22 June 2018

Arifureta LN v3 Bab 2

Sengaja kasih ini, banyak yg copas--
http://setiakun.blogspot.com
Jangan yg lain tetap di sb translation

BAB 2
PERTEMUAN BARU

Fajar.

Secercah bulan memudar dengan cepat, cahayanya disedot oleh matahari terbit ke timur. Hajime, Yue, dan Shea sudah siap berangkat. Mereka bertiga berdiri di luar Water Sprite Inn, bungkusnya berisi onigiri untuk di jalan.

Meskipun masih sangat dini, Foss telah menyiapkan sarapan untuk mereka tanpa mengeluh.

Benar-benar penginapan kelas satu. Selalu memberikan kredit di mana kredit jatuh tempo, Hajime mengucapkan terima kasih kepada Foss sedalam-dalamnya untuk onigiri dan layanannya.

Mereka dengan cepat menuju ke gerbang utara, kabut pagi masih menempel di tanah. Jalan setapak di luar gerbang membentang menuju pegunungan. Kaki pegunungan adalah yang sulit ditunggangi kuda, jadi Steiff akan memakan waktu beberapa jam saja.

Hari ini akan menandai hari kelima sejak party Will Cudeta menghilang di pegunungan. Kemungkinan mereka sudah lama mati. Hajime meragukan bahwa dia akan menemukan orang yang hidup, tapi selalu ada kemungkinan mereka bertahan dari segala rintangan. Jika dia membawa mereka kembali hidup-hidup, itu membuat Ilwa lebih menyukai Hajime, jadi dia ingin mulai menengok secepat mungkin. Untungnya, cuacanya cerah. Hari yang sempurna untuk pencarian.

Suara sebuah kota terbangun bisa terdengar saat mereka menuju ke jalan utama. Setelah beberapa menit, mereka sampai di gerbang utara.

Saat mereka mendekat, Hajime merasakan beberapa orang berdiri di dekat pintu keluar dan menyipitkan matanya. Mereka tidak bergerak.

Saat kabut pagi dibersihkan... dia melihat Aiko, Yuka, dan enam murid lainnya.

"Kurasa aku bisa menebak kenapa kau di sini, tapi aku akan bertanya untuk berjaga-jaga." Hajime melotot pada Aiko.

Aiko tersendat di bawah tatapannya, tapi dia berdiri tegak. Beberapa meter jauhnya para murid membelai kuda mereka dan membicarakan sesuatu. Mereka memperhatikan Hajime dan yang lainnya dan menghampiri Aiko.

"Kami ikut denganmu. Kau mencari orang yang hilang, bukan? Lebih baik dicari dengna lebih banyak orang, kalau begitu."

"Tidak, terima kasih. Kalau kalian ingin ikut, silakan saja, tapi kami tidak akan sama-sama."

"Kenapa?"

"Karena perbedaan kecepatan kita. Aku tidak akan cocok dengan kepelananmu, Sensei." Hajime menatap tajam ke arah kuda-kuda yang berdiri di belakang Yuka. Dari tampang mereka, dia ragu mereka bahkan bisa menangani orang yang menungganginya, tapi dia tidak mengatakan apapun. Meski mereka adalah kuda tercepat di dunia ini, mereka tidak bisa berharap untuk mencocokkan kecepatan motor.

Dengan kata-kata Hajime, Yuka melihat sekeliling, lalu memiringkan kepalanya bingung. Sejauh yang bisa dilihatnya, tidak ada sarana transportasi lain yang terlihat.

"Kau bilang kita terlalu lambat, tapi... hei, Nagumo. Kau tidak akan mengatakan sesuatu yang gila seperti kau bisa berlari lebih cepat dari kuda ini atau apa, kan? Hanya karena kau tidak peduli dengan kita lagi tidak baik untuk berbohong kepada kita, kau tahu? Dan kalau kau benar-benar bisa berlari lebih cepat bahkan lebih buruk lagi... Jujur saja, tekanan gila yang kau lepaskan kemarin juga seperti itu, sepertinya kau berhenti menjadi manusia."

Hajime terkejut dengan ketukan Yuka. Meskipun dia tidak bisa menyangkal bahwa dia mungkin bisa berlari lebih cepat dari kuda hanya dengan berlari. Dalam arti tertentu, dia benar-benar telah berhenti menjadi manusia. Yuka sebenarnya tidak bermaksud mengatakan itu, tapi gangguannya baru saja memanas dan dia mengucapkannya tak sengaja. Namun, pengamatannya agak cerdik.

Hajime menatap Yuka. Dia memelototinya, entah dengan waspada, antagonis, atau sesuatu yang sama sekali tidak bisa dia katakan, tapi dia mendesah dengan sangat disengaja. Menyadari menjelaskan akan terlalu menjengkelkan, Hajime tanpa kata-kata menarik Steiff dari Treasure Trove-nya.

Semua rahang terbuka saat melihat sepeda motor tampak tipis.

"Mengerti? Meski terdengar seperti kebohongan, sebenarnya tidak. Mungkin aku bisa berlari lebih cepat dari kuda-kuda itu. Aku tidak mencoba omong kosong kalian. Secara harfiah ada banyak perbedaan dalam kecepatan perjalanan kita." Semua orang masih terlalu terkejut dengan penampilan tiba-tiba Steiff dan dunia lainnya, setidaknya sejauh menyangkut dunia ini, wajar saja mengatakan sesuatu.

Akhirnya, si penggemar motor di kelas, Noboru, angkat bicara, gemetar kegirangan dalam suaranya.

"A-Apa kau juga membuat Nagumo ini sendiri?"

"Ya. Lagi pula, kita pergi begitu saja." Hajime berhasil menaiki Steiff, tapi Aiko, seperti biasa, menghentikannya. Dia bertekad untuk bergabung dengan mereka dengan cara apapun yang mungkin.

Ada dua alasan untuk sikap keras kepalanya.

Pertama, dia ingin memastikan apa yang dikatakan Hajime semalam adalah kebenaran. Bahwa teman sekelas yang mencoba membunuhnya adalah tuduhan serius, dan dia pasti 100% yakin bahwa Hajime tidak pernah salah. Dan jika tidak, dia harus tahu siapa yang menurutnya calon pembunuh ini. Dia membutuhkan lebih banyak informasi. Meski ada sedikit kesempatan untuk mencegah kemalangan lebih lanjut, Aiko ingin melakukan segalanya dengan kekuatannya untuk membantu. Dan karena tidak ada jaminan dia akan bertemu Hajime lagi setelah pencarian mereka selesai, inilah satu-satunya kesempatan baginya untuk menangkapnya.

Alasan kedua dia ingin ikut adalah mencari murid mereka yang hilang, Yukitoshi Shimizu. Mereka sudah mencari dimana-mana, tapi tidak ada orang di desa-desa terpencil yang melihat ada orang yang sesuai dengan deskripsinya.

Satu-satunya tempat yang belum bisa mereka dapatkan adalah daerah pegunungan, tempat orang biasanya tidak tinggal. Entah dia terjebak dalam insiden atau kemauan sendiri, tidak mungkin dia berakhir di pegunungan, jadi mereka bisa menghindarinya sampai sekarang. Namun, karena kesempatan itu muncul dengan sendirinya, Aiko berharap bisa bergabung dengan Hajime untuk mencari petunjuk tentang keberadaan Shimizu.

Meskipun kebetulan, Yuka dan yang lainnya juga ada di sini.

Untuk menyergap Hajime dalam perjalanan keluar, Aiko sudah bangun sebelum fajar menyingsing. Yuka, yang tidur sangat sedikit karena peristiwa hari sebelumnya membiarkan Aiko meninggalkan kamarnya.

Dengan mengenakan perlengkapan bepergian seperti dia, tidak mungkin dia bisa membodohi Yuka. Setelah mengetahui bahwa Aiko akan mencoba bergabung dengan Hajime dalam usahanya, Yuka telah mengatakan "Kalau begitu aku akan ikut juga! Beri aku waktu 40 detik untuk bersiap-siap!"

Dia bersikeras bahwa jika Aiko pergi, pasukan pertahanan Ai-chan juga akan melakukannya, dan dia membangunkan semua murid lainnya dan meminta mereka untuk ikut serta.

Namun, mereka tidak membangunkan para ksatria, karena mereka mengira akan bertengkar lagi dengan Hajime, jadi mereka meninggalkan sebuah surat yang menyuruh mereka menunggu di penginapan. Apakah mereka benar-benar akan menjadi masalah yang berbeda... Aiko mendekat ke arah Hajime dan berbisik kepadanya dengan tenang.

Jelas dia tidak ingin orang lain mendengar apa yang harus dia katakan. Penutup ini, Hajime bisa mengatakan bahwa dia menyembunyikan lingkaran hitam di bawah matanya dengan riasan. Apa dia tidak tidur semalaman?

"Nagumo-kun. Sebagai seorang guru, aku harus tahu lebih banyak tentang apa yang kau katakan semalam, jadi sampai kau setuju untuk duduk dan berbicara dengan baik, aku tidak akan pernah membiarkanmu lolos dari pandanganku. Dan jika kau berhasil melarikan diri, aku akan mengejarmu sampai ke ujung bumi. Aku yakin kau ingin menghindari hal itu, bukan? Bisa jadi saat kita bepergian atau mencari-cari, tapi aku butuh waktu untuk bicara. Kalau kau melakukan itu, maka aku akan bersedia mengucapkan salam perpisahan setelah pekerjaanmu selesai... untuk saat ini." Melihat keuletan di matanya, Hajime menyesali mengatakan kepadanya informasi terakhir malam sebelumnya. Meskipun berapa banyak dia akhirnya berlari tanpa tujuan, Aiko keras kepala karena kesalahannya. Meski dia menyelinap pergi ke sini, dia dapat dengan mudah melihatnya mengatur seluruh ksatria kerajaan untuk mencarinya.

Dia menatap langit, dan melihatnya dengan cepat tumbuh lebih cerah. Jika dia ingin menemukan Will hidup-hidup, dia tidak boleh menyia-nyiakan sesi tanya jawab panjang.

Kurasa kaumenuai apa yang kautabur. Hajime menghela napas dalam, lalu menatap Aiko.

"Baik. Kau bisa ikut dengan kami. Meskipun aku ragu kita punya waktu untuk benar-benar berbicara."

"Tidak masalah. Ada beberapa hal yang ingin kupastikan denganmu secara langsung."

"Haah, kau tidak mau menyerah, kan, Sensei? Tidak peduli apa yang kau lakukan atau di mana kau berada, kau masih menjadi guru kami."

"Betul!" Aiko dengan bangga membusungkan dadanya. Melihat bahwa negosiasi telah berakhir dengan baik, Yuka dan yang lainnya menarik napas lega.

"Hajime, kita bawa dia bersama kita?"

"Ya. Karena tidak peduli apa yang terjadi, dia tidak akan pernah berhenti menjadi guruku. Dia tidak pernah berkompromi dalam hal muridnya. Jika kita meninggalkannya di sini, dia akan semakin menjengkelkan nanti."

"Hmm, dia terdengar seperti guru yang sangat baik."

Yue dan Shea terkejut melihat betapa mudahnya Hajime menyerah. Dan ketika mereka mendengar pujiannya yang menyebalkan padanya, rasa hormat mereka pada Aiko meningkat pesat.

Sementara itu, Hajime mengagumi dedikasinya terhadap murid-muridnya juga. Meski dia tidak lagi menganggap dirinya sebagai manusia biasa, atau teman sekelasnya, dia masih percaya Aiko adalah satu dari sedikit orang dewasa yang pantas dihormati.

"Tapi motor itu tidak bisa muat lebih dari tiga orang. Apa yang akan kau lakukan?"

Yuka menunjukkan sebuah masalah fatal. Kuda-kuda itu akan terlalu lambat dan Hajime tidak akan pernah bermimpi membuat Yue atau Shea tetap tinggal di belakang sehingga Aiko bisa naik menggantikan posisi mereka. Hajime dengan santai memasukkan Steiff kembali ke Treasure Trove-nya dan malah mengeluarkan kendaraan lain yang dibuatnya, Brise.

Ini mirip dengan Hummer yang pernah digunakan militer Amerika. Tidak hanya memiliki pelapis armor tebal, tapi ada banyak senjata mematikan yang dipasang di bingkainya. Seluruh benda itu dicat hitam matte juga. Minus menara belakang, dimodelkan truk pick-up, dan terlihat seperti mudah menabrak apa pun di jalannya.

Para murid sudah tahu bahwa Hajime harus menggunakan beberapa jenis artefak untuk mewujudkan dan melakukan dematerialisasi benda masif ini sesuka hati, tapi tetap terkesan. Melihatnya sekarang sulit membayangkan siapa pun pernah memanggilnya tidak kompeten.

"Kalian yang tidak bisa masuk ke dalam, duduk di bagasi atau sejenisnya," kata Hajime saat masuk ke kursi pengemudi.

 

Brise merobek jalan setapak di jalan setapak, pegunungan semakin dekat setiap menit. Tempat itu hampir sama dipelihara dengan baik sebagai jalan raya yang sebenarnya, tapi Brise terpasang suspensi. Selain itu, roda-rodanya terpesona dengan keterampilan meratakan permukaan yang sama dengan yang dimiliki Steiff, jadi orang-orang yang duduk di bagasi logam yang terpasang di punggungnya tidak merasakan ketidaknyamanan.

Alasan dia repot-repot menambahkan sebuah bagasi saat dia memiliki Treasure Trove adalah karena dia menginginkan kesempatan untuk duduk di belakang dan menembakkan gatling gun sambil mengejar kecepatan tinggi seperti di film. Hobinya menunjukkan sedikit di dalam ciptaannya.

Kursi di dalam mobil itu semua kursi bangku. Hajime ada di kursi pengemudi, dengan Aiko di sebelah Hajime, dan Yue di sebelah Aiko. Alasan dia berada di samping Hajime adalah agar mereka bisa berbicara. Dia tidak ingin ada murid lain yang mendengarnya, jadi dia berkeras agar dia duduk di sebelah Hajime.

Biasanya, kursi di sebelah Hajime diperuntukkan bagi Yue, tapi dia sudah menjelaskan situasinya padanya dan dia dengan enggan setuju membiarkan Aiko duduk di sana untuk saat ini. Aiko dan Yue keduanya cukup kecil, jadi ada banyak ruang sisa.

Sementara itu, bagian belakang tempat Shea duduk agak sempit. Shea, Yuka, dan Taeko semua memiliki aset yang relatif... besar, jadi mereka mengambil sejumlah ruang. Di antara mereka hanya Nana yang datar. Dia melotot iri pada ketiga gadis lainnya sebelum menunduk ke dadanya yang sederhana. Dia memberi mereka tepukan yang menyedihkan, tapi mereka tidak berada di tempat yang sama goyang seperti yang lainnya.

Namun, Shea yang merasa paling tidak nyaman. Dia terjepit di antara Nana, yang terus meneriak tatapan cemburu pada payudaranya, dan Taeko, yang terus mengganggunya dengan pertanyaan tentang hubungannya dengan Hajime. Sebuah cinta terlarang di antara ras yang berbeda membuat setiap gadis muda SMA itu berdegup kencang.

Shea melakukan yang terbaik untuk menjawab semua pertanyaan, meski diliputi oleh antusiasme Taeko. Sementara itu, Yuka sedang menyandarkan dagunya ke dalam pelukannya dan memandang ke luar jendela. Dia mencoba terlihat tidak tertarik, tapi jelas dia juga penasaran. Dia terus mencuri tatapan Shea, karena dialah yang paling penasaran dengan bagaimana mereka bertemu.

