transmutasi. Ia menggunakannya untuk mengukir lingkaran sihir ke dalam bumi yang keras.

"Gah, aku sangat kedinginan sehingga sulit berkonsentrasi..." Dia mencoba menuliskan mantra "suar". Mantra itu sangat mendasar sehingga anak-anak pun bisa bermain dengan lingkaran sihir sepuluh sentimeter.

Namun, Hajime tidak hanya memiliki kristal mana saja untuk meningkatkan lingkaran sihir, ia juga memiliki afinitas magis hampir nol. Dengan begitu, ia membutuhkan lingkaran sihir yang rumit berdiameter lebih dari satu meter hanya untuk melemparkan mantra suar sederhana.

Setelah sepuluh menit melelahkan, akhirnya ia menyelesaikan lingkaran sihirnya dan merapalkan mantra itu.

"Keinginanku adalah api. Api, diilhami dengan esensi cahaya— Flare... gah, kenapa mantra sederhana seperti itu memiliki mantra yang berlebihan? Tidak percaya aku harus merapalkan sesuatu yang begitu memalukan... haah..." Dia menghela napas lagi, sesuatu yang sering dia lakukan akhir-akhir ini, dan mendekatkan dirinya pada api berukuran tinju. Dia juga meletakkan bajunya di sebelahnya sampai kering.

"Dimana aku...? Aku jatuh jauh ke bawah, jadi bisakah aku kembali?" Khawatir mencengkeram dadanya saat dia tenang dan mempertimbangkan situasinya sambil menghangatkan diri dengan api.

Rasanya dia menangis, dan air mata terbentuk di sudut matanya, tapi Hajime tahu dia akan hancur total jika dia membiarkan dirinya menangis, jadi dia menahannya. Dengan keras kepala dia menyeka air matanya, lalu menampar pipinya.

"Aku akan melakukan ini. Aku harus kembali ke permukaan entah bagaimana caranya. Tenang saja, aku yakin akan mencari tahu." Dia memberi dirinya semangat untuk berbicara dan memperbarui tekadnya, menghapus ekspresi cemberut dari wajahnya. Setelah itu, dia hanya menatap ke dalam api, merenungkan pilihannya.

Setelah sekitar dua puluh menit dia menghangatkan tubuhnya secukupnya dan bajunya kering, jadi dia memutuskan untuk pergi. Dia tak tahu lantai mana dia berada, tapi dia jelas jauh di dalam labirin, dan tidak aneh kalau monster bisa keluar kapan saja. Hajime berjalan dengan hati-hati saat ia bisa menyusuri lorong panjang.

Jalur Hajime turun menyerupai gua.

Tempat itu tidak seperti lorong persegi panjang yang tertata rapi di lantai atas. Batu-batu besar dan penghalang lainnya muncul pada interval acak, dan jalan itu sendiri berputar dan berkelok-kelok. Sama seperti jalan yang mereka temukan di ujung lantai dua puluh.

Namun, ukuran yang satu ini pada skala yang sama sekali berbeda. Bahkan dengan batu-batu besar dan sejenisnya yang menghalangi bagian jalan setapak, lebarnya dua puluh meter. Bahkan peregangan "sempit" pun masih setinggi sepuluh meter. Meskipun memperlambat jalannya, Hajime bergerak dari depan ke belakang, memastikan tetap berpegang pada bayang-bayang saat dia maju.

Dia tidak tahu berapa lama dia berjalan. Sekitar waktu Hajime mulai lelah, dia menemukan dirinya di sebuah cabang jalan. Meski lebih mirip persimpangan jalan daripada sebuah cabang. Hajime bersembunyi di balik bebatuan saat dia mempertimbangkan jalan mana yang harus ditempuh.

Sementara dia berpikir, dia melihat sesuatu bergerak keluar dari sudut matanya, dan dia buru-buru menyusut ke belakang, di balik keamanan batu itu.

Dengan penuh rasa takut dia mengintip dari balik batu besar itu dan melihat bola bulu putih raksasa yang melayang menyusuri lorong tepat di seberangnya. Telinga itu agak panjang dan tampak seperti kelinci. Namun, itu adalah ukuran seekor anjing, dan kakinya juga memiliki kaki belakang yang sangat tebal. Ditambah lagi, ada pembuluh darah mana kemerahan berdenyut yang membalik tubuhnya. Itu terlihat cukup mengganggu.

Itu jelas-jelas mematikan, dan Hajime memutuskan untuk turun ke salah satu jalan untuk menghindari berlari ke sana. Dilihat dari posisi telinganya, Hajime memutuskan bahwa akan sulit untuk menemukannya jika dia benar.

Dia menahan napas dan menunggu saat yang tepat untuk berlari. Akhirnya kelinci itu berbalik dan menundukkan kepala, mengendus tanah dengan sibuk. Pada saat itulah Hajime berusaha melompat keluar dari balik batu besar itu.

Tapi kelinci itu tiba-tiba berkedut, bangkit kembali seperti semula. Dengan waspada melihat sekeliling, telinganya berkedut.

Sial! A-Apa ia melihatku? A-Ataukah aku aman? Hajime mundur dengan cepat di balik rasa aman batu itu, dan dia mencoba menenangkan jantungnya yang berdebar saat dia berpegangan pada wajah batu itu. Dia berkeringat dingin, takut pendengaran luar biasa kelinci itu bisa menangkap detak jantungnya yang berdebar-debar.

Namun, bukan Hajime yang menakut-nakuti kelinci itu.

"Graaaaaah!" Dengan raungan hebat, seekor monster serigala berbulu putih melompat keluar dari balik batu yang berbeda, langsung menuju si kelinci.

Serigala itu sebesar seekor anjing besar, dan memiliki dua ekor yang tumbuh dari belakangnya. Sama seperti kelinci, pembuluh darah berdenyut dari mana merah gelap yang mengalir ke tubuhnya. Lalu, entah dari mana, dua lagi Twin-tailed Wolf tiba-tiba melompat ke tempat terbuka.

Hajime mengintip dari balik batu itu sekali lagi untuk melihat apa yang terjadi. Serigala-serigala itu menyerang si kelinci malang itu dengan jelas, meski makhluk itu tidak cukup dekat untuk memberi penjelasan seperti "kelinci." Hajime perlahan bangkit berdiri, berencana kabur saat kebingungan dalam pertarungan. Namun...

"Kyuuu!" Kelinci itu berteriak lucu, lalu melompat ke atas, berbelok di udara, dan menangkap salah satu serigala dengan tendangan yang kuat.

Boom! Tidak terdengar apa-apa seperti bagaimana tendangan seharusnya, dan terhubung tepat dengan wajah targetnya.

Sesaat kemudian— Crack! Bersama dengan suara yang sangat tidak menyenangkan, kepala serigala itu beralih ke sudut yang sangat tidak wajar.

Hajime tetap berdiri saat pertempuran terus berlangsung.

Kelinci itu kemudian menggunakan gaya sentrifugal berputarnya untuk membalikkan diri dan meluncur ke tanah seperti meteor. Lalu, sesaat sebelum dampak, itu tepat sekali lagi. Tendangan kapak yang kuat menuju serigala yang berdiri di titik pendaratan kelinci itu.

Smash! Serigala kedua bahkan tidak sempat berteriak sebelum kepalanya dilumat.

Dua lagi serigala keluar dari persembunyian dan menyerang si kelinci.

Hajime mengira itu adalah akhir si kelinci, tapi membalikkan dirinya, dan seperti breakdancer, berdiri dengan telinganya saat berputar, kaki terbentang. Dua serigala baru terhempas oleh tendangan tornado dan terbanting ke dinding. Dan mereka memukul dinding itu dengan percikan api, menyiram darah ke mana-mana, dan meluncur ke tanah, tidak bergerak.

Serigala terakhir menggeram dengan mengancam, ekornya berdiri tegak. Tiba-tiba, listrik mulai membasahi ekornya. Sepertinya itu sihir yang bisa digunakan serigala.

"Graaaah!!" Serigala itu menderu, dan kilat petir terbang ke arah si kelinci. Tapi dengan langkah lincah, kelinci itu menghindari kilat petir yang masuk dengan cepat. Lalu, saat ini serangan petir berhenti, si kelinci melompat dan memukul serigala terakhir dengan tendangan jungkir balik. Kepala serigala itu bengkok dengan luka yang memuakkan, dan terjatuh ke tanah, benar-benar diam. Itu adalah serigala lain dengan leher patah.

Kickmaster Rabbit berteriak lagi.

"Kyu!" Apakah itu seharusnya menjadi teriakan kemenangan? Setelah itu, ia mulai menggaruk telinganya dengan kakinya.

Kau pasti bercanda. Hajime tersenyum tak percaya, tubuhnya masih benar-benar diam. "Berbahaya" tidak melakukan keadilan binatang. Hal itu membuat Traum Soldier yang Hajime dan yang lainnya pernah lawan lebih awal seperti tidak lebih dari kerangka mainan. Sebenarnya, ini mungkin lebih berbahaya daripada Behemoth yang mereka hadapi, karena pola serangan Behemoth setidaknya mudah dibaca.

Hajime bergetar karena takut, tahu bahwa hidupnya hilang jika dia ditemukan. Karena ketakutannya, tanpa sadar dia mundur selangkah. Tapi itu sebuah kesalahan.

Kring. Suara bising bergema di seluruh gua.

Tanpa sengaja dia menendang kerikil saat dia melangkah mundur. Dia tidak percaya dia telah membuat kesalahan mendasar seperti itu. Deru keringat dingin menetes di dahinya setelah kejadian tersebut. Leher kelinci itu berderit seperti mesin yang diminyaki dengan buruk saat ia berbalik menghadap ke arah kerikil yang ditendang.

Kickmaster Rabbit melihat Hajime dengan jelas. Matanya yang merah bersinar memelototinya. Seluruh tubuhnya menegang, seperti rusa yang tertangkap lampu depan. Otaknya meneriakinya untuk lari, tapi perasaan sarafnya sudah dipotong, jadi tubuhnya menolak mendengarkan.

Kelinci itu membalikkan seluruh tubuhnya, lalu mulai mengumpulkan kekuatan untuk melompat. Ini dia! Hajime berhasil menebak momen lompatan kelinci itu secara naluriah. Kecepatan loncatannya sangat cepat sehingga meninggalkan afterimage di belakangnya.

Didorong murni oleh insting, Hajime melemparkan dirinya ke samping. Sesaat kemudian, sebuah tendangan dengan kekuatan sebuah meriam menabrak tanah, Hajime telah berdiri. Kekuatan itu mencungkil bumi di bawahnya. Hajime berguling berulang-ulang di tanah yang keras sebelum berhenti di posisi duduk. Wajahnya pucat saat melihat tanah yang dilumatkan dan dia mulai berlari dengan cepat.

Kelinci itu bangkit dengan santai dan terjun ke arahnya dengan lompatan lain yang menghancurkan bumi. Hajime buru-buru mengubah dinding di belakangnya, tapi kelinci itu menghancurkannya dengan mudah dan mengarahkan tendangan lagi ke arah Hajime. Secara naluriah dia mengangkat lengan kirinya untuk melindungi dirinya dari pukulan itu. Entah bagaimana membantunya menghindari wajahnya hancur berantakan, tapi tendangan keras itu membuatnya terhempas mundur. Gelombang rasa sakit yang luar biasa mengalir di lengan kirinya.

"Gaaaah!" Saat dia melihat ke bawah, dia melihat lengannya tergantung pada sudut yang sangat tidak wajar. Tulang-tulangnya hancur berantakan. Dia membungkuk kesakitan, lalu memandang kelinci itu. Kali ini tidak menerjang ke depan, tapi melompat ke arahnya dengan santai. Dia tidak yakin apakah itu hanya imajinasinya, tapi rasanya hampir kelinci itu menunduk menatapnya. Ia mempermainkannya.

Tapi meski begitu, yang bisa dilakukan Hajime hanyalah terus mundur. Akhirnya, si Kickmaster Rabbit berhenti tepat di depannya. Ia melotot ke arah Hajime seolah-olah sedang melihat cacing. Kemudian mengangkat satu kakinya tinggi-tinggi, seolah ingin pamer sebelum membantai mangsanya.

Jadi di sinilah aku mati... Pikir Hajime, tenggelam dalam kedalaman keputusasaan. Dia menatap kelinci itu dengan mata yang kalah. Kakinya berayun turun, bersamaan dengan embusan angin.

Hajime memejamkan mata, takut akan apa yang akan terjadi.

"......" Namun, pukulan yang dia harapkan takkan pernah tiba.

Hajime membuka matanya dengan takut untuk melihat kaki kelinci itu dari wajahnya. Kelinci itu berhenti sebelum memukulnya. Hajime putus asa, mengira kelinci itu bermaksud untuk memainkannya lebih jauh lagi, tapi kemudian dia menyadari ada sesuatu yang tidak beres dengannya. Pandangan sekilas mengungkapkan bahwa kelinci itu gemetar.

Apa? Kenapa ia gemetar? Ia hampir seperti ketakutan... Bukan "hampir" ia memang sangat ketakutan.

Seekor monster baru muncul dari koridor sebelah kanan yang diikuti Hajime. Dan kata untuk monster itu masif. Tingginya setinggi dua meter, dan seperti semua yang ada di lantai itu sejauh ini, memiliki bulu putih. Dan sama seperti yang lain, ia memiliki pembuluh darah mana merah gelap yang mengalir di tubuhnya. Hal yang paling dekat adalah beruang. Namun, tidak seperti beruang, lengan besar yang melintang sampai ke kakinya, berakhir dengan cakar tajam sepanjang tiga puluh sentimeter.

Si Claw Bear telah mendekat sementara kelinci itu terfokus pada Hajime, dan ia melotot pada keduanya. Sesaat diam menyelimuti koridor. Kelinci itu telah kaku karena takut dan berhenti bergerak. Sebaliknya, tidak bisa bergerak. Dalam situasi yang sama persis seperti yang dialami Hajime beberapa saat yang lalu. Ia menatap si beruang, benar-benar tidak bergerak.