Sementara itu, pembicaraan Hajime dan Aiko mengarah ke arah yang menarik.

Aiko telah mengumpulkan sebanyak mungkin informasi dari Hajime. Semakin dia belajar, semakin dia yakin seseorang telah mencoba membunuhnya, tapi dia tetap tidak ingin mempercayainya. Ketika dia bertanya kepadanya apakah ada yang tampak curiga, Hajime baru saja mendengus dan mengatakan bahwa semua orang melakukannya.

Hajime telah melayang kemungkinan bahwa mungkin itu Hiyama. Tentu saja dia benar, tapi saat ini dia hanya melihat Hiyama sebagai salah satu tersangka.

Dengan keterbatasan informasi yang dimilikinya, Aiko juga tidak bisa mencapai kesimpulan definitif. Meski bisa, Aiko tidak yakin bagaimana membawa pembunuh potensial kembali ke jalur yang benar, dia juga tidak tahu bagaimana membuat mereka menebus kejahatan mereka.

Dia terus tersiksa selama beberapa saat lagi, tapi melaju lembut truk dan selembar kain lembut yang dibungkusnya memberi isyarat kepadanya ke tanah impian. Akhirnya, kepalanya terkulai ke depan, dan dia tertidur pulas di pangkuan Hajime.

Seandainya ada orang lain, Hajime pasti telah melepaskannya darinya. Namun, dia tidak bisa memaksa dirinya melakukan itu pada Aiko, jadi setelah berdebat dengan dirinya sendiri selama beberapa detik, dia memutuskan untuk membiarkannya.

Lagi pula, itu salahnya dia tidak tidur semalam. Lagi pula, itu adalah kelebihan informasi yang dia buang pada dirinya yang membuatnya tetap bertahan.

"Kurasa tidak apa-apa," katanya dalam tampilan toleransi yang langka.

"Hajime, kau baik pada Aiko."

"Yah, dia telah melakukan banyak hal untukku."

"Hmmm."

"Yue?"

"......"

"Ayolah, Yue, jangan abaikan aku. Tolong?"

"Biarkan aku tidur di pangkuanmu lain kali."

"Tentu..."

Keduanya segera menggoda secara terbuka, terlepas dari kenyataan bahwa Aiko masih berada di pangkuannya. Di belakang ada dua gadis yang menonton tontonan di depan dengan penuh minat, seorang gadis yang menatap ke luar jendela berpura-pura tidak peduli, tapi masih terus melirik berkali-kali, dan seorang gadis kelinci merajuk. Di belakang mereka, tiga pasang mata cemburu membakar lubang melalui jendela belakang.

Sulit dipercaya bahwa kelompok ini menuju wilayah berbahaya dimana satu party petualang terampil telah hilang.

 

Northern Mountain Range. Pegunungan mulai dari 1000 meter di atas permukaan laut sampai 8000 meter di atas permukaan laut ada dalam jangkauan, dan flora dan bahkan lingkungannya bervariasi drastis dari gunung ke gunung. Satu gunung mungkin ditutupi pohon dengan daun warna musim gugur yang cerah, namun gunung selanjutnya akan menjadi hutan hijau yang tebal. Lalu ada gunung yang menyerupai padang pasir yang sepi.

Apalagi, tidak peduli berapa gunung yang didaki, mereka hanya akan melihat lautan pegunungan yang membentang tak jauh ke utara. Empat deretan gunung pertama telah dieksplorasi, selain melewati wilayah yang tidak dikenal itu.

Sejumlah petualang ambisius telah mencoba memetakan seluruh rentang, namun seiring kekuatan monster tumbuh dengan setiap gunung progresif, belum ada yang berhasil mendaki barisan kelima.

Gunung tertinggi di baris pertama adalah Sacred Mountain dimana markas besar Gereja Suci berada.

Bagian dari jangkauan Hajime yang mendekat adalah sekitar 600 kilometer sebelah timur titik itu. Tepat di depan mereka ada lempengan batu yang menjulang yang ditutupi warna merah dan kuning yang berkobar. Mereka yang berpengalaman dalam botani akan memperhatikan berbagai rempah-rempah dan herba yang menghiasi bentang alam juga. Karunia gunung yang besar merupakan salah satu alasan utama kemakmuran Ur.

Hajime menghentikan Brise di kaki gunung, dan para murid menghabiskan beberapa saat menikmati pemandangan yang indah.

Beberapa gadis mengeluarkan gumaman penghargaan. Sementara itu, Aiko akhirnya terbangun, dan warnanya merah seperti daun di belakangnya saat dia meminta maaf sebesar-besarnya kepada Hajime. Untungnya, orang lain terlalu fokus pada pemandangan untuk diperhatikan.

Menekan keinginannya untuk menikmati pemandangan untuk beberapa saat lebih lama, Hajime memasukkan Brise ke Treasure Trove-nya dan menarik yang lain keluar.

Sebuah burung model berukuran tiga puluh sentimeter dan sebuah cincin dengan batu kecil tertanam di dalamnya. Tubuh burung itu berwarna abu-abu, tapi kristal itu menempel di kepalanya.

Hajime meletakkan cincin itu, menarik empat burung model lainnya dari Treasure Trove-nya, dan melemparkannya ke udara. Bertentangan dengan harapan, burung model tidak jatuh ke tanah. Sebaliknya, mereka melayang bebas di langit. Aiko dan yang lainnya terkejut.

Keempat burung itu berputar-putar di tempat itu selama beberapa detik sebelum meluncur ke arah gunung.

"Umm, apa tepatnya..." Aiko terdiam saat melihat burung-burung buatan meluncur tanpa mengeluarkan satu suara pun.

Jawaban Hajime adalah "Drone pengintai." Dalam arti tertentu, benda-benda ini bahkan lebih tidak cocok untuk dunia fantasi daripada senapan atau mobilnya.

Hajime telah membuat mereka dengan bijih jarak jauh yang bisa dikendalikan yang dimiliki Miledi untuk membuat golem yang mereka hadapi di Labirin Reisen. Dia telah mencuri... atau lebih tepatnya diberi banyak sebelum mereka diusir begitu saja.

Sementara ia tidak memiliki bakat untuk sihir gravitasi, ia telah berhasil menggunakan sihir ciptaannya untuk memancing bijih dengan sihir penawar gravitasi, yang secara efektif menciptakan batu apung. Dengan menanamkan spirit stone dengan sihir kontrol gravitasi, dia berhasil menciptakan apa yang dia sebut esperrock. Itulah sifat kristal yang disematkan ke dalam drone-nya.

Seperti mata golem, dengan menuangkan mana ke dalam esperrock dia bisa merefleksikan apa yang dilihatnya ke esperrock lain. Begitulah cara Miledi melacak gerakan Hajime di labirin.

Hajime menambahkan fragmen esperrock ke devil eye-nya, jadi dia bisa memeriksa apa yang dilihat drone kapan dia mau.

Namun, kekuatan pemrosesan otak terbatas, dan memiliki empat pesawat drone yang melingkar jauh di atas telah membuatnya mendekati batas kemampuan otaknya. Hajime tidak tahu bagaimana Miledi berhasil mengendalikan 50 golem sekaligus.

Meskipun telah mempelajari Riftwalk, dia telah mampu melatih kekuatan pemrosesan otaknya seperti stat lain, dan dia telah berkembang ke titik di mana dia bisa mengendalikan satu drone dengan presisi mutlak tanpa ada penurunan nyata dalam gerakannya sendiri. Selanjutnya, saat dia mengaktifkan Riftwalk, dia bisa mengendalikan tujuh drone dengan akurat. Meski ada batas waktunya.

Kali ini, dia baru saja mengeluarkan Ornis-nya untuk mengintai. Mereka memiliki area pencarian yang luas, jadi menurutnya itu berguna.

Saat mereka melihat Ornis Hajime terbang ke kejauhan, Aiko dan para murid bersumpah untuk tidak terkejut melihat setiap hal kecil yang dilakukan Hajime. Sayangnya, mereka tidak akan bisa mengucapkan sumpah itu untuk sementara waktu.

Sementara itu, party tersebut melanjutkan perjalanan yang seharusnya diajukannya.

Menurut laporan, monster yang lebih berbahaya mulai muncul sedikit di atas gunung. Dalam hal ini, masuk akal bahwa party Will telah menyelidiki area itu. Hajime mengirim Ornis-nya ke depan untuk mengintai area tersebut sementara dia melakukan langkah yang sangat melelahkan.

Setelah sedikit lebih dari satu jam berjalan, akhirnya mereka sampai di tempat tujuan. Mereka berhenti di sana untuk menyelidiki lebih teliti, dan karena...

"Haah... Haaah... A-Akhirnya, kita bisa beristirahat...Ugh... Haah...Haah..."

"Haah... Haaah... Apa kau baik baik saja... Ai-chan-sensei?"

"Ack... Urgh... Bisakah kita beristirahat dulu? Haah... Haah... Kita bisa, kan? Aku duduk, oke?"

"Ahhhhhh..."

"Haaah... Haaah... kau dan temanmu adalah monster, Nagumo..." Aiko dan para murid memiliki stamina yang kurang dari yang diperkirakan Hajime.

Tentu saja Aiko dan yang lainnya memiliki statistik yang jauh lebih besar daripada kebanyakan orang di dunia ini, jadi mendaki sejauh ini biasanya tidak akan membuat mereka lelah. Namun, Hajime telah pergi begitu cepat sehingga mereka harus segera berlari hanya untuk mengikuti. Dan berlari tanpa henti ke jalur gunung yang tidak dikenal lebih menguras daripada yang mereka duga.

Aiko berlutut di tanah, terengah-engah. Noboru dan Akito terbaring telentang, meneguk udara besar. Sementara itu, Nana sepertinya akan muntah.

Anehnya, Yuka dan Taeko tidak berada di tanah. Mereka bersandar lelah pada sebatang pohon, tapi sepertinya mereka belum siap untuk menyerah. Mungkin karena keduanya memiliki lebih banyak pekerjaan di garis depan.

Job Yuka adalah Acrobat, sementara Taeko itu Whip Master. Yang pertama adalah job yang mengkhususkan diri dalam melempar senjata seperti pisau atau panah, sementara yang terakhir, seperti namanya, mahir cambuk, meski mereka juga ahli dalam menggunakan semua benda mirip tali.

Melihat pisau jugling Yuka yang nakal, sementara Taeko yang mencolok mengayunkan cambuk di sekitarnya... tergantung pada siapa yang kau tanyakan, sangat nyata atau sangat pas. Kelas terbelah rata.

Atsushi dan Noboru juga barisan depan, tapi... stamina mereka jelas kurang. Apa ada orang yang menunjukkannya, hati mereka mungkin akan patah saat itu juga.

Hajime menghela napas saat melihat murid-murid lain. Meskipun pada akhirnya dia berencana untuk mencari tempat itu, jadi dia mengira tidak apa-apa membiarkan mereka beristirahat sejenak. Dia memutuskan untuk menyelidiki sungai terdekat sementara mereka beristirahat. Berkat pandangan dari Ornis-nya, dia memiliki ide bagus tentang keseluruhan geografi. Dia mengatakan kepada Aiko dimana sungai itu dan meninggalkan murid-muridnya di sana. Rasanya party Will juga berhenti di sana untuk beristirahat.

Hajime menuju lebih dalam ke pegunungan, dengan Yue dan Shea di belakangnya. Daun kering yang mengotori lantai hutan mengeluarkan suara berderak yang memuaskan saat mereka bergerak melalui lereng gunung yang berhutan. Tak lama kemudian, mereka mendengar suara air yang deras, menunjukkan bahwa sungai itu berada di dekatnya. Suara alam menyenangkan telinga. Shea terutama sedang menikmati jalannya, telinga kelincinya bergerak dengan gembira.

Sungai itu hanya sedikit terlalu besar untuk diklasifikasikan sebagai sungai. Shea, yang memiliki indra terbaik dari ketiganya, mulai memata-matai area itu. Hanya untuk menjadi aman, Hajime juga menyapu lingkungan mereka dengan Ornis-nya, tapi sepertinya tidak ada monster di dekatnya. Tentu tidak akan ada kejutan yang tidak menyenangkan, ketiganya duduk di batu terdekat untuk mendiskusikan strategi mereka.

Di tengah jalan, Yue menendang sepatunya agar dia bisa mencelupkan jari kakinya ke sungai dan sedikit rileks. Hajime tidak ingin membuang waktu, tapi sepertinya Aiko dan yang lainnya belum cukup pulih, ia membiarkannya meluncur. Jelas dia menggoda Yue. Shea akhirnya memanfaatkan kemurahan hatinya juga.

Mengira bahwa mereka mungkin telah pergi ke hulu, Hajime mengirim salah satu Ornis-nya lebih jauh ke tempat pengintaian sementara dia melihat Yue tercengang di perairan dangkal. Shea juga bertelanjang kaki, tapi dia memilih untuk mencelupkan kakinya ke dalamnya. Sepertinya dia hanya menikmati sensasi air yang mengalir melewatinya.

Akhirnya, Aiko dan yang lainnya cukup pulih untuk mengejar Hajime. Mereka tidak begitu senang ditinggalkan, jadi mereka menatap trio dengan tajam saat mereka tiba.

Namun, ekspresi orang-orang berubah seketika saat mereka melihat Yue dan Shea bermain di sungai, bertelanjang kaki.

"Ini adalah surga," serunya, dan tatapan dingin anak-anak itu menoleh ke arah mereka. Orang-orang itu gemetar di bawah beban tatapan kolektif mereka. Setelah melihat kedatangan semuanya, Yue dan Shea keluar dari sungai.

Aiko dan yang lainnya ambruk di tepian sungai, dan menyibukkan diri dengan tugas mengisi kembali cairan yang hilang. Atsushi dan tatapan orang-orang melirik sedikit mengganggu Yue dan Shea, jadi mereka juga melotot pada anak lelaki yang sedang dalam perjalanan keluar, menyebabkan mereka menghindari tatapan mereka karena takut. Aiko dan gadis-gadis berpaling untuk melihat Hajime. Mereka semua sering mendengar kabar dari Shea tentang hubungannya dengan kedua gadis itu, jadi mereka melotot padanya dengan jengkel ringan.

"Fufu, sepertinya kau sangat menghargai Yue-san dan Shea-san, Nagumo-kun," Aiko berbicara sambil tersenyum.

Tidak peduli apa yang dia katakan, dia ragu mereka menginginkan jawabannya, jadi Hajime hanya mengangkat bahu. Tetap saja, tindakan Yue selanjutnya memberi cukup jawaban. Dia berjalan mendekati Hajime dan menjatuhkan diri ke pangkuannya. Kemudian, dia menggeliat pantatnya sampai dia menemukan posisi yang nyaman.

"...Baik." Setelah itu, dengan ekspresi puas di wajahnya, dia bersandar. Menyatakan bahwa dia benar-benar mempercayai Hajime. Merasa tersisih, Shea melompat ke belakang Hajime dan memeluknya. Punggung Hajime terbungkus dalam gumpalan kembar kesenangan.

Aiko dan Yuka tersipu, sementara Nana dan Taeko mulai memekik. Orang-orang itu, sementara, mengertakkan giginya karena frustrasi.

Hajime tidak repot-repot mencoba mengupasnya. Sebagai gantinya, dia berbalik, jelas malu.

Namun, sedetik kemudian ekspresinya menjadi serius.

"Ini..."

"Hm... apa kau menemukan sesuatu?" Hajime menatap menuju kejauhan, bergumam pada dirinya sendiri. Aiko dan semua murid menatapnya dengan saksama.

"Lebih jauh ke hulu ada... perisai, kurasa? Dan tas... kelihatan baru. Ini mungkin yang kita cari. Yue, Shea, ayo kita pergi."

"Baik."

"Roger!"

Ketiganya berdiri pada saat bersamaan, lalu mulai berkemas.

Jujur saja, Aiko dan murid-murid lainnya berharap untuk beristirahat sebentar lagi, tapi merekalah yang berkeras agar mereka ikut. Ditambah lagi, sepertinya Hajime telah menemukan semacam petunjuk. Mereka membangunkan tubuh mereka yang kelelahan dan mendorong diri mereka maju, berjuang untuk mengikuti langkah Hajime yang mengerikan.

Ketika mereka tiba, Hajime menemukan perisai logam kecil dan tas, seperti yang dia lihat dari Ornis-nya. Namun, apa yang Ornis tidak bisa tunjukkan kepadanya adalah rinciannya. Perisai bundar disiram di tengahnya, dan salah satu tali tas itu robek.

Mereka dengan hati-hati memeriksa sekeliling mereka. Setelah melakukannya, mereka menemukan bahwa salah satu pohon di dekatnya memiliki kulit kayu yang robek. Selanjutnya, dilucuti dua meter penuh ke atas batang pohon. Sepertinya seseorang telah dengan cermat mengikis seluruh kulit kayu itu, tapi menilai dari ketinggian, tidak ada manusia yang bisa melakukan itu.

Hajime meminta Shea untuk mengintai area itu dengan telinganya, sementara dia mengaktifkan kemampuan persepsi sendiri. Dengan hati-hati, dia berjalan melewati pohon yang tergores.

Semakin jauh dia pergi, semakin dia menemukan bukti adanya perjuangan sengit. Sebuah pohon terbelah dua. Pedang yang pecah terbaring di rumput. Jejak darah Semakin banyak yang mereka temukan, semakin surut ekspresi para murid semakin meningkat.

Mereka sudah memiliki semangat yang hancur sekali karena ketakutan akan kematian, kembali ke Labirin Orcus Agung. Jelas dari wajah mereka yang pucat bahwa pemandangan itu membawa kembali kenangan pada masa itu. Hajime bisa mengatakan bahwa mereka berjuang untuk tetap tenang.

Dia terus mengawasi mereka saat mereka berjalan melalui hutan, menyerap setiap bukti saat dia melewatinya. Tiba-tiba, Shea menemukan sesuatu yang berkilauan di depan.

"Hajime-san, ini liontin, bukan?"

"Hm? Ya... sepertinya itu milik salah satu dari mereka. Mari cari tahu."

Hajime mengambil liontin dari Shea dan menyingkirkan kotorannya. Seperti yang dia lakukan, dia menyadari itu bukan hanya liontin biasa, tapi juga pocket. Dia membukanya untuk melihat potret seorang wanita. Dia pastilah kekasih seseorang, atau mungkin istri mereka. Bukankah itu membantu petunjuk, tapi mengingat betapa baru tampilannya, kemungkinan besar milik salah satu petualang yang mereka cari. Hajime memutuskan untuk menyimpannya untuk berjaga-jaga.

Mereka menemukan beberapa hal lain yang tersebar, dan menyimpan yang tampak penting bagi pemiliknya.

Mencari area itu memakan sedikit waktu, dan matahari mulai terbenam saat mereka selesai. Mereka mungkin harus segera berkemah malam ini.

Sejauh ini satu-satunya makhluk hidup lain yang pernah mereka lihat di gunung adalah hewan. Mereka telah waspada terhadap monster-monster yang menyerang Will, tapi mereka bahkan tidak pernah melihat satu makhluk bermusuhan.

Mereka relatif dekat dengan puncak pada saat itu. Dan, meski belum melewati gunung pertama, mereka masih menemui beberapa monster lemah. Itu mengganggu ketenangan perjalanan mereka.

Beberapa saat kemudian, Hajime mengirim Ornis-nya untuk mengintai area yang seharusnya diminta petualang sebelumnya untuk diperiksa. Sekitar tiga ratus meter ke timur, ia menemukan tanda-tanda penghancuran besar-besaran. Hajime bergegas mendekat, memaksa semuanya untuk melangkah lebih cepat lagi agar terkejar.

Mereka menemukan sungai yang lebih besar daripada sungai sebelumnya. Bahkan ada sedikit air terjun lebih jauh ke hulu. Biasanya, kata sungai akan mengalir sampai ke kaki gunung, tapi ada yang mencengkeram alur-alur besar ke bumi, mengalihkan arusnya. Gurat-galur itu sangat tepat sehingga terlihat seperti laser yang dipotong.

Tidak hanya itu, tapi bumi dan pepohonan di sekitar bumi yang dicungkil telah hangus hitam. Beberapa pohon telah terbelah bersih menjadi dua, bagian atas puluhan meter jauhnya. Jejak kaki tiga puluh sentimeter tetap berada di tepi sungai yang berlumpur.

"Jadi di sinilah pertarungan benar-benar terangkat... Dilihat dari jejak kaki, kita berhadapan dengan monster besar yang berjalan dengan dua kaki... Seharusnya, Bulltaur berkeliaran di sekitar area dua gunung di atas, tapi cara tanah dipotong bersih..."

Bulltaur yang Hajime sebutkan mengacu pada semacam persilangan antara Orc dan Ogre yang biasanya ditemukan di RPG. Mereka tidak terlalu cerdas, tapi mereka selalu berkeliaran dalam gerombolan, dan sihir spesial mereka adalah versi inferior dari Diamond Skin, Steel Skin. Mereka adalah ras hebat yang dikenal dengan kemampuan defensif tinggi mereka. Namun, petualang hanya pernah bertemu dengan mereka setelah mencapai puncak gunung kedua, dan saat itu mereka tidak pernah melewati puncak ke sisi desa dari pegunungan kedua. Lebih penting lagi, mereka tidak memiliki sihir yang akan membiarkan mereka membuat potongan yang tepat ke dalam tanah seperti itu.

Hajime berjongkok dan memeriksa jejak kaki. Dia tidak yakin apakah mereka harus menuju hilir atau hulu berikutnya.

Sejauh ini jejak pertempuran yang mereka temukan telah menyarankan Will dan yang lainnya telah melarikan diri ke hulu, tapi dia merasa sulit membayangkan mereka akan terus menuju ke arah itu setelah pertarungan sengit itu. Mengingat kelelahan fisik dan mental mereka, tidak masuk akal jika mereka melarikan diri dari kota.

Setelah sampai pada kesimpulan itu, Hajime mengirim Ornis-nya ke hulu, memilih untuk mengambil jalan ke hilir. Karena jejak kaki itu berada di dekat tepi sungai, kemungkinan Will dan yang lainnya berhasil lolos ke sungai. Lelah karena pertempuran sebagaimana mestinya, mereka mungkin memilih untuk membiarkan arus membawa mereka pergi.

Yang lain setuju dengan hipotesis Hajime, dan mereka mulai menuruni gunung.

Akhirnya, mereka menemukan air terjun lain. Yang ini jauh lebih besar dari tetesan kecil yang pernah mereka lihat sebelumnya. Hajime, Yue, dan Shea melompat dari tebing dan mendarat dengan gesit di bebatuan di bawahnya. Angin bertiup kencang ke semua air terjun meniup melewatinya. Itu adalah penangguhan hukuman mati yang menyegarkan, lelah karena mereka mencari sepanjang hari.

Pada saat itulah Sense Presence milik Hajime mendeteksi sesuatu.

"Wha…! Tidak mungkin..."

"Hajime?" Yue adalah orang pertama yang bereaksi terhadap ledakan Hajime. Hajime memejamkan mata dan berkonsentrasi. Beberapa detik kemudian dia membukanya lagi, kejutan yang terlihat dalam suaranya.

"Astaga, kau pasti bercanda. Sense Presence-ku mendeteksi sesuatu, tapi rasanya manusia. Dan itu... datang dari balik air terjun."

"Ada orang yang tinggal di sana!?"

Hajime mengangguk menanggapi pertanyaan Shea.

"Hanya satu?" Yue bertanya, tanggapan Hajime adalah konfirmasi sederhana.

Aiko dan yang lainnya tampak terkejut juga. Itu wajar saja, karena walaupun secara teoritis masih ada kemungkinan seseorang bertahan, Hajime sebenarnya tidak mengharapkan untuk menemukan orang yang hidup. Lima hari berlalu sejak party Will hilang. Jika yang selamat adalah salah satu dari mereka, itu akan menjadi keajaiban.

"Yue, aku mengandalkanmu."

"...Baik."

Hajime tidak mengalihkan pandangannya dari kolam air yang mengelilingi air terjun. Menebak apa yang diinginkan Hajime, Yue mengangkat tangan kanannya dan mengaktifkan sihirnya.

"Liquid Rampart. Wind Wall."

Air di sekitar air terjun didorong ke kedua sisi, dinding angin menahan semprotan yang dihasilkan dari merendamnya. Yue tampak seperti Musa yang membelah Laut Merah dengan tangannya terulur seperti itu. Mantra Liquid Rampart membuat penghalang air, dan Yue telah menggunakan air sungai yang ada untuk menciptakan tanahnya.

Rahang Aiko dan para murid terjatuh kaget lagi saat mereka melihat Yue melepaskan dua mantra elemen yang berbeda tanpa rapalan atau bahkan lingkaran sihir. Orang-orang Yahudi kuno mungkin sama terkejutnya saat Musa melakukan mukjizatnya.

Pasokan mana Yue tidak terbatas, jadi Hajime mengajak semua orang. Mereka berjalan melewati air terjun ke gua di belakangnya.

Gua itu miring ke atas, dan pintu itu terbuka ke sebuah ruangan yang agak lapang setelah mereka melewati lorong sempit. Air dan cahaya dituangkan ke dalam ruangan dari atas, air menciptakan genangan air besar di tengahnya. Melihat genangan airnya tidak meluap, berarti alasannya yaitu terhubung dengan sungai.

Mereka menemukan seorang pria di sudut terjauh ruangan. Saat mereka mendekat, mereka bisa melihat wajahnya lebih baik. Dia masih muda, mungkin tidak lebih dari dua puluh, dengan fitur anggun. Pada saat ini, wajah anggun itu pucat seperti lembaran, merusak efeknya. Namun, dia sepertinya tidak terluka, dan tasnya masih memiliki sedikit makanan tersisa di dalamnya. Dari tampangnya, dia baru saja tertidur. Sosok pucatnya mungkin karena teror bersembunyi sendiri.

Aiko menatapnya, jelas khawatir, tapi Hajime segera tergesa-gesa mencari tahu siapa dirinya. Dia menjentikkan orang yang sedang tidur itu di dahi dengan lengan tirinya.

"Guwah!" Dia terbangun dengan teriakan dan menutupi dahinya dengan kedua tangannya. Aiko menggigil pada sifat tak berperasaan Hajime.

Hajime mengabaikan Aiko dan berjongkok di depan orang yang berteriak itu. Dia tidak repot-repot melunakkan kata-kata.

"Apa kau Will Cudeta? Putra ketiga keluarga Cudeta?"

"Aku, uhh... Siapa kalian? Apa yang kalian lakukan di sini?" Mata pria itu melesat liar. Hajime mengangkat tangannya untuk mengambil jentik lain dan meletakkannya di dahi pria itu.

"Jawab pertanyaannya. Setiap kali kau memberi tahuku sesuatu selain jawaban, aku akan mengetukmu dua kali sekeras terakhir kali."

"Huh!?"

"Apa kau Will Cudeta?"

"Umm... Uwaah, iya! Aku! Aku Will Cudeta! Itu aku!" Pria itu terbata-bata sebentar, tapi tatapan tajam Hajime membungkam protes yang mungkin dilakukannya, dan dia menjawab dengan lebih kuat daripada yang disarankan oleh wajah pucatnya.

Jadi dia benar-benar Will Cudeta. Dengan mukjizat, dia benar-benar selamat.

"Begitu ya. Aku Hajime. Nagumo Hajime. Aku datang mencarimu atas permintaan Chied Ilwa Chang. Aku senang kau hidup." Itu akan membuat hidup lebih mudah.

"Ilwa-san mengirimmu!? Begitu. Kukira... Aku berhutang padanya untuk ini. Umm, terima kasih sudah datang kesini. Jika Ilwa-san mengirimmu, kau pasti sangat kuat."

Ada campuran rasa syukur dan rasa hormat dalam tatapannya. Sepertinya dia tidak terlalu terganggu dengan jempol tadi ke keningnya. Dia tampak seperti orang yang sangat baik. Benar-benar berbeda dengan bangsawan berwajah babi yang Hajime temui.

Senang dia tidak harus mengatasi jawaban dari Will, Hajime memberi isyarat kepada Yue dan Shea untuk mengenalkan diri sebelum menanyakan apa yang telah terjadi.

Singkatnya, inilah yang terjadi pada mereka:

Will dan party-nya mendaki jalur gunung yang sama dengan Hajime saat mereka bertemu 10 Bulltaur.

Karena tidak mau menerima kekuatan seperti itu, party tersebut mulai mundur. Namun, semakin banyak Bulltaur terus datang dan, tak lama kemudian, mereka terdorong ke sungai sedikit di atas gunung.

Dikelilingi dan didorong ke sudut, paladin party dan swordsman menyerahkan hidup mereka untuk membiarkan yang lain melarikan diri. Dipaksa lebih jauh ke atas oleh gerombolan Bulltaur yang maju, party tersebut tiba di sungai kedua, hanya untuk memenuhi azab mereka.

Seekor naga hitam sedang menunggunya.

Begitu mereka meledak di tepi sungai, pada saat itu mereka melepaskan napas yang membara ke arah mereka, mengirim Will terbang ke sungai. Saat dia terbaring di hilir, hal terakhir yang dia lihat adalah salah satu anggota party tersebut dibakar, sementara dua yang tersisa terjebak antara seekor naga dan segerombolan Bulltaur.

Setelah terjatuh di air terjun ia terhuyung-huyung masuk ke gua ini, dan telah bersembunyi di dalamnya sejak saat itu.

Kisahnya terdengar sangat mirip dengan seseorang.

Emosi Will menjadi lebih baik baginya di tengah-tengah ceritanya, dan pada saat dia selesai, dia menangis. Pada dasarnya dia masuk dengan paksa ke party mereka, namun petualang yang pernah ia kunjungi sama sekali tidak terlihat jengkel saat dia meminta mereka untuk mengajarkan kepadanya skill mereka atau berbagi cerita tentang petualangan mereka.

Namun dia bahkan belum mencoba menyelamatkan mereka. Dia hanya tersembunyi di gua sini seperti seorang pengecut, berdoa agar seseorang datang menyelamatkannya.

Dia bahkan lebih membenci dirinya sendiri karena merasa lega ketika akhirnya bantuan tiba, meskipun rekan-rekannya sudah tewas.

Perasaan itu terungkap saat dia menceritakan kisahnya, karena itulah dia berantakan.