"...Grrrrr." Beruang itu menggeram rendah, seolah lelah melihat dua patung yang tidak bergerak.

"Ap—!?" Kelinci itu melakukan putaran balik dengan cepat dan mulai melompat menjauh secepat mungkin. Lompatan eksplosif yang digunakan untuk memusnahkan musuh-musuhnya malah digunakan untuk menempelkannya ke tempat yang aman secepat mungkin.

Namun, pelariannya pun masih belum berhasil.

Si Claw Bear bergegas maju, sangat cepat untuk sosok besarnya, dan memukul keras kaki Kickmaster Rabbit. Kelinci itu mengelak dengan gusar, memutar tubuhnya untuk menghindari cakarnya yang tajam.

Tampak seperti Hajime yang mana kelinci itu berhasil menghindar dengan sempurna, bahkan menghindari pukulan kuat itu.

Namun... begitu kelinci itu mendarat, air mancur darah menyembur keluar, dan dua bagian kelinci itu jatuh ke arah yang berbeda.

Hajime melihat dengan kaget. Kelinci yang sangat kuat itu terbunuh begitu saja. Bahkan tak sempat bertarung. Hajime mengerti mengapa sangat ketakutan dan berlari lebih awal. Monster itu berada pada tingkat yang sama sekali berbeda. Bahkan kemampuan bela diri Capoeira kelinci itu sama sekali tidak berguna dalam menghadapi kemungkinannya.

Beruang itu berjalan ke mayat kelinci itu dengan santai, menorehkan satu potongan dengan cakarnya, dan mulai menancapkannya ke bawah, membuat suara memekakkan yang memuakkan.

Hajime terdiam di tempat. Kombinasi rasa takut dan tatapan tajam si beruang membuatnya terjepit di tempatnya. Ia terus menatap Hajime bahkan saat mengunyah si kelinci itu.

Ia menghabiskan kelinci itu dalam tiga gigitan besar, lalu membalikkan badannya dan meraung pada Hajime. Matanya memberi tahu Hajime segala hal yang perlu diketahuinya. Makanan beruang berikutnya adalah dia.

Panik mencengkeram pikirannya saat dia menatap mata si pemangsa.

"Uwaaaaaah!!!" Dia mengeluarkan teriakan yang kacau dan sesaat melupakan kepedihan lengan kirinya yang patah saat dia melakukan upaya pelarian yang sangat putus asa.

Namun, mustahil bagi Hajime untuk melarikan diri dari musuh yang kelinci itu pun tak bisa melarikan diri. Dia mendengar suara angin yang deras, dan sesaat kemudian ada sesuatu yang menyentuh sisi kirinya. Dia terlempar ke dinding.

"Gahaah!" Hajime terbatuk-batuk dengan keras saat semua udara keluar dari paru-parunya, sebelum meluncur turun ke dinding untuk jatuh di atas tumpukan tanah. Pandangannya kabur, tapi dia masih bisa melihat beruang yang mengunyah sesuatu.

Tapi dia tak bisa mengerti apa itu. ia sudah selesai makan kelinci, jadi tidak mungkin begitu. Lalu ia menyadari beruang itu sedang mengunyah lengan yang sangat akrab. Masih bingung, Hajime menoleh ke sisi kirinya, yang telah menjadi agak ringan. Atau, lebih khususnya, ke tempat lengan kiri seharusnya...

"H-Huh?" Ungkapannya menegang, dan dia memiringkan kepalanya dengan bingung. Kenapa aku tidak punya lengan? Kenapa ada begitu banyak darah yang keluar? Pikirannya, tidak, seluruh keberadaannya menolak kenyataan yang dilihat matanya. Tapi dia hanya bisa pura-pura tidak tahu. Rasa sakit yang luar biasa karena lengannya robek akhirnya tertimpa, yang membawanya kembali pada kenyataan cukup cepat.

"Agaaaaaaaaahh!!!" Teriakan Hajime tentang kesedihan terdengar di sepanjang labirin. Lengan kirinya terlepas dari siku ke bawah.

Itulah kemampuan sihir beruang itu. Cakar-cakarnya terbungkus pisau angin, dan bisa memotong tiga puluh sentimeter melewati apa yang akan disarankan oleh panjangnya. Semua yang dianggapnya, itu adalah suatu keajaiban Hajime yang hanya kehilangan lengannya. Hajime tak yakin apakah itu karena si beruang sedang mempermainkannya juga, atau jika dia beruntung saja, tapi serangan terakhir seharusnya memotongnya menjadi dua.

Setelah selesai melahap lengannya, beruang itu perlahan mulai berjalan menuju Hajime. Berbeda dengan si kelinci, sepertinya tidak meremehkan Hajime. Sebaliknya, ia hanya melihat Hajime sebagai makanan, tidak lebih.

Dengan perlahan ia mengulurkan satu cakar ke arah Hajime. Fakta bahwa dia tidak dicabik-cabik olehnya, memeberitahu Hajime bahwa beruang itu bermaksud memakannya hidup-hidup.

"Aaaaaah! Gaaaah! T-Transmute!" Wajahnya meneteskan air mata, ingus, dan air liur, Hajime meneriakkan mantra transmutasi dan meletakkan tangan kanannya di dinding di belakangnya. Dia pun nyaris tidak menyadari tindakannya sendiri lagi.

Dia telah diejek sebagai orang yang tidak kompeten dan tidak memiliki afinitas magis atau bakat fisik untuk dibicarakan, jadi Hajime, yang paling lemah dari mereka semua, bergantung pada satu-satunya kekuatan yang dimilikinya. Sebuah keterampilan yang biasanya hanya digunakan untuk kerajinan armor dan senjata.

Hajime, yang memiliki pekerjaan yang biasanya hanya diperuntukkan bagi pandai besi, menahan mati-matian. Karena dia diejek karena kurangnya kekuatan, dia menggunakan semua pengetahuannya untuk memikirkan cara unik untuk memanfaatkannya. Hasilnya sangat tidak ortodoks sehingga dia pun mengejutkan ksatria-ksatria tersebut, dan pengabdiannya yang sungguh-sungguh terhadap skill-nya sendiri bahkan membuatnya agak berguna bagi teman-teman sekelasnya yang lain. Inilah sebabnya, bahkan di jurang, Hajime mengandalkan skill ini secara naluriah, dan karena itulah skill ini bisa menyelamatkannya.

Mana biru langitnya bersinar sedikit, dan lekuk terbuka di dinding di belakangnya. Hajime nyaris tidak bisa menghindari kaki beruang yang terulur dan mundur ke dalam lubang yang dia ciptakan di belakangnya.

Beruang itu meraung, geram karena mangsanya berhasil melarikan diri tepat di bawah hidungnya.

"Graaaaaaaaaah!!!" Ia membungkus pisau angin di sekitar cakarnya sekali lagi, lalu menusukkan telapak tangannya ke lubang yang telah dibuat Hajime untuk dirinya sendiri. Dinding itu berdecit saat cakar beruang mencungkil isinya.

"Aaaaaaah! Transmute! Transmute! Transmute!" Pikiran panik Hajime meningkatkan deru beruang dan suara dinding yang dicungkil, jadi dia terus mentransmutasikan berturut-turut, mencoba menempuh jarak yang jauh antara dia dan si beruang sebanyak mungkin.

Dia tidak berani menengok ke belakang sedetik pun. Dia terus mentransmutasi. Dan merangkak maju ke setiap pembukaan baru yang dia buat. Rasa sakit karena kehilangan lengan kirinya untuk sementara dilupakan. Naluri kelangsungan hidupnya telah masuk, dan dia berubah seperti hidupnya bergantung pada hal itu. Yang, terus terang saja, memang begitu.

Dia tak tahu seberapa jauh dia telah menyeret dirinya sendiri. Hajime tak tahu; Dia hanya tahu dia tak bisa lagi mendengar deru beruang di belakangnya. Sebenarnya, dia belum benar-benar melakukan perjalanan sejauh itu. Transmutasi hanya efektif dalam jarak dua meter dari targetnya (ini masih dua kali lipat dari apa awalnya), dan kehilangan darah telah memperlambatnya. Dia tidak akan bisa terus bergerak lebih lama lagi.

Sebenarnya, dia sudah hampir pingsan. Tetap saja, dia meremas setiap ons kekuatannya agar terus merangkak ke depan. Namun...

"Transmute... Transmute... Transmute... Transm..." Dia terus meneriakkan mantra itu, tapi dinding di depannya tetap tidak berubah. Mana-nya sudah habis sebelum kesadarannya. Sambil menguras seluruh kekuatannya, tangannya terjatuh dari dinding dan dia terjatuh di tanah.

Hajime menggunakan setiap ons tekadnya untuk menjaga dirinya tetap sadar, menggulingkan dirinya ke punggungnya. Dia menatap kosong ke langit-langit gelap di atasnya. Tidak ada kristal hijau di sana untuk menerangi lingkungannya.

Hajime mulai mengingat kembali peristiwa dari masa lalunya. Tebak ini adalah apa yang mereka maksud ketika mereka mengatakan hidupmu berkedip di depan matamu. Dia menjalani hidupnya, mulai dari TK, SD sampai SMP, dan akhirnya sampai ke SMA. Kenangan berlalu, sampai akhirnya berhenti... pada malam dia bicara dengan Kaori. Dia teringat akan cahaya rembulan yang mengalir dari jendela, dan janji yang dia buat dengannya.

Akhirnya kesadarannya memudar saat mengingat kenangan manis itu. Tapi sebelum dia tenggelam sepenuhnya ke dalam ketidaksadaran, dia merasakan air menetes ke pipinya. Rasanya seperti air mata seseorang.





Tik...Tik... air membasahi pipinya dan menetes ke dalam mulutnya. Kesadaran samar Hajime perlahan mulai tumbuh lebih cerah. Bingung, dia membuka matanya secara perlahan.

Aku hidup...? Apakah seseorang menyelamatkanku? Dia mengangkat tubuhnya, hanya untuk menabrak kepalanya di langit-langit rendah.

"Agah!?" Dia baru ingat bahwa dia telah membuat langit-langit di atasnya setinggi lima puluh sentimeter. Hajime mengangkat tangannya ke langit-langit untuk mengubah lubang yang lebih besar. Namun, hanya satu lengan yang memasuki garis penglihatannya, dan dia berteriak kaget.

Dia menatap pangkal lengan kirinya dengan tak percaya beberapa saat sebelum mengingat bahwa dia telah kehilangannya baru-baru ini. Seharusnya rasa sakit yang tajam turun ke tempat lengan kirinya. Ia mengalami rasa sakit ilusi untuk pertama kalinya. Wajahnya terpaku dalam kesedihan dan secara refleks dia mencengkeram lengan kirinya, hanya untuk menyadari— bahwa ada sedikit pembengkakan di mana lengannya telah dipotong, dan lukanya sudah tertutup.

"B-Bagaimana...? Itu sudah sangat berdarah..." Terlalu gelap untuk dilihat, tapi jika ada cahaya terang, jelaslah bahwa Hajime terbaring di genangan darahnya sendiri. Sebenarnya, Hajime telah kehilangan begitu banyak darah sehingga seharusnya semua hasilnya telah mati.

Dia meraba-raba dengan tangan kanannya dan merasakan sensasi darah yang lengket di sekelilingnya. Masih cukup baru dan belum kering benar. Dengan itu, dia bisa memastikan bahwa pendarahannya bukan hanya mimpi, dan baru beberapa menit berlalu sejak Hajime kehilangan kesadaran.

Namun lukanya benar-benar tertutup, dan saat Hajime merenungkan bagaimana hal itu memungkinkan, dia merasakan air menetes ke pipi dan mulutnya sekali lagi. Dia merasa agak direvitalisasi saat tetesnya meluncur ke tenggorokannya.

"Jangan bilang... ini yang menyelamatkanku?" Hajime masih agak pusing karena kehilangan darah dan rasa sakit ilusi, tapi dia sampai ke sumber air dan mengubah bumi di sekitarnya.

Masih agak goyah, ia terus mentransmutasi lebih dalam dan lebih dalam ke dinding. Cairan aneh yang sekarang dia sadari tidak mungkin menjadi air, terus mengalir keluar dari celah-celah batu. Yang cukup menarik, ia mengembalikan mana juga, jadi Hajime bisa terus transmutasi tanpa kehabisan energi. Hajime terus mentransmutasi dengan enggan, dengan berpikiran tunggal mencari sumber air.

Akhirnya, tetesan yang lambat berubah menjadi arus yang lebih cepat, dan akhirnya Hajime sampai pada sumber cairan tersebut.

"Ini kan..." Sumber cairan itu adalah kristal berukuran bola basket yang memancarkan cahaya biru pucat.

Kristal itu dikuburkan di dinding di sekelilingnya, dan cairannya mengalir keluar dari bawahnya. Itu memiliki aura kecantikan menakjubkan. Cahaya yang dipancarkan hanya sedikit lebih gelap dari biru laut. Hajime menatapnya heran, rasa sakitnya sesaat terlupakan. Lalu, seakan tertarik padanya, dia menaruh mulutnya ke kristal tersebut.

Saat dia melakukannya, rasa sakitnya, kabut yang jatuh di atas pikirannya, dan kelelahannya, semuanya meninggalkan tubuhnya. Seperti yang dia duga, cairan dari kristal ini yang menyelamatkan nyawa Hajime. Yang berarti cairan itu mengandung semacam zat penyembuh. Nyeri ilusinya tidak akan pernah bisa disembuhkan untuk selamanya, dan darah yang hilang tidak akan kembali, tapi sisa luka-lukanya dan semuanya telah dipulihkan dalam sekejap.

Meskipun Hajime tidak mengetahuinya, kristal itu sebenarnya adalah "Divinity Stone." Divinity Stone adalah kristal langka, dan dianggap sebagai salah satu harta sejarah terbesar di dunia. Orang zaman modern menganggapnya legenda yang hilang.

Divinity Stone diciptakan saat rumpun besar mana disatukan dan dikristalkan selama seribu tahun. Kristal itu berdiameter tiga puluh sampai empat puluh sentimeter, dan kemudian selama beberapa ratus tahun, tempat jenuh mereka dicairkan dan dituangkan kembali ke bumi.

Cairan yang mereka sembunyikan itu dikenal sebagai Ambrosia, dan itu menyembuhkan semua luka. Itu tidak bisa menumbuhkan kembali anggota badan yang hilang, tapi seharusnya itu memperpanjang umur seseorang selama mereka terus meminumnya, dan juga disebut sebagai elixir of life. Legenda mengklaim bahwa Ehit menyembuhkan banyak orang dengan Ambrosia ini.

Dia menyadari bahwa dia baru saja lolos dari kematian yang sangat menyakitkan, dan Hajime merosot ke dinding. Dia memeluk tubuh gemetar, lalu membenamkan wajahnya di lututnya, ketakutan akan kematian masih segar di dalam benaknya. Dia tidak lagi memiliki energi untuk mencoba melarikan diri. Stres dan ketakutan terus-menerus akhirnya membuatnya hancur.

Jika hanya musuh yang harus dia hadapi, maka dia mungkin bisa berhasil. Dia pasti akan senang pada kenyataan bahwa dia masih hidup, lalu bangkit kembali.

Tapi mata si beruang itu menatapnya dengan mematahkannya. Itulah mata pemangsa yang menganggap Hajime tidak lebih dari sekedar makanan. Mata kebanyakan manusia, yang berdiri di puncak rantai makanan, bahkan tidak pernah bermimpi. Mata-mata itu, dan pandangan si beruang yang mengunyah lengannya sendiri, telah benar-benar menghancurkan semangat Hajime.

Seseorang... siapa pun... tolong selamatkan aku... Tapi dia jauh di dalam jurang, jadi sama sekali tidak mungkin pikirannya bisa sampai ke orang lain. Dia tak tahu sudah berapa lama dia duduk di sana. Tapi untuk waktu yang paling lama, dia hanya meringkuk dalam posisi janin, mengemis pada keselamatan yang dia tahu tidak akan datang.





Empat hari berlalu sejak Hajime terjatuh dari jembatan.

Pada saat itu dia baru saja bergerak, menarik rezeki yang dia butuhkan dari Divinity Stone. Namun, sementara Ambrosia bisa menjaga agar manusia tetap hidup melalui kondisi yang paling keji, ia tak bisa mengatasi rasa laparnya. Meskipun dia tidak bisa mati, Hajime menderita rasa lapar yang terus-menerus, bersamaan dengan rasa sakit ilusi yang menelan lengan kirinya yang hilang.

Kenapa ini terjadi padaku? Pertanyaan itu merupakan sesuatu yang selalu dipikirkannya.

Dia tak bisa tidur karena rasa sakit dan kelaparan, dan jika dia minum lebih banyak Ambrosia, semua yang dilakukannya adalah menjernihkan pikiran untuk membiarkan dia merasakan sakitnya lebih jelas. Berulang kali, kelelahan telah membawanya ke tepi kesadaran, hanya karena rasa sakit dan kelaparan untuk menariknya kembali. Dan kemudian agar luput dari rasa sakitnya, ia akan minum lebih banyak Ambrosia, yang hanya mengundang rasa sakit lebih jauh. Dia telah mengulangi siklus itu lebih banyak dari yang bisa dia hitung.

Pada suatu saat, Hajime berhenti minum Ambrosia sama sekali. Dia secara tidak sadar telah memilih cara tercepat untuk mengakhiri rasa sakitnya.

"Jika semua yang menantiku adalah rasa sakit abadi... maka aku mungkin juga..." Dia bergumam pada dirinya sendiri, dikalahkan dengan jelas, dan membiarkan kesadarannya pergi.

Tiga hari setelah itu.

Rasa sakit yang telah melewati ambang batas tertentu telah mereda untuk sementara, tapi itu hanya ketenangan sebelum badai. Kelaparannya kembali lagi dengan kekuatan penuh, dan rasa lapar yang menyiksa terus-menerus meremas perutnya. Nyeri ilusi juga berlanjut, menyiksa Hajime selama ini. Rasanya kuku jarinya perlahan terkupas satu per satu, lalu garam disebar dalam luka yang terbuka.

Aku... masih belum mati...? Aaah... kumohon... aku hanya ingin hidup... Sementara mendambakan kematian, ia tetap bertahan hidup secara naluriah. Pikirannya mulai bertentangan dengan dirinya sendiri. Hajime tak lagi mampu berpikir rasional. Gumamannya yang menggairahkan tidak lagi membuat kemiripan arti.

Tiga hari lagi berlalu.

Tanpa bantuan Ambrosia, dia akan berakhir dalam dua hari lagi. Dia juga tidak meminum apa pun pada saat itu juga, jadi rasa hausnya bercampur dengan rasa lapar.

Namun, beberapa saat sebelumnya, sekitar hari kedelapan sejak menemukan Divinity Stone, pergeseran aneh dalam mentalitasnya telah dimulai. Melayang-layang di antara berharap untuk mati dan berdoa untuk keselamatan, pikirannya mulai melengkung, dan pikiran gelap mulai terbentang dari alam bawah sadar Hajime.

Seperti lendir, ia perlahan-lahan masuk ke celah-celah di dalam hatinya yang disebabkan oleh penderitaannya, dan melahap jiwanya secara perlahan.

Kenapa aku harus sangat menderita...? Apa yang pernah kulakukan untuk mendapatkan ini? Kenapa aku... kenapa akhirnya seperti ini? Dewa baru saja menculikku dan menurunkan aku di tempat ini... dan kemudian teman sekelasku mengkhianatiku... aku diremehkan oleh seekor kelinci... dan kemudian si brengsek itu memakan lenganku... Pikirannya terus bertambah gelap. Seperti tinta hitam yang perlahan menyebar melalui perkamen putih, hati murni Hajime perlahan tumbuh kusut.

Seseorang salah, seseorang telah mendorong ketidakadilan ini pada dirinya, seseorang telah menyakitinya seperti ini... pikirannya mulai mencari musuh untuk membenci. Rasa sakit, kelaparan dan kegelapan semuanya perlahan-lahan mengikis kewaspadaan Hajime. Pikiran gelapnya terus tumbuh.

Kenapa tidak ada yang datang untuk menyelamatkanku? Kalau tidak ada yang mau menyelamatkanku, apa yang harus kulakukan? Bagaimana aku bisa membuat rasa sakit ini hilang? Pada hari kesembilan, Hajime berusaha menemukan jalan keluar dari keadaan sulitnya.

Pikiran tentang bagaimana melepaskan diri dari rasa sakit adalah yang mengisinya, kemarahan dan kebencian pun perlahan-lahan telah hilang. Tak ada waktu untuk terjebak oleh perasaan kecil seperti itu. Karena tak peduli berapa banyak dia mengamuk melawan musuh-musuhnya, rasa sakit Hajime tak pernah berkurang. Untuk menghindari situasi absurd dan tidak masuk akal, perasaan yang tidak dibutuhkan harus dibuang.

Apa yang kuinginkan? Aku ingin hidup. Dan apa yang menghentikanku dari hidup? Musuh. Dan siapa musuh itu? Semuanya dan segala hal yang menghalangiku, segala hal yang mendorong takdir yang tak masuk akal ini padaku. Jadi apa yang harus kulakukan? Aku harus... aku harus...

Hari kesepuluh. Kebencian dan kemarahan telah lenyap dari hatinya. Dewa yang tak adil yang mendorongnya ke dunia ini, teman sekelas yang mengkhianatinya, monster yang ingin membunuhnya... bahkan senyuman gadis yang mengatakan bahwa dia akan melindunginya... mereka semua tidak lagi peduli.

Dibandingkan dengan kebutuhan mendesak untuk bertahan hidup, perasaan kecil seperti itu tidak berarti apa-apa. Hajime akan dipecahkan menjadi titik yang mengeras. Seperti ujung pedang yang ditempa dari api neraka. Tajam, kuat, dan mampu memotong apa pun.

Dan keinginannya ingin... membunuh mereka. Tidak ada kebencian, permusuhan, atau kemarahan dalam kata-kata itu. Hanya pernyataan fakta yang sederhana saja. Agar bisa hidup, dia harus membunuh.

Apa pun yang mengancam hidupnya adalah musuh. Dan semua musuh harus... dibunuh. Bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh bunuh. Untuk menghindari kelaparan tanpa henti, dia harus membunuh mereka dan memakannya. Pada saat itulah Nagumo Hajime yang hina, Hajime menyelesaikan semuanya dengan permintaan maaf dan senyuman, Hajime yang dikagumi Kaori, tak lagi ada.

Dan seorang Nagumo Hajime baru, seseorang yang rela membunuh tanpa ampun apa pun yang menghalangi jalannya, lahir.

Jiwanya yang hancur telah direformasi sekali lagi. Dan itu bukan hanya tambal sulam, jiwa itu diperbaiki sangat cepat. Tidak, ini adalah jiwa yang terlahir kembali dalam kegelapan dan keputusasaan akan jurang, jiwa yang marah dan naluri. Jiwa yang lebih keras daripada baja.

Hajime menyeret tubuhnya yang lemah ke rongga tempat Ambrosia tumpah, lalu menjilatinya seperti seekor anjing. Kelaparan dan rasa sakitnya tetap ada, tapi tubuhnya kembali kuat.

Lalu ia menyeka mulutnya dengan kasar, matanya berkilauan dengan liar saat seringai jahat menyebar di wajahnya. Gigi taringnya mengintip melalui senyuman kejamnya. Itu adalah wajah yang sempurna dari tipe orang yang pernah dia hadapi sebelumnya.

Hajime berdiri, dan mulai bergumam saat dia mengubah tanah.

"Aku akan membunuh mereka."





Twin-tailed Wolf membuat sarangnya di beberapa bagian lantai labirin. Mereka biasanya bergerak bersama dalam kelompok sekitar empat sampai enam ekor. Sendirian, mereka termasuk yang paling lemah dari monster yang berkeliaran di lantai, jadi mereka selalu bertindak berkelompok. Kelompok ini tidak terkecuali, dan merupakan kelompok beranggotakan empat ekor.

Mereka mengayun dari bebatuan ke batu besar, waspada terhadap lingkungan sekitar mereka, mencari tempat berburu yang sesuai. Twin-tailed Wolf umumnya lebih suka menyergap mangsanya.

Mereka mengembara di koridor beberapa saat sampai menemukan tempat yang mereka anggap tempat berburu yang cocok dan semuanya bersembunyi di balik bebatuan yang berbeda. Yang tersisa hanyalah menunggu mangsa jatuh ke dalam jebakan mereka. Salah satu serigala menyelinap di antara celah kecil batu di dekatnya dan dindingnya, lalu menghapus kehadirannya. Ia menjilat bibirnya untuk mengantisipasi, membayangkan daging yang akan segera dipujanya, ketika tiba-tiba rasanya agak aneh.

Sebagai kunci serigala untuk bertahan hidup adalah kerja sama mereka, semua anggota berbagi hubungan yang aneh satu sama lain. Itu bukan telepati sederhana, tapi pada dasarnya mereka bisa menceritakan apa yang kelompok mereka lakukan dan di mana mereka berada. Dan itu adalah hubungan yang menyebabkan serigala mati. Mereka adalah kelompok empat ekor, namun serigala itu hanya bisa merasakan dua rekan lainnya. Serigala yang seharusnya terbaring menunggu di ujung koridor tiba-tiba lenyap.

Mencurigakan, serigala itu perlahan bangkit pada tangkapannya, saat tiba-tiba salah satu rekannya melolong. Serigala yang bersembunyi di sisi dinding yang sama dengan yang hilang itu merasakan ketidaksabaran. Ia tertangkap dalam sesuatu dan mencoba melarikan diri, tapi sepertinya tak mampu melakukannya.

Dua serigala di sisi lain koridor bangkit untuk membantu. Tapi kemudian serigala yang tengah berjuang tiba-tiba lenyap juga.

Bingung, kedua serigala itu bergegas ke sisi yang jauh, tapi tidak menemukan siapa pun di sana. Bingung pada pergantian peristiwa tersebut, kedua serigala menaruh moncong mereka ke tanah dan mulai mengendus area di mana anggota kelompok mereka beberapa saat yang lalu.

Tiba-tiba, tanah di bawah mereka mulai masuk, dan dindingnya menjorok keluar untuk membungkusnya. Mereka mencoba melompat keluar, tapi sebelum mereka bisa, tanah di sekitar kaki mereka bangkit dan mengeras di sekitar mereka. Biasanya, serigala bisa menghancurkan belenggu lemah seperti itu dengan mudah. Seandainya mereka tidak bingung dengan situasi yang tidak biasa ini, mereka tidak akan pernah jatuh karena jebakan sederhana seperti itu.

Namun, penyerang mereka telah meramalkan kebingungan mereka, juga keraguan mereka. Dan beberapa saat kebingungan mereka yang berharga sudah cukup baginya untuk menjebak mereka.

"Graaaah!?" Kedua serigala itu melolong dengan marah saat mereka mendapati diri mereka terjebak dengan cepat di dalam dinding... lalu tembok itu menelan mereka secara utuh, dan hanya gema jeritan mereka yang tersisa.

Tentu saja, Hajime yang telah menjebak keempat serigala itu. Sejak dia memutuskan untuk menyerang kembali, dia telah menghabiskan setiap hari dengan latihan tanpa henti, mengabaikan rasa sakit dan kelaparannya. Ambrosia memperpanjang hidupnya dan memulihkan mana, jadi dia bisa fokus pada transmutasinya dua puluh empat jam tujuh hari. Dia mengerjakan kecepatan, ketepatannya, dan jangkauannya. Dia tahu bahwa dia telah keluar dengan level skill saat ini, dia pasti langsung mati. Jadi dia membuat markas di mana Divinity Stone berada, dan mengasah satu-satunya senjata yang dimilikinya. Senjata itu, tentu saja, transmutasi.