"A-Aku orang yang buruk. Semuanya mati, tapi meski aku tak berghuna, aku selamat... dan kemudian... aku bahkan merasa senang saat belajar mencukur!" Isak tangis Will bergema di dalam gua. Tidak ada yang mengatakan apapun. Tidak ada yang tahu harus berkata apa kepada anak muda yang tersedu-sedu itu yang menyalahkan dirinya sendiri atas kematian rekan-rekannya. Yuka dan yang lainnya terutama begitu, karena mereka mengerti persis apa yang dia rasakan.

Aiko dengan lembut menepuk-nepuk Will dari belakang, ekspresinya terasa sakit.

Yue tanpa ekspresi seperti biasanya, sementara Shea kehilangan kata-kata.

Tapi saat Will akhirnya berhenti untuk menarik napas, orang yang paling tidak diharapkan untuk mengatakan sesuatu menghiburnya.

Hajime

Dia berjalan mendekat, meraih Will dari kerah, dan mengangkatnya ke udara. Saat dia berbicara, nadanya lembut.

"Apa salahnya ingin hidup? Apa salahnya menjadi senang bahwa kau bertahan? Perasaan itu adalah hal yang paling alami di dunia. Bagi manusia, ingin bertahan adalah sifat terpuji."

"T-Tapi... Aku..."

"Kalau kau merasa tidak enak pada rekan-rekanmu yang mati... maka hiduplah. Meski kau harus merangkak di tanah, bertahanlah. Selama kau terus berjuang... akhirnya, hari akan tiba saat kau menyadari ada makna dalam dirimu yang bertahan sampai saat ini."

"Terus... hidup." Air mata masih ada di matanya, Will mengulangi ucapan Hajime.

Hajime dorong Will kembali ke tanah dan menggumamkan beberapa kata.

"Apa salahnya denganku?" ucapannya telah setengah diarahkan pada dirinya sendiri. Ketika dia mendengar Will meratapi kelangsungan hidupnya sendiri, entah bagaimana rasanya mengatakan bahwa itu adalah kesalahan bagi Hajime untuk bertahan. Itulah yang membuat Hajime begitu sibuk.

Tentu saja, itu hanya kompleks penindasannya yang membesarkan kepalanya yang jelek. Apa yang telah dilakukannya tidak jauh berbeda dengan anak kecil yang mengamuk. Meski sudah dewasa ia berusaha berakting, Hajime masih anak lelaki berusia tujuh belas tahun. Dia masih memiliki banyak pertumbuhan.

Setelah menyadari kesalahannya, Hajime sedang merajuk dalam saat-saat yang sia-sia belaka. Melihat ekspresinya, Yue berjalan mendekat dan memegang tangannya dengan lembut.

"Tidak masalah. Kau mengatakan hal yang benar, Hajime."

"...Yue."

"Hiduplah, dengan semua yang kau punya. Kita akan bisa bertahan sama-sama, kan?"

"Haha, ,kau benar. Tidak masalah apa yang terjadi, kita akan berhasil bertahan hidup. Aku berjanji tidak akan meninggalkanmu sendirian."

"...Baik."

Tak lama kemudian, Hajime dan Yue tersesat di dunia kecil mereka sendiri, keberadaan Will terlupakan sama sekali. Aku tidak bisa menandingi dirinya, pikir Hajime sambil mengusap pipi Yue dengan lembut. Dia mengoceh dengan gembira di tangannya. Shea, tentu saja, melotot pada mereka dengan mencela. Telinganya berkedut marah, seolah mengatakan "Beraninya kau meninggalkanku lagi!"

Sementara itu, kata-kata Hajime benar-benar menghantam Aiko dan yang lainnya. Itu adalah kata-kata seseorang yang mengubah penampilannya dan bahkan inti dirinya merangkak keluar dari jurang hidup-hidup. Sejak reuni mereka, dia selalu diam dan menyendiri, tapi untuk pertama kalinya mereka melihatnya memanas.

Hasratnya bergaung sedikit di hati Yuka dan yang lainnya, yang masih terjebak oleh ketakutan akan kematian. Kata-katanya terasa seperti sinar pertama musim semi setelah musim dingin yang panjang dan dingin.

Untuk sementara, para murid saling berpandangan, tenggelam dalam pikiran mereka. Will masih dalam keadaan bingung setelah tidak sengaja berteriak dan kemudian dengan sengaja dibuang. Shea masih berusaha keras untuk mendapatkan perhatian Hajime dan Yue, sementara yang terakhir masih saling terhindar. Suasana hati itu sangat memuakkan sehingga orang mengira Hajime mengubah udara menjadi gula.

Akhirnya, Will berhasil menarik perhatian semua orang, dan party mulai bersiap untuk turun. Masih ada satu jam sampai kegelapan turun, jadi jika mereka bergegas sebisa mereka sampai di kaki gunung sebelum siang berakhir.

Benar, kemunculan kawanan Bulltaur yang tiba-tiba dan naga hitam mengkhawatirkan perkembangannya, tapi itu bukan bagian dari misi Hajime. Selain itu, tidak masuk akal bila ada orang yang mengharapkan Hajime untuk menyelidiki insiden tersebut sekaligus melindungi kelompok yang lemah tersebut.

Will menyadari bahwa dia juga akan menjadi beban, jadi dia setuju bahwa mereka harus mundur. Rasa keadilan Atsushi memaksa dia untuk membantah bahwa mereka harus menyelidiki lebih lanjut dan menyelamatkan penduduk kota dari penderitaan mereka, tapi dengan monster berbahaya seperti Bulltaur dan naga hitam berkeliaran, Aiko tidak mengharapkan itu. Jadi, pada akhirnya, diputuskan mereka akan meninggalkan gunung.

Tapi tentu saja, terlalu banyak berharap semuanya berjalan sesuai rencana. Begitu kelompok tersebut keluar dari gua air terjun dengan menggunakan sihir Yue, mereka disambut oleh pemandangan yang menakutkan.

"Graaaaaaaaaaaaaaaah!" Seekor naga, sisiknya hitam pekat dan matanya berkilauan dengan emas yang kejam, melotot ke arah mereka dari langit.

Naga itu tujuh meter panjangnya. Cakar setinggi dan setajam pedang yang menjorok dari kaki depannya. Sayap yang tumbuh dari punggungnya berkilau samar, tertutup kemilau mana.

Itu menjelaskannya. Setiap kali naga mengepakkan sayapnya, embusan angin kencang yang luar biasa kuat meniup melewatinya. Namun, yang paling menonjol adalah dua mata yang bersinar emas seperti bulan di tengah lautan yang gelap gulita. Pupilnya membelah, mirip penampilan reptil, sementara matanya menyipit dalam silau yang berbahaya, membuat cahaya yang mereka pancarkan semakin indah.

Suara itu mengaum rendah lagi. Tekanan yang luar biasa yang dipancarkannya jauh lebih besar daripada wyvern yang Hajime lawan di dasar Reisen Gorge, Hyverias. Kebanyakan orang menganggap Hyverias di antara monster paling berbahaya yang menjelajahi permukaan, tapi naga hitam ini membuat mereka tidak lebih dari burung kecil. Sungguh, keagungannya membuatnya pantas disebut penguasa langit.

Aiko dan yang lainnya membeku, terkejut setengah mati. Will gemetar begitu keras sehingga dia tampak siap untuk ambruk saat itu juga. Dia mungkin mengalami kilas balik sampai terakhir kali dia diserang.

Dia mengharapkan monster yang sangat kuat saat melihat alur di tanah, tapi dia tidak mengira ada yang mematikan seperti naga hitam saat ini di depannya. Ini setidaknya tiga kali lebih kuat dari yang dia duga.

Dia yakin kekuatannya tidak bisa dibandingkan dengan Hydra yang dia lawan di dasar jurang maut, tapi setidaknya sekuat monster yang ditemukannya di lantai bawah.

Setelah melihat Will, tatapan naga itu memusatkan perhatian padanya. Kemudian, tiba-tiba kepalanya membesar dan membuka rahangnya, memperlihatkan deretan giginya yang tajam. Ia mulai memusatkan sejumlah mana ke dalam mulutnya.

Kiiiiiiiiiiiiiaaaaaaa! Suara aneh yang menggema terdengar di sepanjang pegunungan oranye yang terbenam. Hajime tiba-tiba teringat Will menggambarkan napas yang telah merusak sebagian sungai dan membakar petualang saat itu juga.

"Semuanya, lari!" Hajime melompat ke samping saat dia berteriak. Yue dan Shea mengikutinya. Namun, kebanyakan orang... Tidak, semuanya tidak bereaksi terhadap peringatan Hajime.

Mereka tidak bisa. Aiko, Yuka, murid-murid lainnya, dan bahkan Will masih membeku di tempat. Aiko dan yang lainnya terlalu terkejut untuk bereaksi dengan benar, tapi Will terbekap ketakutan. Dia bahkan tidak bisa memanggil kehadiran pikiran untuk berpaling.

"Tch!"

"Hajime!"

"Hajime-san!"

Hajime menggunakan Telepathy untuk menyampaikan perintah kepada Yue dan Shea, lalu menggunakan Supersonic Step untuk kembali ke tempat yang dia berada beberapa detik yang lalu, menempatkannya langsung di antara naga dan para murid.

Biasanya, dia hanya akan membiarkan mereka menjaga diri mereka sendiri, tapi dia tidak membenci Aiko dan yang lainnya cukup merasa nyaman saat melihat mereka mati. Dan jika dia membiarkan Will, yang oleh beberapa keajaiban telah bertahan, mati, lalu apa gunanya dia menerima misi ini? Dia mengambil sebuah kontrak untuk membawa Will kembali jika dia menemukannya hidup-hidup, dan dia bukan orang yang mengingkari janjinya.

Hajime menarik perisai berbentuk peti mati setinggi dua meter dari Treasure Trove-nya dan menghubungkannya dengan lengan kirinya yang palsu. Dia mulai menuangkan mana ke dalamnya, dan lonjakan raksasa muncul dari bagian bawah dengan desisan pneumatik. Dia mendorongnya ke tanah sekeras yang dia bisa.

Sebentar kemudian napas hitam naga itu menembus udara dengan presisi laser. Itu melaju lebih cepat dari pada suara, menabrak perisai Hajime dengan raungan gemuruh bahkan sesaat setelah ditembak. Gelombang panas yang memancar dari laser hitam begitu besar hingga melelehkan tanah di sekitarnya.

"Guoooooooh!" Hajime mengeluarkan raungan kengerian saat ia mendorong mundur kekuatan napasnya. Tubuh Hajime, bersama perisai, mulai bersinar dalam warna crimson tua. Dia menggunakan Diamond Skin-nya. Sihirnya mengulurkan tangan untuk beberapa saat, dan bahkan mendorong napas kembali dari jarak dekat, tapi akhirnya napasnya terembus dan membentur perisai sekali lagi.

Namun perisainya bertahan. Panas yang cukup kuat untuk menerobos Diamond Leather-nya menyerang perisai, perlahan meleleh melewatinya. Namun, setiap kali terlihat seperti napas akan menerobos, Hajime memperbaiki perisainya dengan transmutation-nya.

Meskipun dia telah mendorong bagian bawah perisai ke dasar, kekuatannya masih cukup untuk mendorongnya mundur perlahan-lahan. Hajime memancarkan paku ke bagian bawah sepatunya juga, lalu merapal Diamond Skin sekali lagi. Dia mendorong lengan kirinya sedikit lebih jauh, sambil menopang perisai dengan kanannya juga.

Perisai Hajime dibuat dengan campuran bijih taur dan shtar, dan dilapisi dengan lapisan luar azantium.

Karena dia seorang Synergist, dia bisa menahan serangan yang cukup kuat untuk meleleh bahkan azantium. Selama bijih itu mengulur waktu beberapa detik, dia selalu bisa mengubahnya kembali ke kondisi sempurna. Dan meski seseorang berhasil menembus lapisan azantium, mereka kemudian harus bersaing dengan lapisan shtar di baliknya. Karena kekerasan shtar sebanding dengan jumlah mana yang dituangkan ke dalamnya, selama mana Hajime yang tersisa, itu tidak akan pernah rusak.

Karena butuh napas lebih dari beberapa detik untuk meleleh melalui lapisan azantium, naga itu tidak memiliki harapan untuk menembus perisai Hajime. Namun, ia memiliki cukup kekuatan untuk menghempaskannya bersama perisainya.

Bahkan Hajime, dengan kekuatan supernya, perlahan terdorong mundur. Ada beberapa percikan di tanah yang dibuat oleh paku yang dia ubah menjadi perisai dan sepatu botnya saat dia mundur secara paksa.

Hajime, dengan staminanya yang tidak manusiawi, perisainya, dan kemampuan Diamond Leather-nya tidak dalam bahaya nyata untuk mengambil kerusakan, tapi orang-orang di belakangnya akan dibakar oleh napas naga, bahkan tidak membiarkan abu tertinggal, jika dia terhempas.

Saat dia memikirkan apa yang harus dilakukan, dia tiba-tiba merasakan sesuatu yang lembut di punggungnya.

"Nagumo!"

"Nagumo-kun!"

Dia melirik kembali karena terkejut. Yang mengejutkannya, Yuka dan Aiko berusaha mendukungnya dengan mendorong punggungnya dengan segenap kekuatan mereka. Sepertinya mereka sadar, melihat Hajime terdorong mundur, dan datang untuk membantu.

Aiko hanya tampak putus asa, tapi wajah Yuka, diterangi oleh tampilan kembang api merah dan hitam yang merupakan tempat Hajime bertabrakan dengan senjata napas, sangat pucat pasi. Dia gemetar, bukan karena kekuatan menabrak mereka, tapi karena trauma apa yang terjadi di labirin itu masih menghantuinya. Fakta bahwa dia masih berusaha meskipun itu adalah bukti keberaniannya.

Melihat kedua orang itu membawa Atsushi kembali ke inderanya juga. Dengan teriakan penuh semangat, dia berlari mendekati Hajime, dan sedetik kemudian Taeko, Nana, dan bahkan Will mengikutinya.

Serangan tersebut tidak menunjukkan tanda-tanda berhenti. Panas telah lama menguapkan air sungai, jadi kekuatan dampaknya terus mengirimkan batu setengah meleleh yang terbang keluar dari dasar sungai.

Hajime tidak bisa lagi mengatakan berapa banyak waktu yang telah berlalu. Rasanya seperti keabadian baginya, namun kenyataannya hampir 10 detik berlalu. Dia mengertakkan giginya dengan tekad, dan pada saat bersamaan, dia mendengar suara keselamatannya yang telah lama ditunggu.

"Heavensfall." Lingkaran hitam berputar yang berdiameter sekitar empat meter muncul di atas kepala naga hitam itu. Kegelapannya begitu mutlak sehingga terasa seolah-olah seseorang akan tersedot ke dalamnya jika mereka hanya meliriknya sekilas. Bola hitam yang tak menyenangkan itu jatuh ke bumi, menghancurkan naga di bawahnya.

"Graaaaaaaaaah!?" Sungai itu terganggu saat naga itu menderu kesakitan, didasarkan pada lingkungan Yue, tapi mantranya jauh dari selesai. Ini menekan naga dengan kekuatan lebih besar lagi, cukup untuk menciptakan depresi berukuran naga di tanah.

Inilah mantra gravitasi Heavensfall. Salah satu mantra Yue yang baru diakuisisi. Lingkaran hitam berputar itu meningkatkan gaya gravitasinya sebanding dengan jumlah mana yang dituangkan ke dalamnya. Bisa juga mengubah orientasi gravitasi targetnya, membuatnya menjadi mantra yang sangat serbaguna.