Meskipun dia telah mengabaikan rasa sakitnya saat ia berlatih, itu hanya terus bertambah seiring berjalannya waktu. Tapi rasa sakit itu hanya memacu tekadnya, dan dia melipatgandakan usahanya untuk memperbaiki transmutasinya. Berkat pelatihannya yang terfokus, keahliannya meningkat jauh lebih cepat daripada yang mereka lakukan sampai sekarang, dan dia bisa berpindah dari jarak lebih dari tiga meter dari sekarang. Sayangnya, bakatnya untuk sihir bumi sendiri sama sekali tidak berkembang.

Begitu dia memutuskan telah cukup berlatih, dia menciptakan sebuah wadah kecil di mana dia meraup beberapa Ambrosia, dan mulai mengembara di dungeon, transmutasi, mencari sasaran pertamanya.

Saat itulah ia menemukan sekumpulan Twin-tailed Wolf. Dia telah mengikuti mereka diam-diam untuk sementara. Tentu saja, dia hampir terlihat berkali-kali, tapi dia berhasil mengubah dinding di sekelilingnya dan tetap tidak mencolok. Kemudian, saat keempatnya berpisah sampai ke titik penyergapan mereka, dia telah mengubah dinding dan menyeret salah satu serigala ke dalamnya.

"Sekarang, masih hidup, bukan? Yah, aku tidak bisa membunuh apa pun secara langsung dengan transmutasi, kurasa. Mungkin aku bisa membuat paku keluar dari bumi, tapi mereka tidak memiliki cukup kekuatan untuk membunuh monster-monster ini di dalam labirin." Hajime menyeringai jahat mirip serigala saat ia mengintip pada monster yang terperangkap melalui lubang kecil di kakinya. Semua serigala terjebak di dalam dinding itu sendiri, dan tidak bisa bergerak sedikit pun. Mereka semua merintih pelan, panik terlihat jelas di mata mereka.

Sebenarnya dia telah mencoba menyerang monster dengan mengubah lonjakan untuk menusuknya dari bawah, tapi itu tidak memiliki cukup kekuatan untuk menembus tempat persembunyiannya. Lagi pula, itu adalah sesuatu yang lebih dalam bidang sihir bumi dan bukan transmutasi. Pada akhirnya, masih merupakan skill yang digunakan untuk pengolahan dan produksi mineral, jadi tidak mungkin skill produksi memiliki kekuatan yang nyata. Karena itulah menjebak mereka adalah yang terbaik yang bisa dia lakukan.

"Aku bisa mencekik kalian di sini... tapi aku tidak cukup sabar untuk menunggu selama itu." Mata Hajime memiliki kilau pemangsa pada mereka pada saat itu.

Hajime meletakkan tangan kanannya ke dinding dan mengubahnya. Dia memotong sebagian batu itu sedikit demi sedikit, memusatkan perhatian pada bayangan di benaknya untuk memastikan pekerjaannya tetap tepat. Akhirnya, dia bisa membuat spiral berujung tombak. Kemudian dia mulai mengerjakan porosnya. Dia menambahkan pegangan dimana genggaman biasanya.

"Sekarang, waktunya untuk sedikit menggali!" Hajime mengarahkan tombaknya menuju serigala saat dia mengatakan itu. Dia mendorong ke bawah, dan merasa bulu dan kulitnya yang keras membelokkan ujung tombaknya.

"Jadi tidak bisa kutusuk, ya? Yah, sudah kuduga." Kenapa dia tidak hanya membuat pisau atau pedang? Itu karena monster itu lebih kuat, kulit luarnya sangat keras. Jelas ada spesies yang mengesampingkan peraturan, tapi karena Hajime telah menghabiskan seluruh waktunya di istana untuk belajar, dia tahu bahwa pisau atau pedang normal tidak akan menembus kulit monster pada level ini.

Dan itulah sebabnya ia mulai memutar-mutar pegangan yang dibuatnya untuk dirinya sendiri, sambil menerapkan tekanan ke bawah yang mantap. Ujung berbentuk spiral mulai berputar saat ia memutar. Dia telah membuat bor untuk menembus tumpukan monster yang tebal.

Dia mendorong beban seluruh tubuhnya ke dalam bor saat dia membalikkannya dengan tangan kanannya. Perlahan tapi pasti, bor mulai menembus tubuh tebal serigala.

"Graaaaah!?" Serigala itu melolong kesakitan.

"Sakit, bukan? Yah, aku tidak akan minta maaf soal itu. Harus melakukan ini untuk hidup. Kau akan memakanku kalau kau memiliki kesempatan, jadi kita juga." Dia bicara dengan serigala sambil melanjutkan pengeborannya yang lamban. Serigala itu mencoba untuk berjuang, tapi tak bisa bergerak sama sekali karena makam batu.

Akhirnya, bor menusuk daging serigala. Dan Hajime mencungkil isi perutnya tanpa ampun. Serigala itu berteriak kesakitan saat tewas. Lolongannya berlangsung selama beberapa saat, sampai tiba-tiba, ia kejang-kejang dan menjadi diam.

"Baiklah, dengan ini akhirnya aku punya makanan." Hajime tersenyum gembira saat ia mengebor tiga serigala lainnya sampai mati. Begitu mereka semua mati, Hajime mengangkat mayat mereka ke arahnya, lalu mulai mengupas bulu mereka dengan canggung memakai satu tangan.

Setelah itu, karena kelaparan, ia mulai melahapnya. Dia memotong sosok mengerikan saat dia merobek daging mereka, diterangi samar oleh cahaya hijau kristal. Cahaya hijau yang mendefinisikan nerakanya. Dia melahap serigala itu dengan rakus, setiap binatang yang baru saja dia bunuh.

"Agah... gah, rasanya seperti tahi!" Dia meludah, tapi itu tidak menghentikannya untuk memakan si serigala. Seluruh pikirannya terfokus pada makanannya.

Dagingnya keras dan menyambung, dan darah segar tersumbat di tenggorokannya, tapi dia merobek dagingnya dan menelannya dengan senang hati. Ini adalah kali pertamanya mencicipi makanan dalam dua minggu. Perutnya memprotes saat mendadak diberi daging, dan menahan konsumsinya. Tapi Hajime tidak peduli apa yang dipikirkan perutnya, jadi dia terus melahap si serigala.

Dia seperti monster liar. Setiap manusia modern pasti telah menemukan sosoknya saat ini yang menjijikkan.

Dagingnya berbau mentah dan menjijikkan, membawa air mata ke matanya, tapi Hajime merasa makanannya menghilangkan rasa lapar yang menyiksa, dan dibandingkan dengan itu, ketidaknyamanan kecil seperti itu tidak ada apa-apanya. Dia tidak pernah membayangkan makan daging bisa menjadi pengalaman yang sangat menyenangkan. Dia makan, makan dan makan.

Beberapa jam berlalu, dan tetap saja dia terus mengkonsumsi. Dia menelan semuanya dengan Ambrosia, dan meminta para imam Gereja Suci mengetahui bahwa makanan barbarnya disertai dengan minuman suci seperti itu, mereka akan pingsan. Namun, sekitar saat ia akhirnya mulai merasa kenyang, Hajime mulai memperhatikan adanya perubahan yang terjadi di dalam tubuhnya.

"Ah? Gah!? Agaaaah!" Rasa sakit yang membakar melintasinya. Rasanya seakan ada sesuatu yang menggerogoti dia dari dalam. Seiring waktu berlalu, rasa sakitnya semakin memburuk.

"Guaaaaaaaah!!! Ap-Apa— Gaaaaaaah!!!" Itu adalah penderitaan yang tak tertahankan. Rasa sakit itu mencoba memakannya dari dalam ke luar. Hajime bergoyang-goyang di tanah, berteriak ketakutan. Rasa sakit ini jauh, jauh lebih buruk daripada rasa lapar yang dirasakannya sebelumnya.

Dengan tangan gemetar, Hajime mengeluarkan botol batu dari sakunya, merobek tutupnya, dan menuangkan isinya ke tenggorokannya. Ambrosia melakukan tugasnya, dan rasa sakitnya mulai surut, tapi kemudian, akhirnya, kembali lagi.

"Hiii... gugaaaaaah! Kenapa... bukankah itu menyembuhkan... gaaaaah!" Seiring dengan rasa sakit Hajime, mulai terasa tubuhnya berdenyut-denyut. Itu mulai berdenyut, seperti organisme besar. Bahkan, dia juga bisa mendengar tubuhnya berderak.

Namun, sesaat kemudian Ambrosia kembali menendang dan mulai memperbaiki tubuhnya. Setelah penyembuhan selesai, rasa sakit kembali. Kemudian dia sembuh lagi.

Berkat Ambrosia, dia tidak bisa pingsan. Kekuatan penyembuhannya telah menjadi bumerang untuk dirinya.

Hajime berteriak tak jelas, menundukkan kepalanya ke dinding berulang-ulang, tapi rasa sakit itu tidak menunjukkan tanda-tanda akhir. Dia memohon seseorang untuk mengakhiri rasa sakitnya, tapi tentu saja tidak ada yang mengabulkan permintaannya.

Akhirnya, tubuh Hajime mulai morf.

Warna rambutnya memutih. Dia tidak yakin apakah itu karena rasa sakit atau karena alasan lain, tapi rambut hitam khasnya yang khas Jepang berubah menjadi putih. Kemudian, otot dan tulangnya mulai sedikit tumbuh, memberinya penampilan kencang. Arteri merah mengalir ke bagian dalam tubuhnya, meski saat itu dia tidak sadar.

Ada fenomena yang dikenal sebagai kompensasi berlebihan. Ketika seseorang mencoba latihan otot, otot mereka benar-benar merobek, dan tubuh hanya menariknya sedikit lebih kuat sampai berlebihan. Dan hal yang sama terjadi pada Hajime.

Daging monster adalah racun bagi manusia. Karena kristal mana yang disuling ke dalam darah mereka, organ khusus monster memungkinkan mereka untuk berinteraksi dengan sihir secara langsung, dan memberi mereka kekuatan fisik yang superior. Mana yang beredar melalui monster pun mempengaruhi tulang dan otot mereka.

Transformasi ini memungkinkan monster menggunakan sihir tanpa mantra atau lingkaran sihir, meski tak ada yang tahu persis bagaimana caranya. Terlepas dari rinciannya, mana monster adalah racun bagi manusia, dan membunuh siapa saja yang mencoba menelannya. Itu akan memakan seseorang dari dalam, menghancurkan sel mereka.

Ada orang yang pernah mencoba memakan monster di masa lalu dan mereka semua, tanpa kecuali, tewas. Sebenarnya, Hajime telah membaca semua tentang ini, tapi rasa lapar yang ekstrem membuat dia melupakannya.

Apakah Hajime hanya memakan daging serigala itu, dia pasti akan mati dengan kesakitan, selain mati dengan cepat. Tapi ada sesuatu yang mencegahnya. Dan itulah Ambrosia. Ini menyembuhkannya setiap kali tubuhnya hancur. Akibatnya, tubuhnya terpaksa berevolusi dengan kecepatan yang tidak wajar.

Rusak, lalu diperbaiki. Rusak, lalu diperbaiki. Dengan setiap siklus, tubuhnya perlahan berubah. Hampir seperti reinkarnasi. Tubuh manusianya yang lemah secara paksa berubah menjadi sesuatu yang lebih kuat, dan dia menjalani ritual kelahiran kembali. Bisa dikatakan teriakan Hajime mirip dengan tangisan bayi yang baru lahir.

Akhirnya rasa sakit itu surut, dan Hajime merosot ke tanah. Rambut di kepalanya berubah menjadi putih, dan di balik bajunya, pembuluh darah mana kemerahan melintang di tubuhnya. Sama seperti Twin-tail Wolf, Kickmaster Rabbit, atau Claw Bear.

Tangan kanan Hajime bergetar. Secara perlahan dia membuka matanya, lalu menunduk menatap tangan kanannya dengan murung, dan akhirnya mencakar tanah, perlahan-lahan melingkari jemarinya menjadi sebuah tinju.

Dia mengepalkan dan membungkus tangannya berkali-kali, membenarkan bahwa dia memang masih hidup, dan bahwa tubuhnya masih mendengarkannya, sebelum bangun secara perlahan.

"Kalau dipikir-pikir, kau tidak seharusnya makan daging monster... aku tidak percaya aku melakukan sesuatu bodoh... Yah, meski aku takkan bertahan lebih lama lagi tanpa makanan..." Lelah, Hajime tersenyum tanpa malu-malu.

Kelaparannya telah pudar, dan momok lengan kirinya tidak lagi menyakitinya. Untuk pertama kalinya dalam apa yang terasa seperti keabadian, dia terbebas dari rasa sakit. Sebenarnya, tubuhnya terasa sangat ringan, dan kekuatannya meluap dari dalam dirinya.

Terlepas dari berapa banyak rasa sakit yang terus-menerus telah membuatnya kelelahan secara mental, ia masih merasa lebih baik daripada yang pernah ia miliki selama hidupnya. Dia melihat ke lengannya, lalu turun ke perutnya, dan melihat otot-otot yang sangat menonjol. Dia juga tumbuh sedikit lebih tinggi. Semula dia setinggi 165 sentimeter, tapi dia tumbuh sepuluh sentimeter penuh.

"Apa yang terjadi dengan tubuhku? Aku merasa berbeda..." Dan bukan hanya di luar saja. Bagian dalam tubuh Hajime entah bagaimana juga terasa berbeda. Itu panas sekaligus dingin, perasaan aneh yang tak terlukiskan. Jika dia memusatkan perhatian, dia bisa membuat pembuluh darah merah gelap melayang sampai ke bagian atas lengannya.

"Uwaaah, it-itu kotor! Sepertinya aku berubah menjadi monster atau sejenisnya... sebaiknya tidak, itu akan membuat lelucon yang mengerikan. Oh ya, aku harus memeriksa pelat statusku..." Dia mencari-cari pelat status yang sudah dilupakannya, akhirnya dia mengeluarkannya dari saku. Ternyata dia belum kehilangannya. Dia memeriksa statistiknya saat ini, membayangkannya akan memberi dia beberapa wawasan tentang perubahan di tubuhnya.



Nagumo Hajime Umur: 17 Pria Level: 8

Job: Synergist

Strength: 100

Vitality: 300

Defense: 100

Agility: 200

Magic: 300

Magic Defense: 300

Skill: Transmute — Mana Manipulation — Iron Stomach — Lightning Field — Language Comprehension



"Apa yang terjadi?" Sedikit Hajime lama kembali saat kaget membuatnya tergelincir ke aksen anehnya. Statistiknya meningkat secara astronomi, dan dia memiliki tiga skill baru. Tapi level baru naik delapan. Karena level seseorang mewakili proporsi dari total potensi yang telah mereka capai, tampaknya batas pertumbuhan Hajime juga meningkat.

"Mana Manipulation?" Kalau dia mengambilnya secara harfiah, itu berarti Hajime telah mendapatkan kekuatan untuk mengendalikan mana secara langsung.

Mungkinkah sensasi aneh yang selama ini aku rasakan itu? Pikir Hajime, dan berusaha mengaktifkan Mana Manipulation skill-nya.

Ketika dia memusatkan perhatian, Hajime melihat pembuluh darah merah tua muncul ke permukaan kulitnya lagi. Dia berkonsentrasi pada bayangan sensasi itu yang bergegas ke tangan kanannya sekaligus. Seperti yang dia lakukan, sensasi aneh, atau tepatnya mana, mulai mengalir ke tangannya secara perlahan.

"Oh? Oooooooh!" Dia berteriak pada sensasi tak tahu apa yang bergerak di sekujur tubuhnya tanpa sadar. Lalu, tiba-tiba, mana yang dituangkan ke dalam lingkaran sihir bertuliskan pada sarung tangan yang dikenakannya tanpa dia harus mengatakan apa pun. Terkejut, Hajime berusaha mengubah sesuatu. Tanah naik tanpa dia mengucapkan sepatah kata pun.

"Mustahil. Aku bahkan tidak perlu merapalkan mantra? Kupikir kontrol mana langsung tidak seharusnya dilakukan oleh siapa pun selain monster...? Apakah itu berarti aku menyerap kemampuan khusus monster itu dengan memakannya?" Itu memang kasusnya. Hajime telah mendapatkan kekuatan monster. Lalu dia pindah untuk mencoba skill baru lainnya, Lightning Field.

"Umm... bagaimana aku bisa menggunakan ini? Karena dikatakan Lightning Field, pasti ada hubungannya dengan listrik, bukan? Mungkinkah? Apakah aku memiliki skill yang sama dengan yang digunakan si serigala saat mengumpulkan listrik di ekornya?" Dia mencoba berbagai hal, tapi sepertinya tidak ada sesuatu. Tidak seperti Mana Manipulation, dia tidak dapat merasakan skill di dalam dirinya secara fisik, jadi dia sama sekali tidak yakin bagaimana cara mengaktifkannya.

Sambil memikirkan dirinya sendiri, dia ingat bahwa ketika dia mentransmutasikan, dia selalu membutuhkan gambaran mental tentang efek yang ingin dia hasilkan. Semakin sedikit orang mengandalkan lingkaran sihir untuk menentukan karakteristik mantra, semakin mereka membutuhkan gambaran mental untuk membimbing ciptaannya.

Hajime membentuk gambaran listrik statis berderak di benaknya. Tiba-tiba, kilat merah mulai menyusuri ujung jarinya.

"Oooh, aku berhasil! Begitu ya. Jadi untuk menggunakan sihir monster, aku butuh gambaran mental yang bagus tentang sifatnya. Kalau kulihat-lihat... mana-ku menjadi kemerahan seperti monster." Dia terus berlatih membuat pelepasan muatan listrik berulang-ulang. Namun, tidak seperti Twin-tailed Wolf, ia tidak mampu melepaskan listrik yang bisa ia hasilkan. Dari bunyi nama "Lightning Field," Hajime menduga bahwa ia hanya bisa membungkus dirinya di dalam petir, dan mentransfernya melalui kontak langsung. Jadi dia berlatih menyesuaikan arus, begitu juga dengan voltase listrik yang bisa dia hasilkan.

Iron Stomach skill kemungkinan besar melakukan persis seperti namanya. Hajime pasti tidak ingin menderita rasa sakit neraka karena memakan daging monster lagi. Namun, tampaknya juga tidak ada sumber makanan lain di labirin. Yang berarti bahwa ia akan dipaksa untuk memilih antara kelaparan dan penderitaan yang menyiksa. Untungnya, dia berasumsi bahwa skill-nya mencegahnya untuk membuat pilihan seperti itu.

Dia mengambil potongan daging serigala lagi dan menyengatnya dengan Lightning Field-nya. Karena dia tidak lagi setengah gila karena kelaparan, dia sadar tidak perlu makan daging mentah. Dia mencoba untuk mengabaikan bau pedas daging yang terbakar saat dia memasak dagingnya. Lalu dia menguatkan dirinya sendiri, menggigit dagingnya.

Beberapa detik berlalu... satu menit... sepuluh menit... dan masih belum terjadi apa-apa. Hajime memanggang beberapa daging lagi dan memakannya. Dan tetap saja tidak ada rasa sakit. Dia tidak yakin apakah itu karena Iron Stomach-nya, atau jika tubuhnya baru saja menyesuaikan diri dengan daging monster. Dia juga tidak terlalu peduli. Dia senang bisa makan lagi, tanpa harus menderita setiap kali melakukannya.

Setelah memakan isinya, Hajime kembali ke markasnya. Begitulah, dia mungkin memiliki kesempatan melawan beruang itu. Dia memutuskan untuk meluangkan waktu melatih skill barunya lebih dulu.

Dia kembali ke tempat dia meninggalkan mayat para serigala dan memotong daging mereka menjadi potongan. Kali ini dia memiliki waktu yang jauh lebih mudah mengupas bulu mereka. Dia menumpuk sebanyak mungkin daging yang bisa dimasukkan ke dalam wadah batu yang lain, dan membawanya kembali ke markasnya dengan hati-hati.

Setelah aman di markasnya dengan persediaan makanan, Hajime menghabiskan beberapa hari berikutnya melatih skill-nya dengan rajin.

Semua skill-nya tumbuh dengan cepat. Skill transmutasinya juga mengalami perubahan. Tampaknya dia telah menguasainya sampai pada titik di mana skill turunan mulai muncul. Skill turunan yang ia pelajari darinya adalah "Ore Appraisal." Itu adalah skill turunan tingkat tinggi yang langka bahkan di kalangan pandai besi kerajaan.

Sihir penilaian pada umumnya jauh lebih kompleks daripada sihir serangan, dan karena itu diperlukan lingkaran sihir yang sesuai untuk diaktivasi. Oleh karena itu, hanya beberapa fasilitas akademik dan institusi besar yang memiliki lingkungan sihir. Namun, orang dengan skill penilaian dapat menilai sesuatu dalam domain analisis mereka dengan lingkaran sihir kecil dan mantra sederhana, selama mereka menyentuh target mereka. Itu adalah skill turunan, jadi menurut definisinya tidak mungkin dimiliki secara bawaan. Hanya melalui pelatihan transmutasi selama bertahun-tahun, seseorang bisa memperoleh skill itu.

Ketika dia mendapatkannya, Hajime memastikan untuk menilai setiap bijih dan mineral yang bisa dia temukan. Saat dia menilai glowstone hijau, berikut muncul di pelat statusnya:



Glowstone hijau: Bijih ini bisa menyerap mana. Bila sudah jenuh dengan mana, itu memancarkan cahaya hijau samar. Bila Anda menghancurkan glowstone jenuh, cahaya yang terkandung di dalamnya meledak sekaligus dalam kilasan yang cemerlang.



Penjelasan yang sangat sederhana. Namun, informasi itu masih sangat berguna. Hajime menyeringai jahat saat sebuah rencana muncul di dalam benaknya. Dia mengembara di labirin, mencari batu lain untuk dinilai, dan bertemu dengan mineral tertentu yang memberinya ide untuk senjata yang akan segera menjadi kartu trufnya.



Blastrock: Bijih yang mudah terbakar. Saat terkena api, itu terbakar seperti minyak. Saat terbakar, volumenya menurun secara perlahan sampai akhirnya terbakar menjadi bara api. Membakar sejumlah besar blastrock di ruang tertutup akan membuatnya meledak dengan hebat. Bergantung pada kuantitas dan tekanannya, memungkinkan menciptakan api sekuat yang diciptakan oleh sihir api.



Hajime bisa merasakan semua potongan datang bersamaan saat dia membaca penjelasan itu. Blastrock sama seperti bubuk mesiu di bumi. Dengan benda seperti ini, aku bisa mengeluarkan senjata transmutasi!

Hajime menatap batu itu dengan penuh semangat. Butuh banyak percobaan dan kesalahan untuk mendapatkan sesuatu sesuai keinginannya, tapi dia masih sangat gembira. Akhirnya dia memiliki penggunaan tempur untuk transmutasi yang telah menyelamatkan hidupnya berkali-kali sebelumnya.

Dia mulai mengerjakan projeknya dengan giat, sangat memusatkan perhatian pada transmutasinya sehingga dia tidak makan atau tidur berhari-hari. Setelah ribuan usaha gagal, akhirnya Hajime menyelesaikannya.

Senjata modern yang membanggakan kekuatan besar dan melepaskan proyektil yang kecepatannya lebih cepat dari kecepatan suara. Senjata itu panjangnya sekitar tiga puluh lima sentimeter, terbuat dari bahan terberat dan terpadat yang bisa ditemukannya, taur, dan itu membual enam chamber. Laras itu persegi empat. Peluru itu terbuat dari batu taur super keras yang sama, dan masing-masing dituangi bubuk blastrock.

Dia telah menjadikan dirinya revolver. Tapi bedanya adalah ia menggunakan lebih dari sekedar kekuatan pembakaran blastrock untuk mendorong pelurunya. Hajime bisa menggunakan Lightning Field skill untuk mempercepat akselerasi tembakannya seperti railgun. Kombinasi itu membuat pelurunya memadati lebih banyak pukulan daripada senapan anti-tank. Dia memutuskan untuk menamainya Donner. Itu akan jadi partnernya, jadi dia beralasan butuh sebuah nama.

"Dengan ini, baik monster... dan pintu keluar... ada di pandanganku!" Hajime menatap bangga pada Donner, senjata yang dibuatnya dengan menggunakan senapan yang diingatnya dari dunia lama sebagai referensi.

Class paling umum di dunia, Synergist, yang dianggap tidak lebih dari sekadar kerajinan pedang dan armor, telah membawa persenjataan modern ke dunia fantasi ini dengan kekuatan skill satu-satunya, Transmute.



Batu Taur: Batu hitam dan keras. Pada skala Mohs yang naik menjadi 10, itu akan memberi peringkat 8 untuk kekerasannya. Itu mampu menangani panas dan dampak langsung dengan baik, namun lemah terhadap dingin. Pendinginan batu membuatnya rapuh dan gampang pecah. Namun, pemanasan ulang akan mengembalikan kekerasannya.



"Munch... munch... astaga, daging kelinci pun rasanya seperti tahi..." Beberapa hari setelah selesai membuat Donner, Hajime tengah duduk di luar markasnya sambil makan daging kelinci. Dengan daging kelinci, tentu saja maksudnya daging Kickmaster Rabbit. Kelinci kuat yang sama yang telah memandang Hajime sebelumnya tidak lebih dari mangsanya. Hajime berharap daging kelinci itu bisa terasa sedikit lebih baik, tapi rasanya sama menjijikkannya seperti serigala yang dimakannya. Itu masih daging monster.

Meski rasanya menjijikkan, ia tetap memakannya dengan penuh semangat. Berkat Iron Stomach skill, dia bisa makan sebanyak yang dia mau kapan pun dia merasa dirinya lapar. Dengan menggunakan sihir yang didapatnya dari monster membuatnya cepat kelaparan, dan karena ia telah menggunakan sihir itu untuk mengalahkan si kelinci, ia telah memakan semuanya untuk mengisi energinya.

Jika dia terlalu sering menggunakan sihirnya, rasa laparnya akan menyala lagi, dan sementara dia tidak akan mati berkat Ambrosia yang dia bawa bersamanya ke mana-mana, dia masih perlu berhati-hati dengan seberapa banyak sihir yang dia gunakan.

Kebetulan, dia telah membunuh si Kickmaster Rabbit dengan memikatnya ke jebakan. Dia telah membuat air dari sungai yang baru saja dia bangun, dan membiarkan kelinci itu mendekat. Setelah itu melesat maju ke permukaan basah yang telah dia ciptakan, dia telah menggunakan Lightning Field untuk mengirimkan kejutan listrik yang kuat. Begitu listrik berlalu, asap mulai naik dari tubuh si kelinci, dan seperti yang dia duga, gerakannya telah diperlambat. Hajime telah mengakhiri kelinci yang melemah dengan Donner.

Seperti yang dia duga, revolver berkekuatan railgun-nya mampu melenyapkan wajah kelinci itu, peluru bergerak tiga kilometer per detik saat meninju kepalanya. Donner bahkan lebih hebat dari yang dibayangkan Hajime.

"Yah, itulah pertama kalinya aku makan daging kelinci, jadi mari kita lihat bagaimana statistikku berubah..."



Nagumo Hajime Umur: 17 Pria Level: 12

Job: Synergist

Strength: 200

Vitality: 300

Defense: 200

Agility: 400

Magic: 350

Magic Defense: 350

Skill: Transmute [+Ore Appraisal] [+Precision Transmutation] [+Ore Perception] — Mana Manipulation — Iron Stomach — Lightning Field — Air Dance [+Aerodynamic] [+Supersonic Step] — Language Comprehension



Seperti yang dipikirkannya, memakan monster meningkatkan statistiknya. Meskipun ia tidak menjadi lebih kuat dengan makan lebih banyak Twin-tail Wolf, statistiknya telah mengambil sebuah lompatan besar saat ia memakan monster jenis baru.