Bila digunakan pada diri sendiri, sihir gravitasi dibutuhkan secara mengejutkan. Namun, bila digunakan pada benda lain, udara, atau orang lain, dibutuhkan lebih banyak secara eksponensial. Bahkan Yue butuh waktu sepuluh detik untuk membuangnya. Plus, itu menghabiskan banyak jumlah mana. Meskipun dia masih belum sepenuhnya menguasai skill itu, jadi kemungkinan dia bisa mengurangi waktu rapalan dan harga mana yang lebih banyak daripada saat dia berlatih.

Penguasa langit telah dipaksa ke tanah, dan tidak ramah terhadap hal itu. Ini mengumpulkan semua kekuatannya dan bangkit berdiri. Namun, sebelum bisa melakukan hal lain, Shea datang meluncur turun ke sana, Drucken siap.

"Inilah finishernya!" Teriak Shea, telinga kelinci mengepakkan angin kencang. Dia menggunakan banyak ledakan shotgun untuk mempercepat kejatuhannya, mengayunkan kepalanya ke kepala naga.

Ada dampak menggelegar saat ia mendarat.

Kekuatan pukulannya menciptakan kawah yang begitu besar sehingga terlihat seperti daerah itu baru saja dibom. Perombakannya sangat besar daripada yang dia gunakan pada Golem Miledi.

Alasannya adalah karena semua perbaikan yang telah ditambahkan Hajime kepada Drucken, ujungnya menggunakan azantium yang dikompres yang membentuk palu dengan sihir gravitasi. Namun, alih-alih menetralkan berat Drucken, dia akan melipatgandakannya, sehingga bisa tumbuh lebih berat tergantung pada seberapa banyak mana yang dituangkan ke dalamnya. Seperti itu, Drucken menyerupai palu seberat seratus ton dari manga terkenal.

Siapapun atau apapun yang merasakan itu kemungkinan akan dimusnahkan. Jika mereka terkena langsung...

"Graaaaaaah!" Bola api meluncur menuju Yue dari tengah debu yang mengelilingi naga. Yue menyesuaikan gravitasinya sehingga dia "jatuh" ke kanan dan menghindarinya. Namun, dia harus membatalkan Heavensfall agar bisa melakukannya.

Saat debu padam, Hajime bisa melihat bahwa naga itu berhasil menghindari Drucken setipis mungkin. Ia telah menarik setiap ons kekuatannya untuk melakukannya.

Naga itu berputar-putar di tempat, mengayunkan ekornya dengan marah kepada Shea.

"Wawawa!?" Shea berhasil menarik Drucken tepat waktu, dan menggunakannya sebagai perisai. Pada saat yang sama, dia melompat ke udara, mematikan dampaknya, tapi mengirimnya terbang mundur melalui pepohonan.

Setelah mendapatkan pijakannya, naga itu memandangnya dengan mata bermata emas ke arah Hajime... atau lebih tepatnya melewati Hajime dan pada Will.

Hajime cepat-cepat mengembalikan perisai ke Treasure Trove-nya dan mengeluarkan Donner dan Schlag, menembak secepat mungkin.

Sebuah rentetan peluru menghantam naga itu, meninggalkan jejak garis-garis merah di belakang. Karena tidak mampu menghindari serangan yang begitu cepat, naga itu terhempas ke sungai. Sebuah semprotan air naik ke udara saat jatuh.

Menyadari hal itu berbahaya untuk menjaga pertempuran di dekat Will, Hajime menyerang. Dia mengisi ulang Donner dan Schlag saat dia berlari, menembaki serangan kedua segera setelahnya.

Naga itu bangkit dari sungai dengan raungan, mengirimkan gelombang air lagi ke percikan di mana-mana. Ia sama sekali mengabaikan Hajime dan menembakkan bola api pada Will lagi.

"Ah!" Hajime telah meluncurkan serangkaian serangan sengit ini untuk menarik perhatian naga kepadanya, tapi tampaknya hanya ada satu mata pada Will.

"Yue!"

"Baiklah—Liquid Barricade!"

Will mengeluarkan jeritan yang sangat tidak pasti dan menyusut kembali. Namun, sebelum bola api bisa menabraknya, dinding air raksasa naik untuk melindunginya. Bola api mereda saat menabrak Liquid Barricade milik Yue.

"K-kita harus membantu mereka!"

"Y-Yeah!"

Hampir tidak mampu mengikuti laju pertempuran, Yuka mengeluarkan artefaknya, koleksi pisau lempar legendaris. Ada dua belas dan memiliki kemampuan unik untuk saling menarik, jadi selama Yuka menyimpannya di tangannya, dia bisa mengingat yang lainnya. Dia membungkus pisaunya dengan bunga api dan melemparkannya pada sang naga.

Pada saat yang sama, Atsushi mengeluarkan shamshir kembar dan mengayunkannya. Job-nya adalah "Arabian Kirito" dan artefaknya melepaskan bilah angin tajam setiap kali dia mengayunkannya.

Namun, pisau api Yuka dan bilah angin Atsushi bahkan tidak menggores sisik hitam naga itu.

Karena kesal, Yuka dan Atsushi tetap saja mengatur kembali pisau dan shamshir mereka sekali lagi. Melihat mereka berjuang dengan sangat putus asa, Noboru, Akito, Nana, dan Taeko menemukan keberanian mereka dan mulai menembaki serangan jarak jauh dari balik keamanan penghalang air Yue.

"Gwaaaaaaah!" Kali ini serangan mereka bahkan tidak sampai ke naga, karena raungannya menghemapskannya. Kegetiran raungan dan intensitas silaunya membuat mereka gemetar ketakutan sekali lagi, dan Taeko dan Nana bahkan terjatuh.

"Tch! Sensei, bawalah orang-orang bodoh itu dan keluar dari sini!"

"Tapi... Nagumo-kun..."

Keberanian mereka berakhir dengan sia-sia, membuat para murid menggigil ketakutan. Hajime tahu mereka tidak berguna, jadi dia mendesak Aiko untuk membawa mereka ke tempat yang aman.

Namun, Aiko ragu-ragu. Tidak peduli bagaimana dia bertindak, Hajime masih menjadi salah satu muridnya, dan dia merasa tidak enak membiarkannya berada di belakang untuk melawan monster yang sangat kuat itu sendiri.

Sementara itu, naga itu akhirnya bangkit dari sungai dan terbang kembali ke langit. Ia mengeluarkan deru bola api di tanah di bawahnya. Seperti biasa, targetnya adalah Will.

Hajime menembakinya dengan peluru, tapi ia tidak bisa menarik perhatian sedikit pun. Sisik naga itu sama kerasnya seperti kalajengking yang pernah Hajime lawan dulu, dan bahkan full-power railgun shell-nya tidak lebih dari sekadar menggigitnya.

Fokusnya sepenuhnya pada Will. Rasanya hampir seperti dikendalikan oleh sesuatu. Sebuah robot patuh mengikuti perintahnya. Hanya serangan yang cukup kuat untuk mengganggu usahanya membunuh Will yang bisa menarik perhatiannya, dan meski hanya sementara.

Hajime tidak tahu mengapa siapapun yang mengendalikan naga ini ingin Will mati, tapi itu membuat pekerjaannya lebih mudah. Dia meneriakkan rencananya pada Yue.

"Yue, fokus melindungi Will! Aku akan menyerang naga itu!"

"OK aku mengerti!" Yue langsung menukar orientasi gravitasinya dengan Will, melesat ke arahnya, dan membenarkan dirinya sendiri sebelum bertabrakan dengannya. Dia sedikit terganggu dengan kenyataan bahwa Aiko dan yang lainnya bahkan tidak bisa keluar dari garis tembak, namun mengingat tingkat skill mereka, dia menyadari hal itu sudah diharapkan.

"Kalau kau tidak ingin mati, di belakangku..." Yue tidak tertarik pada para murid, tapi karena Aiko adalah seseorang yang sepertinya dihormati Hajime, setidaknya dia berusaha keras untuk melindunginya. Lagi pula, itu akan membuat hidupnya semakin sulit jika mereka mulai bergerak, jadi lebih mudah baginya untuk tetap diam.

Taeko, Nana, Noboru, dan Akito bergegas dalam keadaan panik, tapi Yuka, Atsushi, dan Aiko setidaknya memiliki pikiran untuk mundur di belakang penghalang es Yue, yang selalu mengutuki ketidakberdayaan mereka.

Sebenarnya, mereka setidaknya sedikit lebih kuat dari ini. Tapi, bahkan setelah belajar Hajime bertahan, bahkan setelah menemukan kekuatan untuk berdiri sekali lagi, trauma yang mereka alami hari itu tidak akan lenyap begitu saja. Pada hari mereka hampir dibantai oleh Behemoth dan Traum Soldier, pada hari ketika mereka melihat Hajime "mati" telah tercetak dengan kuat ke dalam pikiran dan hati mereka.

Dan meski mereka bisa bertarung dengan potensi penuh mereka, kekuatan naga berada pada tingkat yang sama sekali berbeda. Mereka bahkan tidak bisa menggaruk sisiknya. Yang bisa mereka lakukan hanyalah menyaksikan pertempuran saat mereka bersembunyi di balik dinding es Yue yang indah.

Mengetahui bahwa Will aman di bawah perlindungan Yue, Hajime akhirnya bisa sekuat tenaga.

Naga itu masih memusatkan perhatiannya dengan sepenuh hati untuk menghancurkan penghalang Yue. Menyadari bola api tidak akan cukup, sekali lagi melengkung kembali dan mulai berkonsentrasi pada mana.

"Hah, ini pertama kalinya aku diabaikan bahkan setelah menembaki sesuatu... Yah, aku harus memastikan kau tidak akan bisa mengabaikanku lagi!" Hajime menyarungkan Donner dan Schlag, lalu menarik Schlagen, senapan anti-materialnya, keluar dari Treasure Trove-nya. Setelah itu, dia mengaktifkan Lightning Field-nya. Percikan api mulai menembaki di laras Schlagen.

Menyadari apapun Hajime yang mengenakan lengan bajunya bisa berakibat fatal, naga itu akhirnya mengalihkan tatapannya ke arahnya. Seperti yang diharapkan, tidak bisa mengabaikan sesuatu yang sangat berbahaya.

Hajime menembak segera naga itu mengeluarkan napasnya. Sebuah garis merah dan awan kematian hitam bertabrakan, menciptakan ledakan merah dan hitam.

Gelombang kejutan yang dihasilkan begitu ganas sampai-sampai menumbangkan pohon-pohon di dekatnya dan mengirimnya meluncur melalui udara. Dari segi kekuatan, peluru Hajime dan napas naga hampir sama.

Namun, ada perbedaan mendasar dalam komposisi kedua serangan tersebut, yang merupakan perbedaan yang menentukan. Senjata napas naga itu adalah serangan terus-menerus, sementara Schlagen dirancang untuk menembus satu titik. Itulah sebabnya peluru itu bisa keluar sebagai pemenang.

Peluru itu menabrak kepala naga dari bawah, membuatnya terbelok ke belakang. Peluru full metal telah memadati pukulan bahkan setelah berhasil melewati awan kematian.

Namun, itu tidak sampai luka fatal. Toh, karena napas itu lintasannya tiba-tiba berubah, naga itu tidak sempat menghentikan pencurahan mana tepat waktu untuk mencegahnya kehilangan beberapa gigi dan salah satu sayapnya.

"Graaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah!" Mengaum kesakitan, naga itu terjatuh ke tanah dengan ekor yang spektakuler.

Hajime cepat-cepat menggunakan Aerodynamic untuk menghindari napasnya, lalu menggunakannya kembali di udara, bersamaan dengan Supersonic Step. Kakinya terbanting ke perut naga yang tidak terlindungi, didukung oleh kecepatan akselerasi kejatuhannya dan kekuatan skill Steel Legs-nya.

Tubuh naga itu berlipat ganda saat tendangannya bertabrakan. Kekuatan dampak itu membuat retakan melintas di tanah. Ini menimbulkan deru kesengsaraan yang menyedihkan, tapi jelas belum benar-benar menghilangkan banyak kerusakan. Bagaimanapun, sisiknya cukup keras untuk menangkis railgun.

Meski begitu, faktanya Hajime tidak mengharapkan tendangannya bisa berbuat sesuatu, jadi dengan cepat dia mengangkat lengan kirinya. Ini mengeluarkan nada merengek metalik yang bernada tinggi. Lalu, dia mengaktifkan salah satu tipu muslihat yang dipasangnya ke dalamnya, osilator frekuensi tinggi, sebelum membawanya ke naga.

"Pernah merasakan bagaimana rasanya dihantam?" Ada kilau yang berbahaya di mata Hajime dan seringai liar di wajahnya. Dengan tanpa ampun dia membawa tinjunya ke naga, sesuatu yang telah menumbuk batu besar dalam satu pukulan.

Ada ledakan keras, yang membuat retakan mulai muncul pada sisik naga, tapi seiring dengan dampaknya, Hajime yakin pasti ada kerusakan pada organ dalamnya juga.

"Graaaah !?" Darah menyembur dari mulut naga bersamaan dengan raungan kali ini. Ini lebih sakit daripada yang pernah dirasakan sebelumnya. Matanya masih berkaca-kaca karena kebingungan, tapi sudah disadari akan berbahaya jika membiarkan Hajime tetap berada di dekatnya. Ini menuangkan sejumlah besar mana ke sayapnya yang tersisa dan menimbulkan badai proporsi epik untuk meniupnya sebelum segera kembali ke posisi berdiri.

Hajime sekali lagi menggunakan Aerodynamic untuk melompat keluar dari bahaya, tapi sebelumnya meninggalkan beberapa hadiah untuk sang naga.

Naga itu menatap hati-hati Hajime, tapi tiba-tiba diguncang oleh sebuah ledakan yang berasal dari perutnya. Ledakan itu cukup kuat untuk mengirim naga meluncur melalui udara. Hajime telah memasukkan beberapa granat di celah-celah sisiknya sebelum terbang ke tempat yang aman.

"Kraaaaaaaaah!" Naga itu kesakitan berlipat ganda, membiarkan lebih banyak jeritan daripada raungan. Kepalanya terkulai dan darah menetes dari mulutnya. Kali ini luka parah.

Perhatiannya sekarang sepenuhnya pada Hajime dan bukan Will. Ia membuka rahangnya sekali lagi dan melepaskan bola api.

Mereka meledak secara acak, seperti ledakan api anti-pesawat terbang, tapi tidak ada yang mendekati Hajime. Dengan menggunakan kombinasi Aerodynamic dan Supersonic Step, dia dengan tangkas menutupi serangan ledakan, meninggalkan bayangan di belakangnya. Dia terus menggunakan taktik serang dan lari untuk mengurangi kekuatan naga.

Dia menggunakan Donner dan Schlag untuk menargetkan cakar, gusi, mata, ekornya, pada dasarnya tempat yang agaknya tidak dijaga. lalu, kapanpun dia melihat sebuah celah, dia akan mendekat dan menggunakan lengan osilator untuk menumbuk kepala, sayap, dan area vital naga lainnya yang bisa dia capai.

"Graaaah! Gwaaaah!" Naga itu jelas-jelas tengah kesakitan saat ini. Sisiknya retak di mana-mana, dan darah mengalir dari mulutnya.

"Gila..." Atsushi bergumam kagum saat melihat pertempuran di balik keamanan dinding es Yue. Yuka, Aiko, dan yang lainnya mengangguk setuju. Mata semuanya terpaku pada tontonan yang terbentang di depan mereka. Bahkan Will tengah melihat kegembiraan yang tak tahu malu yang sulit dipercaya bahwa dia gemetaran ketakutan beberapa menit yang lalu.

Setengah jalan melalui pertarungan Shea telah kembali dan baru saja akan bergabung, ketika dia dihentikan oleh Yue, yang telah menduga tujuan sebenarnya Hajime bertarung dengan begitu kejam, maka dia berdiri di sampingnya sebagai penonton. Dia telah terpesona tanpa kesempatan untuk mengacungkan tongkatnya, yang membuatnya agak putus asa. Telinganya yang kelam melorot juga.

Alasan dia tidak mengakhiri naga dengan Schlagen, Orkan, atau senjata berat lainnya adalah untuk menunjukkan betapa kuatnya dia pada Aiko dan yang lainnya.

Dia menggunakan naga untuk memamerkan strategi tempur yang berbeda. Bagaimanapun, sementara serangan naga itu sangat kuat, tubuh besarnya membuatnya menjadi sasaran empuk, dan serangannya menunjukkan bahwa selama itu mudah dihindarinya, serangan yang kuat tidak berarti apa-apa. Kenyataan bahwa ia praktis menggunakan pertarungan ini sebagai pelajaran menunjukkan bahwa ia bahkan tidak berkeringat melawan lawan yang lemah itu.

Dia ingin memberi contoh kekuatannya pada kesempatan bahwa Aiko mengatakan kepada Gereja Suci, raja, atau Kouki tentang ucapannya yang menghujat setelah mereka berpisah. Dia ingin menunjukkan kepadanya bahwa tidak ada satu pun yang bisa dilakukan oleh seluruh negara untuk menghentikannya.

Mungkin saja sepertinya Hajime hanya menggunakan naga itu sebagai samsak tinjunya, padahal dia masih kuat, tapi kegigihannya masih mengesankannya. Dia berhasil memecahkan sisiknya, tapi dia masih belum bisa menghancurkan satu pun pun. Stamina dan kekuatan pertahanannya benar-benar mengagumkan. Karena penasaran, dia menggunakan Ore Appraisal pada sisik, tapi tidak ada reaksi, yang berarti bahwa jika sisiknya bukan bahan organik, bahan itu bukanlah jenis materi yang bisa diubah Hajime.

Setelah beberapa saat, Hajime memutuskan akan memasang cukup pertunjukan. Memutuskan untuk menyelesaikannya, dia dengan cepat masuk ke titik buta naga, lalu menendangnya kembali ke punggungnya. Dengan memanfaatkan gerakannya yang lesu, dia menarik pile bunker-nya dari Treasure Trove-nya.

Atsushi dan orang-orang lainnya mulai bergumam, tapi Hajime mengabaikan mereka dan memasang jangkar. Setelah selesai, dia mengaktifkan Lighting Field. Dia telah memilih pile bunker karena dia belum mencobanya dengan kekuatan penuh, jadi ingin melihat apa yang bisa dilakukan.

Dia mengatur pemintalan tiang yang dilapisi azantium, membuat percikan terbang dari bunker. Dia tidak yakin tiang empat tonnya akan langsung membunuh naga itu.

Namun, seperti kata pepatah, bahkan seekor tikus yang terpojok pun akan menggigit seekor kucing. Saat itulah seekor hewan terluka sehingga paling berbahaya. Tampaknya naga hitam tidak terkecuali.

"Graaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!" Dengan raungan yang memekakkan telinga, naga itu melepaskan gelombang kejut yang mengerikan. Itu tidak lebih dari ledakan mana sembarangan, tapi cukup kuat untuk melepaskan Hajime yang longgar, yang tidak hanya memperkuat tubuhnya ke batas dengan penguatan tubuh, tapi juga memiliki jangkar pile bunker untuk menahannya. Kekuatan itu hampir merenggut lengan buatannya dari soketnya. Naga itu kemudian berguling dalam upaya untuk mengirim Hajime terbang.

"Uoooh!?" Dia terhuyung mundur beberapa langkah. Itu cukup untuk menggagalkan tujuannya, dan pile bunker-nya meluncur tanpa berbahaya ke langit. Hajime hanya melirik sekilas ke tiang yang telah lenyap ke cakrawala sebelum mengalihkan perhatiannya kembali ke naga. Dia benar meramalkan bahwa ia akan berusaha untuk membawa Will dengan itu dalam tindakan perlawanan sia-sia terakhir.

"Tch, Shea!"

"R-Roger!"

Hajime menegur dirinya sendiri karena membiarkan penjaganya turun sebelum memanggil Shea. Dengan menggunakan dinding es sebagai pijakan, Shea melompat ke udara, lalu meluncur ke arah naga seperti meteorit, menggunakan shotgun blast untuk mendorongnya ke depan. Dia bertekad untuk tidak melewatkan saat ini.

Dalam kondisi sempurna, naga itu mungkin punya kesempatan untuk menghindar, tapi melemah seperti semula, ia tidak memiliki harapan untuk lolos dari murka Shea.

Shea menuangkan mana sebanyak yang bisa dia masukkan ke dalam Drucken, mengubah palu perang yang sudah berat menjadi kekuatan penghancuran yang padat. Ini menabrak kepala naga dengan suara gemuruh.

Kekuatan pukulan membuat Shea melakukan handstand saat tubuhnya terbang ke udara, dan kepala naga itu terbanting ke tanah dengan kekuatan yang menghancurkan bumi. Setelah gelombang kejut mereda, kesunyian memerintah di lereng gunung.

"Fiuh. Itu harusnya menggantikan kekacauanku sebelumnya. Tapi, makhluk ini keras..." Shea berseru terkejut saat ia menyingkirkan Drucken.

Kejutannya sudah diharapkan, sementara banyak sisik di kepalanya telah retak, dan beberapa telah hancur, bentuknya sangat bagus. Kekuatan pertahanannya benar-benar menakutkan.

"Hmm? Ya, sepertinya ini sama kerasnya dengan monster di jurang. Penasaran berapa jarak gunung yang harus dilalui untuk sampai ke sini." Setengah kaget, setengah kesal, Hajime mendekati naga yang roboh. Sense Presence-nya mengatakan kepada Hajime bahwa naga itu masih hidup, jadi dia bergerak untuk mengakhirinya.

Pile bunker raksasa Hajime menembaki langit yang pecah di tanah di antara mereka.

Waktu yang tepat. Hajime tiba-tiba teringat akan idiom More yang memberitahunya. "Hanya orang bodoh yang menendang pantat naga."

Hajime mengaktifkan Steel Arms-nya dan menarik dari tanah. Dia mengangkatnya di bahunya saat dia berputar ke belakang naga. Lalu, ia memegang spike seperti lembing, dan bersiap untuk melemparkannya ke dalam pantat naga. Lonjakan hitam besar akan lebih dari cukup untuk menyelesaikan pekerjaan.

Semua orang meringis saat mereka menyadari apa yang direncanakan Hajime. Benar, menghancurkan sisik naga sepertinya merupakan tugas yang menakutkan, tapi ini masih berlebihan. Semua orang kecuali Yue dan Shea menggigil karena keputusan tanpa ampun, tapi Hajime tidak memedulikannya.

"Mari kita lihat bagaimana kau menyukai ini didorong pantatmu, naga bodoh." Tanpa ragu sedikit pun, ia menjilati spike hitam sejauh mungkin ke paha naga.

Sesaat kemudian—

"Aaaaaaaaah! Berani-beraninya kauuu!" Naga itu mengeluarkan jeritan keaskitan saat membuka matanya.

Seiring spike itu baru saja berakhir, Hajime telah merencanakan untuk meninjunya lebih jauh, tapi jeritan naga itu, yang terdengar sangat mirip kata-kata, sangat mengejutkannya sehingga dia tidak membuka tinjunya.

"Pantatku~ pantatku yang malang~" Jeritannya yang sakit, tersiksa, dan anehnya sangat tak terduga sehingga mengejutkan semua orang.

Tampaknya naga ini... bukan monster biasa.

"Keluarkan~ Tolong keluarkan~" Suara yang bergema di dasar sungai terdengar menyedihkan. Dan jelas feminin. Rahang naga tidak bergerak, jadi dia jelas menggunakan semacam telepati luas untuk menyiarkan suaranya. Itu masuk akal, karena tidak mungkin mulut naga dan pita suara bisa menghasilkan sesuatu yang menyerupai ucapan manusia.

Namun, tidak mungkin bagi monster untuk mengerti atau menggunakan ucapan manusia. Satu-satunya pengecualian adalah ikan aneh dengan wajah berbentuk manusia. Terlepas dari itu, tidak ada monster lain yang terlihat menggunakan bahasa dalam bentuk apapun.

Meski kehadiran naga hitam di sini sendiri sudah biasa. Ini sama sekali tidak masuk akal bagi monster yang setara dengan makhluk yang Hajime hadapi di labirin untuk berkeliaran di permukaan seperti ini. Dan jika oleh beberapa kesempatan ada sarang naga di dekatnya, tidak mungkin itu akan tetap tersembunyi.

Hanya tersisa dua kemungkinan. Pertama, itu adalah jenis monster yang tidak berdokumen yang datang dari luar lapisan kelima gunung, di mana tak ada yang pernah dieksplorasi. Atau kedua...

"Apakah kau... manusia naga?" Naga itu menegang saat mendengar pertanyaan Hajime. Namun sedetik kemudian mengeluarkan desahan menyerah. Tampaknya tidak menginginkan fakta bahwa itu adalah naga yang bisa ditemukan. Tetap saja, pada saat ini, dia tidak bisa lagi menyembunyikannya. Tidak ada gunanya mencoba dan menolaknya sekarang.

"Bagaimana aku bisa membuat kesalahan seperti itu..." dia bergumam menyesal. Dia tidak yakin apakah anak lelaki sebelum dia tahu karena betapa anehnya gerakannya saat dia dikendalikan, atau karena dia sengaja tidak berbicara setelah dipaku di pantatnya,,. Kemungkinannya adalah keduanya.

"...Memang. aku adalah anggota yang bangga dengan ras manusia naga. Ada beberapa alasan mengapa aku sampai di sini. Aku akan menjelaskan semuanya, jadi bolehkah aku meminta agar kau melepaskan benda itu dari anusku? Aku hampir kehabisan mana. Dan jika aku kembali ke bentuk asliku... cukup katakan bahwa pantatku akan berakhir dalam keadaan yang paling tidak sedap dipandang."

Hajime masih ragu saat bertanya, tapi sepertinya tebakannya berharga.

Hajime terus terang kagum dengan "keberuntungan" aneh ini. Sejak dia tiba di dunia ini, dia memiliki kecenderungan untuk berlari ke tempat-tempat langka atau unik. Yue adalah seorang vampir, sebuah ras yang diperkirakan telah punah tiga ratus tahun yang lalu. Selain itu, dia keluarga kerajaan. Sementara Shea juga menunjukkan sifat atavisme, atau setidaknya itulah teori yang berlaku, dan sekarang dia berhadapan muka dengan naga, sebuah ras yang diperkirakan telah punah lima ratus tahun yang lalu. Takdir sepertinya menikmati pencocokannya dengan orang luar biasa.

"...Apa yang kau lakukan di sini?" Saat Hajime masih merenungkan karma anehnya, Yue mengambil alih pertanyaan tersebut. Bahkan untuk vampir para manusia naga adalah ras legendaris. Dan seperti Yue, naga ini sangat mungkin merupakan orang yang selamat terakhir dari rasnya. Tentu saja, Yue tertarik. Keingintahuan berkilauan di matanya.

"Sudah kukatakan, aku akan menjelaskan jadi tolong ambil benda itu dariku... Manaku hampir habis... Hei, hentikan itu! Jangan terus memukulinya! Stimulasi— Stimulasi akan—"

"Yue yang mengajukan pertanyaan di sini, payah!" Kata Hajime, bertingkah seperti preman umum, dan mulai memukul-mukul spike itu dengan tinjunya.

Naga hitam itu menggeliat dan menjerit. Kebanggaan yang dipancarkannya pada pertemuan pertama mereka tidak ditemukan di mana pun.

"Apa anggota ras yang hilang yang dilakukan di sini dari semua tempat, dan mengapa kau begitu bertekad untuk membunuh seorang petualang... aku sangat tertarik dengan jawabannya sendiri. Kurasa aku bisa menunda mendorong semua ini sampai ke mulutmu sampai kau menjawab itu. Kalau kau ingin menunjukkan rasa terima kasihmu, cepatlah dan bicara."

Tindakan manusia naga itu sangat tidak wajar sehingga dia bersedia menunda pembunuhannya sampai dia mengetahui secara terperinci apa yang telah terjadi. Tentu saja dia tidak berhenti memukul masuk spike, sedikit masuk.

"Aah t-tidak keras-keras~ a-aku akan bicara, jadi berhentilah!"

Aiko dan yang lainnya terkejut dengan sikap Hajime yang tidak berperasaan, tapi dia mengabaikannya. Tapi kalau terus begitu naga itu mungkin tidak bisa bicara jadi dia berhenti. Dia terus memegang spike sehingga dia bisa melanjutkan kapan saja.

Dengan lega, naga hitam tersebut mendesah. Dia buru-buru mulai menjelaskan apa yang telah terjadi. Hajime tidak yakin apakah sensualitas yang dia rasakan dalam suaranya hanyalah imajinasinya atau bukan

"Aku dikendalikan. Aku tidak berniat menyerang kalian. Namun, pria yang mengendalikanku memerintahkanku untuk menemukan dan membunuh pemuda dan rekan-rekannya itu."

Dia memberi isyarat kepada Will dengan tatapannya. Will mulai gemetar lagi, tapi dengan berani dia bertemu dengan naga itu. Sesuatu di dalam dirinya telah berubah setelah menyaksikan pertarungan Hajime.

"Tapi kenapa? Dan bagaimana?"

"Izinkan aku untuk memulai dari awal. Aku..."

Singkatnya, inilah yang terjadi:

Ada sesuatu yang harus dilakukan naga hitam, karena itulah dia meninggalkan desa tersembunyi manusia naga. Ada sesuatu untuk menyelidiki para pengunjung yang telah dipanggil dari dunia lain. Meskipun ada banyak rincian, intinya adalah manusia naga dengan persepsi yang sangat bagus telah merasakan adanya pencurahan besar mana beberapa bulan yang lalu, dan telah menduga bahwa seseorang telah datang ke dunia ini.

Manusia naga itu memiliki kebijakan non-intervensi ketika sampai pada urusan di belahan dunia lainnya, namun mereka tidak mampu untuk tetap tidak peduli dengan pengunjung misterius ini, dan dengan demikian mengirim seseorang untuk menyelidiki.

Bahwa seseorang telah menjadi naga hitam yang baru saja dilawan Hajime. Awalnya rencananya adalah menyeberangi pegunungan, lalu berubah menjadi tampilan yang lebih manusiawi dan bergaul dengan orang-orang. Dari situ dia akan menyembunyikan warisannya sebagai manusia naga dan mengumpulkan informasi. Dalam perjalanan ke sini, dia berhenti untuk beristirahat di lembah antara pegunungan pertama dan kedua. Karena masih ada monster berbahaya yang berkeliaran di daerah itu, dia telah menggunakan sihir khusus yang diberikan kepada semua manusia naga, Dragonification, untuk berubah menjadi sosok naga hitamnya sebelum tidur.