Kurasa aku akan menguji apa yang dimaksud dengan "Air Dance" ini. Apa yang pertama kali terlintas di dalam benak Hajime adalah bagaimana kelinci itu bergerak. Ia melaju begitu kencang sehingga dia bisa membuatnya menjadi blur. Dia menduga bahwa itulah kemungkinan Supersonic Step skill. Kalau dipikir-pikir, ini sangat mirip dengan gerakan cepat yang kau lihat di anime.

Hajime menyimpan bayangan kekuatan ledakan di kakinya dan berlari ke depan. Dia merasakan mana berkumpul di kakinya. Tanah di bawah kakinya meledak dalam hujan puing saat Hajime melompat maju... dan membanting wajah lebih dulu ke dinding.

"Owww! M-Mengontrol akselerasiku lebih sulit dari perkiraanku." Namun, eksperimennya masih sukses. Dia membayangkan bahwa jika dia sedikit melatihnya, dia juga akan bisa bergerak seperti yang dimiliki kelinci. Digunakan bersamaan dengan revolvernya, skill itu akan menjadi senjata ampuh.

Selanjutnya, ia mencoba menggunakan Aerodynamic. Namun, ia mendapati dirinya tak bisa mengaktifkannya. Dia mengalami kesulitan memikirkan jenis skill apa dari namanya sendiri. Setelah menguji banyak hal yang berbeda, Hajime tiba-tiba teringat bagaimana kelinci itu kadang-kadang terlihat berdiri di udara. Jadi, dia menjulurkan kakinya dengan cepat dan membayangkan ada perisai tak terlihat yang mendukungnya dari bawah. Lalu dia melompat maju.

Dia mendapati dirinya menanam wajah dengan megah ke tanah.

"Guooooh!?" Dia mengelus wajahnya dengan tangannya saat dia berguling kesakitan. Setelah sakit sedikit mereda, dia meminum sedikit Ambrosia dengan ceria.

"Yah... setidaknya berhasil..." Alasan dia terjun ke tanah meski melompat ke depan adalah karena dia tidak benar membentuk pijakannya. Karena itulah ia tersandung secara efektif dan jatuh di udara. Aerodynamic rupanya merupakan skill yang memungkinkannya menciptakan pijakan di udara. Dia telah mendapatkan beberapa skill sekaligus dari si kelinci, meski semuanya adalah skill turunan dari Air Dance skill.

Dengan senang hati bahwa ia telah mendapatkan banyak skill sekaligus, Hajime mulai melatihnya sekaligus. Dia ingin cukup kuat untuk mengalahkan Claw Bear. Dia pikir dia bisa mengalahkannya dengan jarak jauh memakai Donner dengan cukup mudah, tapi dia ingin benar-benar yakin, untuk berjaga-jaga. Dan selalu ada kemungkinan monster yang lebih kuat muncul. Optimisme di labirin membuatmu terbunuh. Begitu dia yakin bisa membunuh Claw Bear, sudah waktunya untuk mulai mencari jalan keluar.

Hajime melipatgandakan tekadnya, berlatih lebih keras dari sebelumnya.





Sebuah sosok melesat ke koridor labirin begitu cepat sehingga dia tampak tidak lebih dari sekadar blur.

Sosok itu, tentu saja, Hajime. Setelah benar-benar menguasai Air Dance, dia menggunakan Supersonic Step untuk melepaskan diri dari dinding, sementara kadang-kadang juga menggunakan Aerodynamic untuk menciptakan pijakan udara untuk dirinya sendiri. Dia melintasi labirin dengan kecepatan tinggi, mencari musuh ganas, si Claw Bear.

Sejujurnya, mencari jalan keluar seharusnya diprioritaskan, tapi Hajime dikonsumsi oleh keinginan untuk membalas dendam pada si beruang. Dia takkan bisa bergerak kecuali jika dia mampu membuktikan pada dirinya sendiri bahwa dia lebih dari sekadar tandingan monster yang pernah menghancurkan jiwanya.

"Graaaaah!" Dia bertemu dengan gerombolan Twin-tailed Wolf, dan salah satu serigala itu melompat ke arahnya. Hajime melayang ke udara dengan tenang, melakukan jungkir balik di udara, mengeluarkan Donner, yang diikatkan ke kaki kanannya dengan sarung yang terbuat dari benang transmutasi, dan ditembak.

Bang! Suara blastrock yang terbakar bergema di koridor dan peluru yang dipercepat Lightning Field Hajime menabrak kepala Twin-tailed Wolf pertama.

Lalu dia menggunakan Aerodynamic untuk melakukan lompatan ganda di udara, sebelum membidik dan menembakkan serigala lainnya. Tidak semua mengenai sasarannya, tapi dia masih bisa memusnahkan gerombolan itu hanya dengan satu kali serangan.

Hajime memegang Donner di lekuk ketiak kirinya dan mulai mengisi kembali dengan cepat. Lalu, tanpa pandangan sekilas ke serigala yang jatuh, dia berlari sekali lagi.

Setelah beberapa saat menghabisi Kickmaster Rabbit atau Twin-tailed Wolf yang dia jumpai, akhirnya Hajime melihat mangsanya.

Si Claw Bear tengah makan. Ia mengunyah sisa-sisa apa yang tampaknya merupakan Kickmaster Rabbit. Hajime menyeringai penuh kemenangan dan mulai berjalan mendekat dengan santai.

Si Claw Bear adalah monster terkuat yang muncul di lantai ini. Dengan kata lain, ia adalah raja. Sementara ada gerombolan Twin-tailed Wolf dan Kickmaster Rabbit, si Claw Bear adalah satu-satunya dari jenisnya.

Jadi, berdiri untuk alasan bahwa tak ada yang lebih kuat menghuni lantai. Monster lain bersusah payah menjauh dari jalannya, dan jika mereka menemukannya, mereka berlari secepat mungkin ke arah lain. Tak ada makhluk yang berani menentangnya. Pemikiran tentang siapa pun yang mendekatinya dengan kehendak bebas mereka sendiri sungguh tidak masuk akal.

Namun, sangat tak masuk akal yang saat ini terbentang di depan mata si beruang.

"Yo, beruang. Lama tak jumpa. Apakah kau menyukai rasa lenganku?"

Si Claw Bear menyipit matanya yang marah. Apa makhluk ini? Kenapa tidak lari? Kenapa tidak gemetar ketakutan? Kenapa putus asa tidak mengisi matanya? Si beruang bingung, karena belum pernah melihat yang seperti ini sebelumnya.

"Aku di sini untuk pertandingan balas dendamku. Tapi pertama, aku akan membuatmu melihat aku sebagai musuhmu, dan bukan mangsa saja."

Hajime menarik Donner dari sarungnya dan mengarahkannya ke si Claw Bear. Lalu dengan perlahan dia bertanya pada dirinya sendiri saat dia membidik.

"Apa aku takut?" Jawabannya adalah "Tidak" pasti. Dia tidak menggigil ketakutan, juga bukan karena putus asa. Tidak, satu-satunya emosi yang berkeliaran di dalam dirinya adalah kemauan keras untuk bertahan hidup, dan hasrat membara untuk membunuh musuhnya.

Bibir Hajime melengkung ke atas menjadi seringai garang.

"Aku akan membunuhmu dan memakanmu, dasar brengsek." Dia menarik pemicu Donner. Dengan bunyi gemilang, peluru taur mengencang ke arah si Claw Bear sejauh tiga kilometer per detik.

"Gaaaooo!?" Langsung jatuh ke tanah dengan raungan, nyaris menghindari peluru Hajime.

Ia sudah mulai bergerak bahkan sebelum Hajime menarik pelatuknya. Tentu saja tidak mungkin si beruang melihat peluru yang ditembak Hajime, tapi haus darah Hajime telah membuatnya menghindar secara refleks. Ia bukan monster terkuat lantai ini. Ia telah bereaksi jauh lebih cepat daripada kerangka besarnya, dua meter panjangnya, akan disarankan. Namun, saat itu pun belum bisa benar-benar menghindari serangan tersebut. Peluru itu merayap di bahunya, mencongkel bagian itu.

Si Claw Bear melotot pada Hajime dengan marah, darah menodai bulu putih di sekitar bahunya. Tentu akhirnya ia melihat Hajime sebagai musuh dan bukan hanya makanan.

"Graaaooooo!!!" Dengan raungan marah, ia menyerang Hajime. Tanah bergemuruh saat kaki berukuran batang pohon menabrak koridor, membuat tontonan yang sangat menakjubkan.

"Hahaha! Betul! Aku adalah musuhmu! Bukan cuma mangsa yang diburu!" Meski bagaimana firasat si Claw Bear tampak seperti membungkuk pada Hajime, senyumnya tidak goyah.

Inilah saat kebenaran. Itulah saat yang akan menentukan apakah Hajime bisa mengatasi monster yang memakan lengan kirinya, menghancurkan jiwanya, dan menjadi pendorong transformasi dirinya. Sebuah ritual penting yang perlu diatasi, jika dia pernah bergerak maju. Sesuatu jauh di dalam membuatnya merasa bahwa dia akan menyerah dengan baik jika dia gagal pada saat itu. Dia tidak bisa menjelaskan bagaimana atau mengapa, dia hanya tahu.

Dia membidik, menembak dengan Donner sekali lagi pada si beruang yang menyerang. Dia mengarahkan tepat ke dahinya, tapi si Claw Bear entah bagaimana berhasil berguling ke samping, bahkan saat menyerang ke depan. Tidak masuk akal untuk sesuatu yang begitu besar menjadi begitu cepat.

Larasnya masuk ke dalam jangkauan Hajime dan mencabik dengan salah satu cakar besarnya. Tepi cakarnya tampak sedikit melengkung saat terseret. Apakah itu terkait dengan sihir khususnya?

Hajime ingat bahwa kelinci yang diduga berhasil mengelak dari tangkapan beruang itu masih terbelah dua. Jadi, alih-alih nyaris tidak menghindar ke samping, dia melompat mundur dengan segenap kekuatannya.

"Hah." Sesaat kemudian cakar beruang itu melesat melewati tempat Hajime yang baru saja berdiri, diikuti oleh angin badai yang ganas. Dia tersentak kesakitan, lalu menunduk dan melihat potongan dangkal mengalir di dadanya. Dia tidak bisa benar-benar mengelak. Waktu reaksinya tidak mampu mengikuti peningkatan kemampuan fisiknya.

Si Claw Bear mengaum, marah karena mangsanya masih hidup, dan dalam sekejap mata, menyapu kedua kalinya pada musuhnya.

"Sialan, kau cepat!" Hajime mengutuk tanpa menyadarinya saat ia melihat kedua baling-baling angin berhembus ke arahnya. Dia langsung menggunakan Aerodynamic untuk melarikan diri ke udara sambil melepaskan tembakan ketiga. Namun, si Claw Bear langsung mengubah arah saat melihat cahaya merah dari Donner, sama sekali mengabaikan hukum inersia. Setelah diperiksa lebih dekat, Hajime melihat bekas luka yang dalam di tanah dan menyadari bahwa monster itu pasti menggunakan cakarnya sebagai tumpuan untuk porosnya. Ia pasti jauh lebih cerdas dan jauh lebih lincah daripada binatang normal.

"Gaaaaaaoo!!!" Ia meraung lagi, lalu mengayunkan cakar depannya menyilang pada Hajime, yang masih terbentang di udara. Lonceng peringatan meledak di dalam kepala Hajime. Tanpa meluangkan waktu sejenak untuk berpikir, Hajime mengaktifkan Aerodynamic dan Supersonic Step pada saat bersamaan, lalu berlari menjauh dari tempat itu.

Dia merasakan embusan angin melewati pahanya, dan sedetik kemudian dinding di belakangnya memiliki kisi-kisi alur cerobong yang mencuat ke dalam.

"Guh. Brengsek. Kau juga bisa melakukan itu?" Hajime mengerang saat terjatuh ke tanah. Dia memukul tanah di luar keseimbangan, dan terjatuh. Dia langsung berdiri, tapi terhuyung-huyung saat sakit tajam menembus pahanya. Sepertinya Claw Bear juga bisa melempar cakar anginnya.

Ekspresi Hajime mereda, tapi dia tidak sempat memikirkannya lagi dan menembak Donner sekali lagi. Dia tidak punya waktu untuk merawat luka-lukanya, karena beruang itu sudah mulai mendekat sekali lagi. Dia menarik pelatuknya lagi, menembakkan dua kali berturut-turut. Bahkan dengan ketangkasannya yang tidak manusiawi, si Claw Bear tidak mampu menghindari kedua peluru tersebut, dan mengenai dua serangan, satu ke pelipis, dan yang satunya lagi ke panggulnya. Meski berhasil menghindari luka fatal, namun tetap saja tertiup angin. Pengalih perhatian itu terbukti cukup untuk menghentikan serangan cakar angin berikutnya agar tidak meledak.

Namun, meskipun sedikit berbelok, Claw Bear masih terus melaju seperti meriam. Meskipun dia tidak langsung berada dalam lintasan beruang itu lagi, kakinya yang terluka mencegahnya menjauh, sehingga beruang itu masih berhasil meluncur ke arahnya. Rasanya seperti ditabrak truk. Hajime dibawa mundur dari kekuatan serangan beruang itu.

"Gahah!?" Dampak itu memaksa udara keluar dari paru-parunya, yang membuat Hajime menggeram dengan ganas.

Chamber Donner menyimpan enam peluru. Dia telah menembakkan lima, tapi masih ada yang tersisa. Tidak mungkin dia bisa mengisi ulang di tengah pertarungan ini, dan statistiknya sendiri tidak cukup tinggi sehingga dia bisa mengalahkan Claw Bear tanpa kekuatan Donner yang luar biasa. Setiap tembakan yang meleset adalah tembakan yang membuatnya semakin mendekati kematian. Namun, Hajime masih menyeringai. Karena dengan ini, kemenangannya kini terjamin.

Saat dia menabrak tanah, dia melemparkan Donner ke udara. Lalu dia mengeluarkan sesuatu dari sakunya dan melemparkannya pada Claw Bear yang terluka.

"Aku cukup bangga dengan bagaimana yang satu ini. Sebaiknya kau berhati-hati jika kau tidak ingin mati." Meskipun tidak ada jalan bagi si beruang untuk memahami kata-kata Hajime, namun tetap memandang ke objek yang bergoyang-goyang saat dia menggumamkannya. Apa yang ada di sana ada bola zamrud kecil, berdiameter sekitar lima sentimeter. Dan bola itu tiba-tiba meledak dalam ledakan cahaya.

Itu adalah granat cahaya darurat Hajime. Prinsip di balik itu sederhana saja. Dia telah mengambil sepotong glowstone hijau dan mengisinya sampai penuh dengan mana. Setelah itu ia telah menerapkan lapisan tipis di atasnya agar cahaya tidak bocor. Kemudian dia mengemasi sejumlah kecil blastrock di pusat batu, dan menciptakan sekering blastrock yang mengarah ke permukaan yang dilapisi.

Akhirnya, dia menyalakan sekeringnya dengan menggunakan Lightning Field. Ledakan di bagian luar dibakar perlahan sampai mencapai pusat yang penuh sesak dimana itu meledak dengan hebat. Dengan kristal yang hancur, glowstone melepaskan sekilas cahaya sekaligus kilau zamrud yang cemerlang. Dia telah mengatur sekeringnya meledak tiga detik setelah dia menyalakannya. Meskipun telah menghasilkan banyak usaha, dia bangga dengan hasil akhirnya.

Si beruang, yang tidak memiliki pengetahuan tentang persenjataan modern, secara alami menemukan tatapannya yang tertarik ke granat itu, dan saat meledak itu membutakan si Claw Bear. Ia meraung kesakitan, mengayunkan kaki depannya dengan liar. Buta telah membuatnya menjadi panik.

Dan Hajime berencana untuk memanfaatkannya sepenuhnya. Dia mengambil Donner dari tanah, membidik, dan melepaskan tembakan. Peluru yang berakselerasi listrik mengenai beruang yang mengamuk tepat di bahu kirinya, dan merobeknya bersih-bersih.

"Graaaaaaooooo!!!" Suara gemuruhnya cukup keras untuk memecahkan gendang telinga. Si Claw Bear tidak pernah menderita sakit seperti itu sebelumnya. Darah menyembur dari pangkal yang dulu menjadi lengannya. Lengan kirinya berputar di udara beberapa kali sebelum kehilangan inersia dan menjatuhkan diri kembali ke tanah dengan bunyi gedebuk basah.

"Betapa ironisnya nasib." Hajime tidak benar-benar ditujukan untuk lengan kiri si Claw Bear. Dia sama sekali tidak baik. Dia memiliki cukup latihan untuk melawan Twin-tailed Wolf dan sejenisnya untuk memukul musuh yang langsung menyerangnya, tapi jelas dia tidak cukup baik untuk memukul musuh yang terbang dengan tepat. Jadi fakta bahwa Hajime telah mengambil lengan kiri beruang, seperti yang telah dilakukannya padanya, adalah sebuah kebetulan.

Hajime terus mengawasi si beruang, yang masih menggeliat secara membabi buta, dan mendorong Donner ke tubuhnya dengan pangkal lengan kirinya dan mengisi ulang.

Dia menembak sekali lagi. Meskipun beruang itu masih bingung, indra keenamnya yang seperti hewan membiarkannya merasakan hawa nafsu Hajime dan ia melompat ke samping. Sepertinya itu adalah haus darah Hajime yang memberi Claw Bear peringatan dini untuk menghindari peluru yang dipercepat oleh railgun. Begitu menyadari hal ini, Hajime menyipitkan matanya, dan menggunakan Supersonic Step untuk berlari menuju si beruang, ke tempat lengan kiri yang terpotong.

Beruang itu berbalik untuk menatapnya dengan mata merahnya yang marah dan penuh kebencian. Sepertinya berhasil menemukan penglihatannya. Saat mengamati, Hajime mengangkat lengan kiri beruang itu, dan menggigitnya. Rahangnya sangat diperkuat karena memakan daging iblis begitu lama, jadi dia merobek kulit dan otot yang keras dengan mudah. Itu adalah pengulangan waktu ketika si Claw Bear telah memakan lengan Hajime di depannya, kecuali saat ini Hajime sedang makan.

"Hamf, mmf, tidak peduli berapa kali aku memakannya, daging iblis masih terasa seperti tahi... meskipun untuk suatu alasan ini hanya sedikit lebih baik dari yang lain." Hajime menunduk menatap beruang itu, yang mengawasinya dengan berani pada saat itu. Ia tidak bergerak. Ada ketakutan di matanya, tapi kejutan melihat dagingnya sendiri dimakan di depannya, dikombinasikan dengan penglihatannya yang masih buram, mencegahnya bergerak.

Senang atas penangguhan hukuman, Hajime terus mengunyah. Tiba-tiba, dia merasakan sesuatu. Rasa sakit yang tajam berdenyut di sekujur tubuhnya, sama seperti saat pertama kali memakan daging monster.

"Ap—!?" Dia segera mengeluarkan botol Ambrosia dan menelannya. Rasa sakit itu tidak seburuk yang pertama kali, tapi masih cukup tajam sehingga dia jatuh tertelungkup, tidak mampu menjaga dirinya tegak. Ternyata Claw Bear adalah spesies yang berbeda sama sekali dibandingkan dengan Twin-tailed Wolf atau Kickmaster Rabbit, dan menyerap kekuatannya membawa serta rasa sakit yang lama.

Tentu saja, si beruang tidak akan membiarkan kesempatan itu berlalu begitu saja. Ia meraung menantang dan menyerang. Hajime masih berlutut, tak bisa bergerak. Kalau begini terus, dia akan diinjak-injak oleh si beruang, dan itu akan menjadi pengulangan pertemuan pertama mereka. Tapi saat pikiran itu terlintas di dalam benaknya, sesuatu tiba-tiba terpikir oleh Hajime dan dia menyeringai.

Dia meletakkan tangan kanannya di tanah... dan membungkusnya dengan kilat. Semua petir yang dilepaskan oleh kekuatan penuh Lightning Field-nya melesat ke lapisan cair di tanah, dan menancapkan beruang itu berdiri di ujung yang lain.

Cairan itu tentu saja darah beruang. Lautan darah yang telah dituangkan dari pangkal lengan kirinya. Ketika Hajime mengacungkan lengan Claw Bear tepat di depannya, dia menumpahkan tetesan darah ke mana-mana, dan menciptakan genangan kecil di sekitar tempat dia berdiri.

Dia tidak begitu sombong sehingga dia akan makan di tengah pertarungan hanya untuk pamer. Dia tidak meramalkan rasa sakit karena memakan daging monster kembali, tapi sisa dari semuanya adalah bagian dari jebakannya. Bahkan memakan lengan kanan di depan beruang itu telah mendorongnya untuk menenggak kepalanya. Rasa sakit itu telah membuat sedikit kunci dalam rencananya, tapi semuanya masih berjalan dengan baik.

Begitu beruang itu melangkah ke kolam darahnya sendiri, ribuan volt listrik menggoreng seluruh tubuhnya. Listrik membakar daging Claw Bear, menghirup beberapa saraf seperti itu. Namun, meski dia berhasil melepaskannya dengan kekuatan penuh, kemungkinannya masih jauh dari hal yang sebenarnya. Berbeda dengan Twin-tailed Wolf, ia tidak mampu menembakkan kilat petir, dan Lightning Field-nya hanya bisa mengeluarkan setengah dari kekuatan aslinya. Tapi masih banyak yang bisa melumpuhkan beruang selama beberapa detik.

"Graooooo!" Si Claw Bear melepaskan geraman rendah, lalu jatuh berlutut, menggigil dalam genangan darah bermuatan listriknya sendiri. Bahkan di tempat merangkak dengan empat — atau lebih tepatnya dengan tiga tumpuan — ia masih melotot pada Hajime.

Dia balik melotot, dan dengan susah payah berdiri. Dia menarik Donner dari sarungnya secara perlahan, dan berjalan menuju Claw Bear. Dia mendorong moncong ke dahinya.

"Kau memang mangsaku sekarang," Katanya dengan nada akhir, menarik pelatuknya untuk terakhir kali. Peluru taur memenuhi tugasnya, benar-benar menghancurkan kepala si Claw Bear.


Satu tembakan terakhir bergema di sepanjang koridor kosong.

Sampai saat kematiannya, si Claw Bear tidak pernah mengalihkan pandangannya dari Hajime. Demikian pula, Hajime tidak pernah mengalihkan pandangannya dari si Claw Bear.

Kegembiraan sukacita yang menggembirakan yang dia harapkan tidak akan pernah ada. Tapi tidak ada rasa kekosongan juga. Dia hanya melakukan apa yang diperlukan. Diperlukan agar bisa hidup, agar bisa mendapatkan hak untuk bertahan hidup.

Hajime memejamkan mata dan memikirkan kembali pola pikirnya. Setelah beberapa saat berdiam diri, ia memutuskan untuk terus hidup seperti ini. Dia tidak menikmati pertempuran. Dia hanya ingin menghindari rasa sakit. Dia hanya ingin bisa makan isi perutnya.

Dia hanya... ingin hidup.

Menggulingkan takdirnya yang tidak masuk akal, membunuh semua yang melawannya, mereka hanyalah langkah yang dia ambil untuk bisa bertahan.

Dia bersumpah pada dirinya sendiri. Bahwa dia akan bertahan... dan... kembali ke rumah.

"Betul... aku hanya ingin... pulang ke rumah. Aku tidak peduli dengan hal lain. Aku akan pulang, tidak peduli apa yang harus kulakukan. Aku akan memberikan yang satu ini milikku, dengan tanganku sendiri. Dan tidak peduli siapa mereka, siapa pun yang mencoba menghalangi jalanku..." Hajime membuka matanya dan tersenyum kejam.

"Akan mati oleh tangan ini."



Nagumo Hajime Umur: 17 Pria Level: 17

Job: Synergist

Strength: 300

Vitality: 400

Defense: 300

Agility: 450

Magic: 400

Magic Defense: 400

Skill: Transmute [+Ore Appraisal] [+Precision Transmutation] [+Ore Perception] [+Ore Desynthesis] [+Ore Synthesis] — Mana Manipulation — Iron Stomach — Lightning Field — Air Dance [+Aerodynamic] [+Supersonic Step] — Gale Claw — Language Comprehension



Mari kita kembali beberapa minggu.

Yaegashi Shizuku menatap sedih pada temannya yang masih tidur. Pahlawan yang dipanggil diberi kamar pribadi di Istana Heiligh, dan saat ini Shizuku tengah beristirahat di salah satu kamar.

Sudah lima hari sejak perjuangan hidup dan mati di labirin. Mereka beristirahat semalam di penginapan Horaud sebelum naik kereta ekspres kembali ke istana. Setelah merasakan kematian dan keputusasaan, para murid tidak dalam kondisi untuk melanjutkan latihan praktis mereka. Selanjutnya, meski dia diperlakukan sebagai gantungan yang tidak berguna, seorang anggota party pahlawan telah tewas dan fakta itu perlu dilaporkan kepada raja dan Gereja Suci.

Dan meskipun mereka tahu mereka kejam, para ksatria tak bisa membiarkan semangat para pahlawan yang berjuang hancur. Mereka harus mengembalikan stabilitas mental para murid sebelum jiwa mereka hancur total.

Saat Shizuku mengingat kejadian yang telah terjadi sejak Hajime tewas, sebagian darinya berharap agar Kaori terbangun dengan cepat, sementara bagian lain dari dirinya berharap dia bisa tidur selamanya.

Setiap orang yang mendengar laporan kematian Hajime pertama kali terkejut bahwa seorang anggota kelompok pahlawan bisa tewas, dan kemudian merasa lega ketika mendengarnya hanyalah Hajime yang "tidak berharga".

Bahkan raja dan Ishtar juga bereaksi sama. Salah satu pahlawan kuat yang menyelamatkan bangsa ini tak boleh diijinkan mati di dalam dungeon. Seseorang yang tidak dapat bertahan dalam perjalanan ke dungeon tidak akan tahan melawan iblis, dan hanya akan memperlancar kegelisahan di antara orang-orang. Utusan Ehit, para pahlawan yang dibawa keluar dari dunia lain, harus tak terkalahkan.

Paling tidak raja dan Ishtar agak hormat. Ada beberapa bangsawan di dalam istana yang telah menghina dan meremehkan Hajime di belakang punggungnya.

Tentu saja mereka bilang tidak ada yang memberatkan di depan umum, tapi ketika mereka berbicara secara pribadi di antara sesama bangsawan, banyak di antara mereka telah membisikkan cemoohannya untuk Hajime. Mereka semua merendahkannya dengan pernyataan seperti "Syukurlah itu adalah kematian orang yang tidak berharga yang telah tewas," dan "Aku sangat senang orang yang tidak kompeten disingkirkan dari utusan Dewa." Shizuku gemetar karena marah saat mendengar komentar sinis semacam itu, dan hampir berkali-kali bertengkar dengan bangsawan tersebut.

Dan jika Kouki tidak memegangnya, dia mungkin akan mengalahkan mereka sampai menjadi bubur kertas. Karena protes Kouki yang memanas, raja dan Gereja Suci tampaknya memutuskan bahwa akan berbahaya jika membiarkan pendapat negatif tentang Hajime menyebar. Oleh karena itu, mereka diam-diam berurusan dengan siapa saja yang jahat padanya... namun, semua yang berhasil diraih adalah meningkatkan popularitas Kouki. Kebanyakan orang melihat kemarahan Kouki sebagai bukti bahwa dia baik hati untuk menjaga party-nya yang paling lemah sekalipun, dan pendapat umum bahwa Hajime tidak lebih dari beban bagi pahlawan mulia semacam itu yang tetap dipererat di benak masyarakat.