Sementara dia masih tidur, seorang pria yang tersembunyi di balik bayang-bayang jubah hitam telah muncul di hadapannya. Dia telah menggunakan kombinasi sihir gelap untuk mencuci otaknya dan mengikis pikirannya sedikit demi sedikit.

Tentu kebanyakan orang pasti terbangun karena serangan semacam itu. Namun, di sinilah kebiasaan buruk si manusia naga bekerja untuk keuntungan pria itu. Seperti yang telah disebutkan oleh More sebelum menjelaskan pepatah tersebut, para manusia naga itu sangat sulit terbangun dalam bentuk naga mereka. Hanya sepakan bagus ke pantat yang bisa membangunkan mereka dari tidur mereka. Dengan kata lain, para manusia naga juga dikenal dengan tekad besar mereka, dan manusia naga dari kalibernya tidak mudah dikendalikan.

Alasan pria itu telah mampu mengambil alih pikirannya begitu sempurna adalah karena...

"Dia adalah manusia yang mengerikan sekali. Kemahirannya dengan sihir gelap begitu hebat sehingga aku yakin dia pasti semacam jenius. Dan dia hampir seharian bekerja untuk sihirnya. Aku mungkin menakutkan, tapi aku pun tidak tahan dengan serangan semacam itu..." Dia terhuyung sedih, seolah itu adalah kesalahan terbesar dalam hidupnya. Sayangnya untuk dia, Hajime tak kenal ampun dengan perkataannya.

"Jadi, apa yang kau katakan kepadaku adalah kau tidur nyenyak sehingga kau tidak menyadarinya saat seseorang melayang-layang di atasmu selama beberapa hari?" Semua orang menatapnya seperti dia idiot. Namun naga itu hanya menatap dari kejauhan dan melanjutkan seolah-olah dia tidak mengatakan apa-apa.

Dia memang memiliki beberapa alasan. Terbang melintasi laut telah menjadi cobaan yang melelahkan, namun misinya membutuhkan kecepatan. Jadi ketika dia berhenti untuk beristirahat, dia meletakkan dirinya dalam tidur yang lebih dalam dari biasanya. Bagaimanapun, jelas kesalahannya yang menyebabkan situasi ini, meski dia tidak mengakuinya.

Alasan dia tahu penyihir misterius ini telah menghabiskan sepanjang hari untuk mengambil alih adalah karena di bawah kendali pikirannya, kepribadian dan kenangan aslinya tetap ada. Mereka baru saja terkunci di dalam dirinya. Dan sepertinya telinganya mengangkat seseorang yang bergumam "Aku tidak percaya ini memakan waktu seharian..." setelah dia terbangun.

Setelah itu, dia terpaksa melakukan penawaran dengan pria berjubah itu, dan telah membantunya membawa monster-monster di pegunungan kedua di bawah kendalinya. Kemudian suatu hari kawanan Bulltaur yang dia kirim ke pegunungan pertama telah terlihat oleh party Will, dan mereka diperintahkan untuk melenyapkan semua saksi. Pria berjubah itu khawatir korban selamat mungkin melaporkan sosok mereka, yang, meski tidak mungkin, bisa menyebabkan orang menebak ada seseorang di pegunungan yang mengendalikan monster. Agar yakin dua kali setiap orang dimusnahkan, dia juga telah mengirim naga itu ke sana.

Lalu, tepat saat dia menemukan Will, dia diserang oleh entitas tak dikenal yang bisa mengalahkannya. Karena takut dengan nyawanya, dia mulai panik. Itulah yang menyebabkan ledakan sebelumnya.

Sisanya semua orang tahu. Dia kemudian mencoba satu usaha bunuh diri terakhir pada Will, sesuai perintahnya, saat pukulan mematikan tengkorak Shea mendarat padanya, diikuti oleh benda yang sangat menyakitkan yang masuk ke pantatnya. Guncangan gabungan dari itu telah menghancurkan kontrol pikiran, mengembalikannya ke indranya.

Dia tidak begitu yakin apakah itu pukulan kepala atau spike pantat yang telah melakukan pekerjaan itu.

"...Apa kau bercanda?" Begitu naga itu menyelesaikan penjelasannya, sebuah suara rendah dan gemetar terdengar dari kesunyian. Semua orang berbalik kaget. Ada tatapan kemarahan pembunuh Will saat dia melotot pada naga itu, tangannya mengepalkan tinjunya.

"...Apa kau mengatakan itu bukan salahmu karena kau dikendalikan... bahwa bukan salahmu kau membunuh Gale-san, Navare-san, Lent-san, Wisry-san dan Kurt-san!?" Kemarahan yang ia rasakan saat kematian rekan-rekannya terus-menerus membangun di bawah kepanikan yang telah menguasai pikirannya sampai sekarang. Akhirnya, itu direbus dalam ledakan teriakan keras.

"......" Naga hitam itu tidak menjawab. Dia menatap diam ke mata Will, menyerap rasa sakit dan amarahnya. Sikap tenang itu hanya membuat Will marah sekali.

"Lagi pula, siapa yang bilang kau mengatakan yang sebenarnya! Untuk semua yang kita tahu ini semua omong kosong yang kau buat jadi kita mengampuni hidupmu!"

"...Semua yang kukatakan tadi adalah kebenaran. Aku bersumpah demi harga diriku sebagai manusia naga."

Will membuka mulutnya untuk memprotes lagi. Tapi dia terputus oleh Yue.

"...Dia tidak berbohong."

"Bukti apa yang kau punya..."

Pandangan dari Yue membungkam Will. Setelah dia membuntuti Yue, dia kembali menatap naga hitam itu dan melanjutkan.

"Manusia naga dikenal karena integritas dan kesetiaan mereka. Aku sudah hidup jauh lebih lama dari kalian semua. Dan ketika aku berada di sekitar, cerita tentang naga jauh lebih umum. Dia mempertaruhkan harga dirinya sebagai manusia naga dalam ceritanya. Tidak bohong. Selain... Aku tahu seperti apa mata pembohong, dan dia bukan pembohong."

Yue menatap ke kejauhan saat dia mengatakan bagian terakhir itu. Dia harus memikirkan apa yang terjadi padanya tiga ratus tahun yang lalu.

Tidak diragukan lagi hidupnya sebelum bertemu Hajime dengan penuh kebohongan dan tipu daya. Bahkan orang-orang yang menurutnya paling dekat dengannya ternyata adalah pendusta.

Dan itu karena dia mengalihkan pandangannya dari kebenaran bahwa dia telah dikhianati. Pengalaman hidupnya yang agak unik membuatnya sangat peka terhadap kebohongan dan pembohong. Dan kesimpulannya adalah bahwa naga di depan mereka bukanlah pembohong.

"Oh, aku tidak menyangka untuk melihat mereka yang masih tahu tentang kita di zaman sekarang ini... Tunggu, sudah berapa lama kau bilang kau tinggal?" Berpikir bahwa masih ada orang yang hidup yang menceritakan kisah tentang ras rakyatnya, naga itu berbicara dengan suara terkejut.

"...Panjang. Aku adalah seorang yang selamat dari ras vampir. Tiga ratus tahun yang lalu, raja kami memandang para naga sebagai model bagaimana hidup, dan juga bagaimana mengaturnya."

Dengan kata lain, bagi Yue si naga adalah simbol kebenaran. Paling tidak, dia berbicara tentang mereka dengan hormat. Itu tidak berperan dalam keputusannya untuk menghentikan omelan Will.

Ketika dia mendengar tentang ras Yue, naga itu bahkan lebih terkejut lagi.

"Luar biasa! Seorang vampir... dan tiga ratus tahun saat itu... Aku mengerti. Sumber kami dari dunia luar telah memberi tahu kami bahwa vampir telah musnah, tapi aku melihat putri mereka masih hidup. Aku percaya namamu..." Sepertinya naga ini pernah hidup setidaknya sepanjang Yue, jika tidak lebih. Tapi cara dia berbicara tentang kejadian, tampaknya saat dia menjaga jarak dari urusan dunia, dia tidak tahu apa-apa tentang kejadian itu. Para naga harus mengirim orang keluar untuk bergaul dengan manusia lain dan sering mengumpulkan berita. Karena itulah dia terkejut saat mendengar putri vampir itu selamat. Tak perlu dikatakan lagi, Aiko dan Yuka dan yang lainnya bahkan lebih terkejut. Rahang mereka terbuka.

Yue menuju naga sebelum dia bisa berbicara dengan nama asli Yue.

"Yue... itu namaku. Orang yang paling kuhargai di dunia ini memberikannya kepadaku. Tolong gunakan itu." Dia tersipu sedikit, dan memegangi tangannya di dekat dadanya, seperti dia menangkupkan sesuatu yang sayang.

Gelombang gemilang kebahagiaan memancar darinya. Ketika mereka melihat ekspresinya, semua gadis itu terlihat seperti prasmanan manisan, sementara orang-orang tersipu, terpikat oleh kata-katanya. Bahkan kemarahan Will pun sedikit mereda.

Tapi kemudian dia kembali memikirkan petualang yang telah banyak mengajari dia, dan dia menemukan kemarahannya lagi.

"...Meski begitu, itu tidak mengubah fakta bahwa kau membunuh mereka... meskipun itu bertentangan dengan kehendakmu... kau masih melakukannya! Gale-san mengatakan bahwa dia akan mengusulkan begitu misi ini berakhir! Untuk apa mereka mati..." Dia mengerti secara logis bahwa naga itu tidak bisa disalahkan. Tapi dia tidak bisa menahan diri. Meksipun dia memahaminya di kepalanya, dia tidak bisa menerimanya di dalam hatinya. Dia menggiling giginya seiring kabut gelap kemarahan menyelimuti pikirannya.

Banyak bendera yang baru saja dia angkat. Sambil menghargai sifat pasti dari ucapan Will, Hajime tiba-tiba teringat liontin yang dibawanya.

"Will, apakah ini milik si Gale itu?" Dia menariknya dan melemparkannya ke arah Will. Will menangkapnya dan membukanya. Sambil menatap foto itu di dalam, mulutnya berubah menjadi senyuman.

"Ini liontiku! Kupikir aku akan kehilangannya selamanya. Aku tidak percaya kau menemukannya. Terima kasih banyak!"

"Oh, itu milikmu?"

"Ya! Tidak salah lagi, potret di dalamnya ada ibuku!"

"I-ibumu?" Hajime tergagap, terkejut melihat betapa jauh dugaannya tadi.

Ketika dia bertanya kepada Will mengapa dia terlihat seperti berusia awal dua puluhan, dia mendapat respons yang sama sekali tidak terduga.

"Jika aku ingin membawa potret ibuku, masuk akal jika memilikinya di masa mudanya, bukan?" Semua orang yang hadir menyadari bahwa dia pasti memiliki Oedipus complex yang sangat besar. Gadis-gadis semua mundur beberapa langkah darinya. Sebagai gantinya, kekasih Gale adalah seorang pria. Nama lengkapnya adalah Gale Gaye. Sering dikatakan bahwa nama seseorang menggambarkan siapa mereka.

Will sudah tenang setelah menemukan liontinnya tidak ingin dihilangkan. Meskipun sulit untuk memastikan apakah itu benar-benar membantu. Bahkan jika dia sudah tenang, itu tidak berarti kebenciannya telah pudar. Dan bahkan setelah mendapatkan kembali ketenangannya, dia tetap bersikeras bahwa naga hitam itu dibunuh. Alasannya adalah bahwa tidak ada kabar kapan dia bisa dicuci otak lagi, tapi semua orang tahu itu hanyalah sebuah alasan. Yang sebenarnya dia inginkan adalah balas dendam.

Saat itulah naga itu, dengan suara penuh penyesalan, mengajukan sebuah solusi.

"Entah itu menurut kehendakku atau tidak, kenyataannya aku mencuri kehidupan banyak orang tak berdosa. Jika kau mengatakan bahwa aku harus mati karena kejahatanku, maka aku akan menerima hukuman itu. Namun, bisakah kau memberiku waktu? Sebelum aku mati, paling tidak aku harus menghancurkan orang yang berbahaya itu. Pria itu mencoba menciptakan pasukan monster. Para manusia naga selalu menjaga jarak mereka dari urusan benua, namun setelah melakukan apa yang dia lakukan, adalah tanggung jawabku untuk menghentikannya. Aku tidak bisa membiarkan dia berlari bebas ...Aku mengerti apa yang kuminta darimu adalah egois. Tapi tolong beri aku kesempatan untuk menghentikan tragedi ini sebelum keadaan semakin buruk?" Ekspresi setiap orang berubah saat mereka mendengar kata-kata "pasukan monster." Mereka semua memandang Hajime. Pada titik tertentu, dia telah menjadi pemimpin efektif kelompok mereka. Siapa yang melawan naga itu adalah dia, jadi wajar juga untuk mempercayakan keputusannya kepadanya juga.

Jawabannya sama santai dan cepat seperti biasanya.

"Aku benar-benar tidak peduli dengan tanggung jawabmu. Kau menyebabkan kami sedikit kesulitan. Jadi untuk itu kau harus mati."

Dia mengangkat lengan tirinya dan mengepalkan tangannya.

"Mohon tunggu! K-Kau tidak mungkin serius membunuhku sekarang, tidak setelah semua yang sudah kukatakan! Aku memohon padamu, tolong biarkan aku pergi. Begitu aku menyelesaikan urusanku, aku akan membiarkanmu melakukan apapun yang kau inginkan denganku! Jadi tolong! Pikirkan generasi masa depan yang mungkin belum diselamatkan!"

Hajime mengabaikannya dan meninjunya. Tapi tidak pernah sampai pada target yang dituju. Sebelum dia bisa menonjok spake lebih dalam, Yue memeluknya dari belakang. Dia mengangkat wajahnya ke telinganya dan menggumamkan beberapa kata dengan nada sunyi.

"...Apakah kau benar-benar akan membunuhnya?"

"Hm? Maksudku ya, kita cukup banyak berjuang sampai mati sesaat yang lalu..."

"...Tapi dia bukan musuh. Dia tidak pernah mengarahkan permusuhan terhadapmu. Dia dikontrol."

Yue tidak mau membiarkan naga itu mati. Saat dia tumbuh menghormati ras manusia naga, membiarkan Hajime membunuhnya akan meninggalkan rasa tidak enak di mulut Yue.

Dan sementara pertempuran akhirnya beralih ke pertandingan kematian, secara teknis dia awalnya mengejar Will. Dan sekarang mereka bahkan tahu alasannya. Dia telah dirampok dari kehendaknya, dan dipaksa untuk melakukan perintah pengontrolnya seperti mesin. Pertama, satu-satunya alasan mengapa mereka menyerahkan diri ke dalam pertandingan kematian meskipun betapa terfokusnya dia pada Will karena Hajime.

Benar, menjaga Will tetap hidup dari misi Hajime saat ini, jadi dengan membuat Will menjadi musuhnya, dia telah membuat Hajime sebagai musuhnya, tapi kenyataannya adalah musuh sesungguhnya Hajime adalah orang di belakang naga itu. Jika ada orang yang menjadi sasaran kemarahannya, itu akan menjadi dia.

Ada satu alasan lagi Yue menghentikan Hajime.