Terlepas dari kenyataan bahwa satu-satunya alasan yang tersisa dari mereka masih hidup adalah karena Hajime menahan monster yang bahkan tidak dapat dikalahkan oleh pahlawan besar Kouki. Terlepas dari kenyataan bahwa dia baru saja tewas karena teman sekelas yang tolol telah melepaskan bola api nyasar yang menabraknya.

Namun, seakan dengan beberapa kesepakatan tak tertulis, para murid sepakat untuk tidak membicarakan bola api nyasar itu. Semua orang yakin mereka telah berhasil mengendalikan sihir mereka dengan sempurna, tapi ini adalah badai yang sesungguhnya, dan tak ada yang mau mempertimbangkan kemungkinan bola api salah sasaran mereka yang menyebabkan kematian Hajime. Karena jika memang begitu, mereka akan menjadi seorang pembunuh.

Akibatnya, mereka semua menutup mata terhadap kenyataan, memilih untuk berpura-pura bahwa itu adalah kesalahan pada bagian Hajime yang menyebabkan kematiannya. Bagaimana pun, orang mati tidak menceritakan dongeng. Alih-alih khawatir siapa yang membunuh Hajime, jauh lebih mudah berpura-pura dia tewas karena kesalahannya sendiri. Dengan begitu, tak ada yang perlu khawatir. Tanpa kolusi dari pihak mereka, semua murid sampai pada kesimpulan itu, dan topiknya tidak dibahas.

Untuk mengungkap kebenaran di balik kematian Hajime, Kapten Meld memutuskan perlu menginterogasi para murid. Dia tidak menganggap kebenaran itu sama polosnya seperti bola api nyasar. Dan meski memang begitu, itulah alasan untuk mengungkap kebenaran, jadi dia bisa memberi tahu para murid yang membunuh Hajime secara tidak sengaja konseling yang mereka butuhkan.

Semakin lama masalahnya tetap tidak stabil, semakin banyak masalah yang akan dialaminya. Dan yang terpenting, Kapten Meld hanya ingin tahu. Meskipun dia telah berjanji untuk menyelamatkan Hajime setelah mereka melarikan diri ke tempat yang aman, kata-katanya ternyata sama hampa seperti yang dia rasakan sekarang.

Namun, Kapten Meld tidak diijinkan menjalani rencananya. Karena Ishtar melarangnya mempertanyakan murid-muridnya. Dia telah memprotes larangan tersebut dengan hangat, tapi raja pun melarangnya untuk bertemu dengan mereka, jadi dia tidak punya pilihan selain mematuhi.

"Kalau kau tahu... kau akan sangat marah, bukan?" Shizuku berbisik pelan, lalu meraih tangan Kaori. Dia belum terbangun sejak hari itu di labirin.

Menurut dokter tidak ada yang salah dengan dirinya secara fisik. Rupanya dia baru saja tidur nyenyak untuk melindungi dirinya dari sengatan mental. Dokter bilang bahwa dia akan membangunkan dirinya sendiri pada akhirnya.

Shizuku mencengkeram erat tangan Kaori dan berdoa kepada siapa pun secara khusus, "Tolong, tolong jangan biarkan bahaya lebih lanjut menjumpai teman baik dan lembutku." Dan dengan ucapan itu, tangan Kaori sedikit berkedut.

"Huh!? Kaori!? Bisakah kau mendengarku!? Kaori!" Shizuku meneriakkan namanya berkali-kali. Akhirnya, kelopak mata Kaori mulai bergetar. Shizuku terus memanggil nama sahabatnya. Seakan menanggapi ucapannya, jemari Kaori meringkuk di sekitar tangan Shizuku. Dan perlahan, dia membuka matanya.

"Kaori!" Shizuku membungkuk di atas tempat tidur dan menatap Kaori, air mata berlinang. Kaori memandang berkeliling dengan linglung, sebelum akhirnya pikirannya mulai bekerja lagi, dan matanya tertuju pada Shizuku.

"Shizuku-chan?"

"Ya, ini aku. Shizuku. Bagaimana perasaanmu, Kaori? Apa ada yang sakit?"

"T-Tidak, aku baik-baik saja. Tubuhku terasa agak berat... tapi mungkin karena aku tidur begitu lama..."

"Itu benar, kau tidur selama lima hari penuh... jadi normal rasanya sedikit mati rasa." Shizuku bergegas membantu Kaori, yang mencoba bangkit, dan tersenyum sedih saat dia memberitahunya berapa lama dia tidur. Kaori mulai bersikap aneh saat mendengarnya.

"Lima hari? Bagaimana aku tidur... selama itu... kupikir aku ada di labirin... dan kemudian aku..." Saat melihat mata Kaori semakin jauh, Shizuku panik dan mencoba mengubah topik pembicaraan dengan cepat. Namun, ingatan Kaori kembali sebelum Shizuku bisa mengeluarkan sepatah kata pun.

"Lalu... ah... apa yang terjadi dengan Nagumo-kun?"

"...Yah..."

Shizuku meringis, tak tahu bagaimana menjelaskannya. Dari ekspresi cemas Shizuku, Kaori bisa menduga bahwa mimpi buruk yang dilihat dalam ingatannya memang benar. Namun, Kaori masih belum bisa menerima kenyataan pahit itu.

"...Itu mustahil. Tolong, katakan itu bohong, Shizuku-chan. Kalian menyelamatkan Nagumo-kun setelah aku pingsan, kan? Benar? Katakan bahwa kalian melakukannya. Aku di istana, kan? Kita semua berhasil kembali dengan selamat ke kastil, bukan? Nagumo-kun hanya... keluar latihan, kan? Dia turun di lapangan parade, kan? Benar, itu pasti... aku akan pergi memeriksa sekarang juga. Aku harus berterima kasih padanya... tolong beritahu aku, Shizuku-chan?"

Bicara yang tidak koheren tumpah dari mulut Kaori saat dia mencoba bangkit dan pergi mencari Hajime, tapi Shizuku meraih lengan Kaori dengan kuat dan menolak untuk melepaskannya.

Meskipun ekspresi Shizuku menyedihkan, dia terus mencengkeram lengan Kaori.

"Kaori... kau mengerti, bukan? Dia tidak di sini lagi."

"Hentikan..."

"Sepertinya kau ingat, Kaori."

"Hentikan."

"Dia... Nagumo-kun..."

"Berhenti, kataku berhenti!"

"Kaori! Dia meninggal!"

"Tidak! Dia belum mati! Aku tahu! Berhentilah mengatakan hal-hal yang kejam begitu! Aku tidak akan memaafkan siapa pun karena mengatakan itu, bahkan kau juga, Shizuku-chan!"

Kaori terus menggelengkan kepalanya, berusaha melepaskan diri dari genggaman Shizuku. Tapi Shizuku menolak untuk melonggarkan cengkeramannya sedikit pun. Sebagai gantinya, dia memeluk Kaori, mencoba menghangatkan hatinya yang beku.

"Biarkan aku pergi! Biarkan aku pergi sekarang juga! Aku harus pergi mencari Nagumo-kun! Kumohon, aku memohon padamu... aku tahu dia masih hidup di suatu tempat... jadi kumohon!" Dia berteriak pada Shizuku untuk membiarkannya pergi, tapi masih terisak-isak ke dadanya.

Kaori memeluk Shizuku seperti orang yang tenggelam ke batu, merapat begitu nyaring sampai suaranya menjadi serak. Semua yang bisa Shizuku lakukan untuk sahabatnya adalah memeluknya sekuat mungkin. Berdoa agar dia bisa menghilangkan rasa sakit di hati Kaori.

Mereka berdua tinggal seperti itu berjam-jam, sampai langit biru jernih telah ternoda merah oleh matahari terbenam. Kaori terisak sedikit di pelukan Shizuku, dan sedikit tergerak. Shizuku menatap Kaori dengan cemas.

"Kaori..."

"Shizuku-chan... Nagumo-kun... dia jatuh, bukan...? Dia sudah tidak di sini lagi, kan?"

Kaori berbisik dengan suara gemetar. Shizuku tidak ingin memberinya harapan palsu. Jika dia memberi tahu Kaori bahwa dia masih hidup, itu bisa mengurangi rasa sakitnya dalam jangka pendek. Tapi itu akan membekas untuk Kaori selamanya saat akhirnya dia menemukan kebenaran. Dan Shizuku tidak tahan melihat teman baiknya terluka lebih dari yang seharusnya.

"Benar."

"Saat itu, sepertinya Nagumo-kun tertabrak salah satu bola api kami... siapa yang melemparkannya?"

"Aku tidak tahu. Semuanya berusaha melupakan hal itu pernah terjadi. Terlalu menakutkan untuk dipikirkan mereka. Karena kalau mereka yang melakukannya..."

"Begitu ya."

"Apakah kau membenci mereka karena itu?"

"...Aku tidak yakin. Kalau aku tahu pasti siapa itu... aku pasti akan membenci mereka. Tapi... kalau tidak ada yang tahu... maka mungkin lebih baik begitu. Karena kalau aku tahu, aku tidak akan bisa menahannya..."

"Begitu ya..." Kaori bicara terbata-bata, wajahnya masih terkubur di pelukan Shizuku. Tiba-tiba, dia menyeka air mata dari matanya yang bengkak dan merah, dan menatap Shizuku dengan tekad baru.

"Shizuku-chan, aku tidak percaya. Nagumo-kun pasti hidup di suatu tempat. Aku tidak akan percaya dia sudah mati."

"Kaori, kau..." Shizuku menunduk menatap Kaori dengan sedih. Namun, Kaori menangkup pipi Shizuku dengan kedua tangannya, lalu terus berbicara.

"Aku tahu. Aku tahu itu bodoh kalau mengira dia selamat pada kejatuhan itu... tapi kau tahu, tidak ada bukti bahwa dia tewas. Lantas bagaimana jika peluang dia bertahan kurang dari 1% dari 1%? Masih belum nol... Jadi aku memilih untuk percaya."

"Kaori..."

"Aku akan menjadi lebih kuat. Cukup kuat untuk melindunginya bahkan dari apa yang ada di sana, dan kemudian aku akan mencarinya. Aku tidak akan beristirahat sampai aku sudah memastikan dengan kedua mataku sendiri... apa yang terjadi dengan Nagumo-kun... Shizuku-chan."

"Apa?"

"Maukah kau menolongku?"

"......" Shizuku menatap Kaori yang tak tergoyahkan. Tidak ada tanda-tanda kegilaan atau keputusasaan di matanya. Hanya kehendak yang tak bisa dihancurkan, yang tidak akan berhenti sampai dia membenarkan kebenaran untuk dirinya sendiri. Tak ada yang bisa mengubah pikiran saat Kaori menyukai ini. Dia terlalu keras kepala bahkan untuk keluarganya sendiri, apalagi Shizuku.

Sejujurnya, mungkin saja aman untuk mengatakan kemungkinan yang Kaori maksudkan mungkin juga nol. Adalah wajar jika menganggap ada orang yang berpikiran berbeda hanya mencoba melepaskan diri dari kenyataan.

Bahkan teman-teman masa kecilnya, Kouki dan Ryutarou, mungkin akan mencoba dan memberitahu Kaori bahwa dia tidak bersikap waras. Tapi itulah sebabnya hanya satu jawaban yang masuk ke benak Shizuku.

"Tentu saja. Sampai kau menemukan jawaban yang bisa kau terima."

"Shizuku-chan!" Kaori memeluk Shizuku dan mengucapkan terima kasih berulang-ulang.

"Aku tidak butuh ucapan terima kasih. Kita sahabat, ingat?" jawab Shizuku, pernah menjadi samurai jantan. Gelar yang diberikan majalah kepadanya agak tepat.

Tepat pada saat itu, pintu kamar tiba-tiba terbuka.

"Shizuku! Apakah Kaori sudah bang... un...?"

"Ya, bagaimana kabar Kaori saat... ini...?"

Kouki dan Ryutarou masuk ke kamar. Mereka datang untuk memeriksa Kaori. Tampak jelas bahwa mereka segera bergegas setelah berlatih, karena kotoran masih menancap di seragam mereka.

Sejak kunjungan labirin, keduanya telah berlatih lebih keras dari sebelumnya. Mereka juga terpukul cukup keras oleh kematian Hajime juga. Lagi pula, mereka adalah orang-orang yang menolak mundur, yang menyebabkan krisis yang hampir fatal yang harus diselamatkan Hajime dari mereka. Mereka berdua berlatih keras sehingga mereka takkan pernah melakukan sesuatu yang begitu tak sedap dipandang lagi.

Selain keduanya, bagaimana pun, ada sosok ketiga yang tergantung di ambang pintu. Shizuku mengarahkan sebuah pertanyaan ke arahnya, suaranya penuh dengan kecurigaan.

"Kenapa kau—"

"M-Maaf!"

"A-Aku akan pergi sekarang!"

Sosok itu buru-buru meminta maaf, mengesampingkan ucapan Shizuku. Seakan mereka melihat sesuatu yang seharusnya tidak mereka lihat, mereka segera meninggalkan kamar. Kaori menatap mereka dalam kebingungan. Namun, si pintar Shizuku menyadari apa penyebabnya.

Saat ini Kaori duduk di pangkuan Shizuku, dan memegang wajah Shizuku di tangannya. Bagi orang luar sepertinya mereka saling mencium. Shizuku juga memegangi Kaori di punggung dan bahunya yang kecil, seperti seorang kekasih.

Pasti terlihat seperti adegan yang sangat romantis. Seandainya ini manga, pasti ada kelopak bunga di mana-mana di latar belakang. Shizuku mendesah dalam-dalam, menjauh dari Kaori, yang masih menatap bingung.

"Cepat kembali ke sini, dasar bodoh!"
Arifureta LN v1 Bab 2

Diposkan Oleh: setia kun

0 Komentar:

Post a Comment