Yue memahami pandangan dunia Hajime dengan sangat baik. Tapi dia tidak bisa melihat naga di hadapannya dalam cahaya yang sama dengan musuh yang mereka bunuh sebelumnya. Setelah semua yang dia alami sebagai raja vampir, Yue memiliki mata yang bagus untuk orang-orang. Dan Yue bisa mengatakan bahwa naga itu benar-benar tidak berniat menjadi musuh Hajime. Yue tidak ingin Hajime membunuh siapa pun yang sebenarnya bukan musuhnya. Adapun mengapa, itu karena ...

"...Kalau kau mengkompromikan peraturanmu sendiri, kau akan mulai kehilangan kemanusiaanmu. Apakah membunuh dia sesuatu yang benar-benar harus kau lakukan? " Dia khawatir Hajime akan mulai rusak jika dia benar-benar membunuh seseorang yang sebenarnya bukan musuhnya.

Merasakan kekhawatiran Yue, Hajime memiringkan kepalanya dan memikirkan apakah naga hitam itu benar-benar musuhnya. Hajime tidak begitu naif untuk khawatir apakah lawannya dikendalikan atau tidak di tengah pertarungan. Dia akan membunuh apapun yang menghalangi jalannya.

Tapi adakah alasan untuk mengeksekusi mantan musuh yang sejak itu dibebaskan dari kontrol pikirannya? Apakah itu masih membunuh "musuh"? Hajime menatap mata Yue, beberapa senti dari tangannya sendiri. Saat dia mempertimbangkan asasnya sendiri, sebuah suara tegang menyela mereka.

"Maaf mengganggu rayuanmu, tapi kalau masih berdebat, bisakah kau mencabut spike ini dari pantatku? Kalau begini terus, aku akan mati segera terlepas dari apa yang kau lakukan."

"Hah? Apa maksudmu?"

"Benda asing yang dimasukkan ke dalam tubuhku dalam bentuk naga tetap sama seperti ketika aku kembali ke bentuk manusia. Bayangkan seorang wanita dengan spike ini keras dan besar di dalam dirinya... Apa menurutmu dia bisa bertahan?"

Semua orang meringis saat membayangkan pemandangan itu. Yuka dan gadis-gadis lain tanpa sadar menutupi pantat mereka dengan simpatik.

"Aku mempertahankan bentuk ini dengan mana-ku, tapi itu akan segera habis. Aku bisa bertahan mungkin semenit lagi seperti ini... Aku tertarik melihat apa yang ada di balik kematian, tapi sekarat seperti ini akan terlalu tak sedap dipandang untuk ditanggung. Pikirkan generasi masa depan yang mungkin bisa diselamatkan!" Sementara yang terakhir tampak agak tidak pada tempatnya, suaranya sangat tegang. Hajime tidak punya banyak waktu untuk menentukan pilihannya.

"...Baik." Dengan satu tangan melilit Yue, dia memutuskan bahwa jika dia ragu-ragu selama ini, tidak ada salahnya untuk mendengarkan saran rekannya. Orang sering tidak mengerti dirinya sendiri dengan baik. Dalam hal ini, masuk akal untuk melakukan apa yang akan membuat orang yang paling ia percayai.

Dengan tangannya yang bebas, Hajime meraih lonjakan besar yang menempel di bokong naga itu. Lalu ia menarik dengan segenap kekuatannya.

"Haaaahn! L-lebih lambat tolong. Aku masih belum terbiasa dengan itu—Afwuu. Yaah, sangat kasar! Ini—Aaaahn! Sesuatu—sesuatu yang aneh akan datang!" spike itu didorong cukup jauh dari pantatnya. Jadi Hajime harus menggoyangkannya sedikit dan menariknya cukup keras untuk mengeluarkannya. Untuk beberapa alasan aneh, semakin kasar dia, semakin senang suara naga itu terdengar. Hajime mengabaikannya sepenuhnya dan terus menariknya hingga akhirnya bebas.

"Ahiiiiiiiiiiiii...! M-Menakjubkan. Aku memintamu untuk bersikap lembut, tapi kau bahkan tidak menunjukkan sedikit pun belas kasihan... Ini adalah pengalaman pertamaku..." Beberapa detik setelah tawanya yang tidak koheren, tubuh naga itu terbungkus kepompong dimana dan sedikit demi sedikit mulai mengecil. Saat dia menyusut sekitar ukuran manusia, kepompong mana yang hilang.

Yang muncul dari kepompong hitam mana adalah wanita cantik. Dia memiliki rambut hitam dan mata emas yang tajam. Dia duduk berlutut, menopang tubuhnya dengan satu tangan dan mengusap pantatnya dengan yang lain. Rambutnya yang mewah dan tebal jatuh lurus ke pinggangnya, dan poni acak-acakannya tersiram wajahnya yang memerah. Dia terengah-engah, dan ekspresinya sangat gembira. Siapa pun akan menganggap penampilannya saat ini menggoda.


Dia memiliki sosok wanita berusia awal dua puluhan. Meski tingginya dengan mudah di atas 170 sentimeter. Dia sangat dikaruniai, dan setiap kali bahunya terangkat, gundukan kembarnya mengancam akan terlepas dari pakaiannya. Jika Shea berukuran melon, maka gadis ini berukuran semangka.

"Aku tidak percaya itu... Ini luar biasa."

"J-Jadi begitulah dunia fantasi."

"Sialan! Aku tahu kau punya beberapa jus tersisa di dalam dirimu! Ayo, telepon!"

Penampilan cantik naga itu memiliki dampak besar pada Atsushi dan para lelaki. Ketiganya berada di puncak pubertas mereka, jadi wajar saja. Mereka semua membungkuk dan mengeluarkan kalimat konyol. Jika ini berlanjut lebih lama lagi, mereka akan dipaksakan merangkak untuk menyembunyikan rasa benci mereka. Yuka dan yang lainnya menatap para lelaki seperti kecoak.

"Haah... Haah... Terima kasih telah menyelamatkan hidupku... Pantatku masih terasa aneh... tapi tidak seberapa dibandingkan dengan sisa tubuhku yang sakit... Haah... Haah... rasa sakit bisa terasa begitu manis..." Ekspresi dirinya dan kata-katanya agak tidak menyenangkan, atau begitulah pemikiran Hajime. Setelah beberapa menit, dia menenangkan diri untuk duduk tegak, dan mengenalkan dirinya dengan tenang. Meskipun terengah-engahnya yang terputus-putus merusak efek nyatanya, postur tubuhnya yang tajam dan nada yang tajam tercipta.

"Aku telah membuatmu sangat berduka. Tolong mengerti bahwa aku benar-benar minta maaf atas apa yang telah kulakukan. Namaku Tio Klarus. Aku adalah seorang manusia naga dari klan Klarus."

Tio lalu menjelaskan bagaimana sosok berjubah yang sedang mengumpulkan pasukan monster berencana menyerang desa-desa terdekat. Dan ia telah mengumpulkan gerombolan tiga sampai empat ribu monster. Sebagian besar monster yang menghuni pegunungan kedua tinggal dalam kerumpulan, jadi yang perlu dilakukan hanyalah menaklukkan pemimpin masing-masing, dan kumpulan tersebut mengikuti.

Seluruh alasan mengapa Hajime dan murid-murid lain dipanggil ke dunia ini adalah karena Gereja Suci telah mengkhawatirkan iblis tersebut entah bagaimana menemukan cara untuk mengendalikan monster, jadi karena itu, Aiko dan yang lainnya menduga bahwa dia pastilah anggota dari ras iblis

Namun, ketika mereka mengatakan itu Tio menggelengkan kepalanya, Tio menjelaskan bahwa pria berjubah hitam itu adalah seorang pria bermata hitam berambut hitam, dan saat dia memanggilnya seorang pria, dia cukup muda untuk dipertimbangkan. anak kecil. Dia juga ingat dengan jelas apa yang dia katakan setelah mengendalikan pikirannya. Dengan keberhasilannya, dia berteriak, "Ini membuktikan bahwa aku lebih baik dari dia. Aku adalah pahlawan sejati di sini!" Dia tampaknya menyimpan dendam besar terhadap pahlawan ini.

Seorang anak bermata hitam berambut hitam yang mengenal pahlawan itu dengan baik dan jenius menggunakan sihir gelap.

Ada satu orang yang sangat sesuai dengan semua kondisi itu. Aiko bergumam "Tapi itu tidak mungkin..." dan dia dan murid-murid lainnya saling bertukar pikiran. Betapapun jelasnya, mereka tidak ingin mempercayainya.

Karena mereka khawatir dengan apa yang harus dilakukan, Hajime, yang telah menggunakan skill Far Sight-nya, tiba-tiba menyadari sesuatu.

"Oh, jadi itu..." Ketika dia mendengar cerita Tio, dia mengirim Ornis-nya untuk mencari pasukan monster dan pria berjubah hitam itu. Salah satu dari mereka telah melihat sebuah pertemuan besar monster, tapi... jumlahnya aneh.

"Kau bilang tiga sampai empat ribu bukan? Apa kau yakin segitu?" Mata semua orang terbuka karena terkejut. Tampaknya dia telah memulai kemajuannya. Pria berjubah itu hampir pasti membidik kota Ur. Jika mereka melanjutkan langkah mereka saat ini, mereka akan turun gunung dalam setengah hari, dan sampai di kota setengah lainnya.

"K-Kita perlu buru-buru kembali dan memperingatkan semua orang! Lalu kita perlu mengungsi dan meminta bala bantuan dari ibukota... Dan kemudian, dan kemudian..."

Menyadari keseriusan situasi, Aiko mencoba memikirkan kepanikannya dan memikirkan tindakan terbaiknya. Terhadap pasukan puluhan ribu, bahkan murid yang sangat dikejutkan hebat tidak mendapat kesempatan. Selain itu, mereka masih belum sepenuhnya pulih dari trauma mereka.

Aiko pada dasarnya tidak memiliki kemampuan tempur, Will hampir tidak pernah menjadi petualang, dan Tio benar-benar kehabisan mana. Lupakan mereka, mereka bahkan tidak bisa memperlambat pasukan. Dengan demikian, rencana peringatan Aiko dan semua orang dan berlari sampai bala bantuan dari ibukota datang adalah yang terbaik mengingat situasinya.

Namun, sementara orang lain panik, Will diam-diam mengajukan pertanyaan yang agak aneh.

"Umm, Hajime-dono, tidak bisakah kau melakukan sesuatu tentang..." Dengan kata-katanya, semua orang tampak penuh harapan pada Hajime. Mata mereka dipenuhi harapan. Sengsara dengan tatapan menanti mereka, Hajime dengan santai melambaikan tangannya seolah untuk mengabaikan pikiran itu.

"Jangan lihat aku seperti itu. Tugasku adalah membawa Will kembali ke Fuhren. Aku tidak bisa melawan perang jika aku harus melindunginya. Cepatlah pergi dan peringatkan penduduk desa." Atsushi dan Will marah melihat betapa Hajime yang biasa menolak mereka. Namun, kekhawatiran Aiko ada di tempat lain.

"Nagumo-kun, apakah kau juga melihat pria berjubah hitam itu?"

"Hm? Tidak. Aku sudah memeriksa secara teratur, tapi yang kulihat hanyalah segerombolan monster."

Aiko menundukkan kepalanya dengan sedih. Setelah beberapa saat berdiskusi, dia menyatakan bahwa dia ingin mengkonfirmasi apakah pria berjubah hitam itu benar-benar Yukitoshi Shimizu, anak laki-laki yang hilang yang mereka cari. Seperti biasa, dia menempatkan muridnya lebih dulu. Jika penyebab semua masalah ini benar-benar salah satu muridnya, maka itu adalah tanggung jawabnya.

Namun, tidak mungkin mereka bisa meninggalkan Aiko sendirian di antara pasukan monster, jadi Yuka dan yang lainnya berusaha membujuknya dengan putus asa untuk tidak melakukannya. Aiko ragu sedikit, tapi kemudian menemukan ide lain... yaitu bahwa Hajime bisa menemaninya. Lelah dengan terus berdebat tentang apakah akan tinggal atau pergi, Hajime menatap Aiko dengan tatapan dingin.

"Kalau kau ingin tinggal boleh saja. Kami akan membawa Will kembali ke desa." Dengan itu, Hajime meraih bahu Will dengan kuat dan mulai menyeretnya menuruni gunung. Will dan Aiko mencoba untuk memprotes, dengan mengatakan bahwa mereka tidak dapat meninggalkan pasukan besar ini sendirian, bahwa mereka perlu memastikan siapa pria berjubah hitam itu, Hajime cukup kuat untuk melawan seluruh pasukan, dan seterusnya. Dengan kesal, Hajime mendesah dan membungkuk pada Aiko.

"Seperti yang kukatakan sebelumnya, satu-satunya pekerjaanku adalah menjaga keselamatan Will. Aku tidak bisa melawan pasukan jika aku harus melindungi sesorang. Astaga, katakanlah dengan alasan argumentasi bahwa aku bisa membunuh mereka semua. Di tempat berhutan seperti ini penuh dengan batu-batu besar dan sungai, tidak mungkin aku bisa memastikan semua yang ada. Menyerah saja, oke. Meskipun kita mengetahui apakah anak itu benar-benar seorang murid atau bukan, siapa yang tersisa untuk memperingatkan kota ini? Pada kesempatan bahwa mereka benar-benar lebih kuat dari kita, kita akan musnah dan kota akan terkejut sama sekali. Asal tahu saja, hanya aku yang bisa menyetir Steiff dan Brise, jadi jika aku bertarung, kalian tidak punya kesempatan untuk kembali sebelum kota itu diserang." Aiko dan Will terdiam. Argumen Hajime telah menjelaskan betapa tak berartinya dan sembrono desakan mereka bahwa dia bertarung dulu.

"Yah, mas... Ahem, dia mengerti. Mana-ku sudah habis sekarang juga. Aku mengerti keinginan kalian untuk bertindak, tapi saat ini tidak ada yang bisa kita lakukan. Prioritas pertama kita harus memperingatkan penduduk desa. Setelah satu hari di mana aku juga akan pulih." Tio menindaklanjuti Hajime, mendukung alasannya.

Apakah dia akan memanggilku apa yang aku pikirkan dia akan memanggilku...? Tidak bisa, kan?

Menyadari bahwa itu adalah pilihan terbaik dalam situasi mereka saat ini, Aiko mengekang kekhawatirannya dan memprioritaskan peringatan kota dan keselamatan para murid masih berada di bawah tanggung jawabnya.

Tio begitu lelah dimana dia tidak bisa bergerak, jadi Hajime mencengkeram lehernya dan menyeretnya menuruni gunung.

Atsushi dan para laki-laki lainnya telah siap saling bertarung untuk memiliki hak untuk membawa Tio, tapi Yuka dengan cepat menutupnya, dan sepertinya Tio sendiri yang ingin dibawa oleh Hajime, itulah sebabnya dia mengakhiri pekerjaannya.

Tapi tentu saja, Hajime bukanlah tipe orang yang bisa membawanya dengan baik. Sambil mengerutkan kening, dia meraih kaki dan menyeretnya pada awalnya.

Namun, protes Aiko yang sengit telah membujuknya untuk setidaknya menyeretnya dengan tengkuknya. Tidak peduli apa kata orang setelah itu dia menolak untuk berkompromi lebih jauh. Tio sendiri juga melihat kenikmatan di wajahnya, yang membuat semua orang mundur, sehingga mengakibatkan gaya ini diseret ke bawah gunung.

Pasty itu bergegas ke Ur secepat mungkin, pasukan monster yang tidak jauh dari mereka.
Arifureta LN v3 Bab 2

Diposkan Oleh: setia kun

0 Komentar:

Post a Comment